Uitpuilende Hersenstructuren Scheiden Ons Van Neanderthalers

{h1}

Scans van de schedels van neanderthalers en moderne mensen laten zien dat we grotere reukbollen en andere hersengebieden hebben die gerelateerd zijn aan geur en geheugen, zeggen wetenschappers.

Moderne mensen bezitten hersenstructuren die groter zijn dan hun Neanderthaler tegenhangers, wat suggereert dat we van hen onderscheiden worden door verschillende mentale capaciteiten, vinden wetenschappers.

We zijn momenteel de enige nog bestaande menselijke afstamming, maar Neanderthalers, onze meest bekende evolutionaire verwanten, liepen nog maar pas 24.000 jaar geleden over de aarde. Neanderthalers waren dicht genoeg bij de moderne menselijke afstamming om te kruisen, waarbij de vraag gesteld werd hoe verschillend ze eigenlijk van ons waren en of ze een andere soort omvatten.

Om meer te weten, onderzoekers gebruikten CT-scanners om het interieur van vijf Neanderthaler-schedels in kaart te brengen, evenals vier fossiele en 75 hedendaagse menselijke schedels om de vormen van hun hersenen in 3D te bepalen. Net als moderne mensen hadden Neanderthalers grotere hersenen dan zowel onze levende verwanten als andere uitgestorven menselijke geslachten.

De onderzoekers ontdekten dat moderne mensen grotere olfactorische bollen hebben aan de basis van hun hersenen. Dit gebied is voornamelijk verbonden met de geur, maar ook met andere belangrijke mentale functies zoals geheugen en leren - centrale olfactorische hersenschakelingen bevinden zich fysiek dicht bij structuren die gerelateerd zijn aan het geheugen.

"We weten allemaal uit onze persoonlijke ervaring over de intense verbanden tussen geur en geheugen - bijvoorbeeld, wanneer we, na jaren en als volwassenen, ons oude schoolgebouw binnengaan en door de lucht van de trappen of van ons oude klaslokaal te ademen en te ruiken, opeens worden we levendig en onbewogen teruggevoerd naar onze schooldagen en bijbehorende ervaringen die we al lang geleden hebben opgedaan, "zei onderzoeker Markus Bastir, een paleoantropoloog in het nationale museum van natuurlijke wetenschappen van Spanje, in Madrid.

Intrigerend is dat geur ook een sociale rol kan spelen, bijvoorbeeld voor het herkennen van familie en vrienden en het versterken van groepscohesie.

"In de Duitse taal - ik ben in Oostenrijk geboren - hebben we een gezegde, 'Ich kann dich gut riechen,' wat zich vertaalt in het Engels als, 'Ik kan je goed ruiken', maar betekent 'ik vind je leuk'," Bastir vertelde WordsSideKick.com. "Dat zou een linguïstisch voorbeeld zijn van hoe geur zich verhoudt tot sociaal gedrag."

In vergelijking met de Neanderthalers beschikken moderne mensen ook over grotere temporale lobben, een gebied in de buurt van de basis van de hersenen. "Neurowetenschappers relateren temporale kwabben met taalfuncties, langetermijngeheugen, theory of mind [het vermogen om het perspectief van anderen te overdenken], en ook emoties," zei Bastir.

We hebben ook een relatief grotere orbitofrontale cortex dan Neanderthalers, een deel van de hersenen direct boven de ogen. "De effecten van de bredere orbitofrontale cortex zijn moeilijk te evalueren," zei Bastir. Het gebied is verbonden met besluitvorming. [Inside the Brain: A Journey Through Time]

Al met al blijft het onduidelijk hoe deze hersenverschillen ons misschien onderscheiden van Neanderthalers, waarschuwde Bastir. We weten alleen hoe deze schedels zich rondom deze hersenen hebben gevormd, en niet de precieze structuren van de betreffende hersenen.

In de toekomst willen Bastir en zijn collega's de interieurs van meer fossiele schedels scannen om hun ideeën over hen te verfijnen. Een impliciet probleem van het project is de fragiliteit van de structuren die ze zouden willen onderzoeken, zei hij.

De wetenschappers detailleerden hun bevindingen online 13 december in het tijdschrift Nature Communications.

Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com