Buried Volcanic Vent Heats Up Antarctica'S Snelst Smeltende Gletsjer

{h1}

Wat schuilt er onder het bevroren oppervlak van west antarctica? Warmte - en heel veel.

Wat schuilt er onder het bevroren oppervlak van West-Antarctica? Vulkanische hitte, volgens een nieuwe studie. En die extra warmte zou het verdwijnen van de Pine Island-gletsjer, de snelst smeltende gletsjer van het continent, kunnen versnellen.

Chilly Antarctica verbergt zich veel onder dikke lagen ijs, die zich mijlenver uitstrekken over de rotsbodem. Wetenschappers hebben eerder een vulkanisch spiersysteem gevonden dat zich uitstrekt onder West-Antarctica en in de Rosszee, met maar liefst 138 vulkanen geïdentificeerd. Die vulkanen zijn echter al 2.200 jaar slapend en bewijsmateriaal dat in de buurt van de Pine Island-gletsjer is verschenen, wees naar recente magma-activiteiten diep onder de grond, meldden de onderzoekers.

Vulkanen kondigen zich meestal aan door rook en gas in de lucht op te wekken, maar op Antarctica lag de warmtebron begraven onder mijlen ijs. Hoewel het magma zelf verborgen was, konden wetenschappers zijn "vingerafdrukken" opmerken in bepaalde gassen die ze in zeewatermonsters aantroffen. De chemie van gesmolten ijs dat van de gletsjer afvloog, wees stroomopwaarts naar een vulkanische bron, het ijs van onderop opwarmend en de smelt in de Amundsenzee versnellend. [Fotogalerij: Antarctica's Pine Island Glacier Cracks]

Gezien op een kaart lijkt Antarctica enigszins op een gekantelde, duimen-omhooggaande emoji. In het westen is de 'duim' - het Antarctisch Schiereiland - naar buiten gericht vanuit West-Antarctica, met de Pine Island-gletsjer, die een ijsplaat of ijsslang heeft die zich vanaf de basis van de duim uitstrekt. De "hand" van de emoji is Oost-Antarctica en de oostelijke en westelijke regio's worden doorsneden door de Transantarctische Bergen.

In termen van recent ijsverlies is West-Antarctica veel erger geweest dan zijn oostelijke tegenhanger, en Pine Island Glacier is vooral zwaar getroffen. Sinds 2012 is jaarlijks ongeveer 175 miljard ton (159 miljard metrieke) ijs verdwenen uit West-Antarctica. In februari 2017 verloor de Pine Island-gletsjer een stuk ijs van ongeveer 1 mijl breed (1,6 kilometer) en in september van dat jaar scheidde nog een enorm stuk van de gletsjer, ongeveer vier keer zo groot als Manhattan.

Het is een gas, gas, gas

De wetenschappers die het bewijs van vulkanisme vonden, waren niet eens op zoek naar vulkanen. Een expeditie van 2014 bracht hen naar de Pine Island-gletsjer om zeewater te bemonsteren, zodat ze smeltpatronen en de geschiedenis van smeltend ijs konden detecteren, die beide zijn vastgelegd in bepaalde soorten gassen in het water, hoofdonderzoekauteur Brice Loose, een chemische oceanograaf en een assistent-professor aan de University of Rhode Island's Graduate School of Oceanography, zei in een verklaring.

"Ik bemonsterde het water voor vijf verschillende edelgassen, waaronder helium en xenon," zei Loose. "Ik gebruik deze edelgassen om ijsmelt en warmtetransport te traceren."

Maar een van de gassen die in hoge concentraties in hun monsters in de buurt van de Pine Island-gletsjer opdoken, verraste de wetenschappers: helium-3, een niet-radioactieve heliumisotoop. Helium-3 is een kenmerk van vulkanisme, omdat het bijna uitsluitend voorkomt in de aardmantel, de laag net onder de aardkorst.

Kijkend naar de hoeveelheid helium-3 in het water, is de hitte onder de gletsjer "substantieel", en de gletsjer op de Pine Island verliest momenteel massa sneller dan elke andere gletsjer op Antarctica, meldden de auteurs van het onderzoek. Het is echter nog niet duidelijk hoezeer deze nieuw ontdekte warmtebron bijdraagt ​​tot de ijzige smelt, die vooral wordt veroorzaakt door opwarming van de zeestromingen, zegt Loose in de verklaring. Ineenstorting van de Pine Island-gletsjer kan ernstige gevolgen hebben voor de wereldwijde zeespiegelstijging en het identificeren van een nieuwe bron van vulkanische warmte zal onderzoekers helpen betere voorspellingen te doen over de toekomstige stabiliteit van de ijskap, concluderen de wetenschappers.

De bevindingen werden online gepubliceerd 22 juni in het tijdschrift Nature Communications.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com