California'S Mountains Starved For Snow

{h1}

Met californië worstelt na drie droge winters, biedt nasa nieuwe metingen van de snowpack van de staat.

De droogte in Californië heeft de sneeuwpop van de staat, de sneeuw die zich opstapelt en zich op bergtoppen opstapelt gedurende de winter, achtergelaten bij minder dan een derde van zijn historische gemiddelde. Luchtmetingen helpen onderzoekers nu te zien hoe karig de sneeuwvoorraad is.

Het begrijpen van de snowpack is van cruciaal belang, omdat de afvoer van de sneeuw in de bergen van de Sierra Nevada een groot deel van de staat - inclusief de dichtbevolkte San Francisco Bay Area - voorziet van drinkwater.

NASA's Airborne Snow Observatory (ASO) werd in 2013 gelanceerd en gebruikt een vliegtuig om twee tastinstrumenten over het stroomgebied van de Tuolumne in de bergen van de Sierra Nevada te laten vliegen. Een instrument is lidar, een technologie die lasers in de grond schiet om de diepte van de sneeuw te meten. Met deze meting kunnen wetenschappers de hoeveelheid vloeibaar water berekenen die tijdens het smelten van de lente in het stroomgebied terechtkomt, aldus het Jet Propulsion Laboratory van de NASA.

Het tweede instrument, een afbeeldingsspectrometer, meet albedo of de hoeveelheid zonlicht die wordt weerkaatst door de sneeuw. Kennis van het albedo helpt onderzoekers bepalen hoe snel de sneeuw zal smelten.

Het vliegtuig vliegt wekelijks in de winter en de lente over het stroomgebied, totdat de sneeuw smelt in juli. Deze foto is gemaakt op 21 april 2013. Donkerdere gebieden tonen diepere, dichtere sneeuw, volgens NASA's Earth Observatory.

In 2013 was Californië al in droogte, en sommige gebieden van de staat zagen hun droogste jaar op record. Dit jaar bracht weinig opluchting. De hellingen van Mount Shasta waren in januari bijna kaal. Normaal gesproken ligt de sneeuwbedekking op de berg op 30 procent van de piek in april, maar dit jaar was dit slechts 5 procent.

Ondertussen hebben waterbeheerders gewaarschuwd dat minder water betekent minder verdunning van vervuiling en andere verontreinigingen. Steden die afhankelijk zijn van bronwater lopen volgens rapporten uit februari het grootste risico op vervuild water. Een lichte opleving van de stormen in maart hielp de pijn te verlichten maar beëindigde de droogte niet: de snowpack in de Sierras blijft op 32 procent van het gemiddelde, het California Department of Water Resources (DWR) kondigde op 1 april aan.

"We zien nu al landbouwgrond braakliggen en steden die struinen voor watervoorzieningen", zei DWR-directeur Mark Cowin in een verklaring. "We kunnen hopen dat de omstandigheden verbeteren, maar de tijd raakt op en behoud is het enige instrument dat we hebben tegen de grillen van de natuur."

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Drakensberg - Africas Dragon Mountains - The Secrets of Nature.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com