Cardiff Giant: 'America'S Biggest Hoax'

{h1}

De cardiff giant, ook wel 'america's biggest hoax' genoemd, is een 10 meter lange stenen figuur die werd aangeprezen als een versteende reus.

De Cardiff Giant, ook wel 'America's Biggest Hoax' genoemd, is een 10 meter lange stenen figuur die werd aangeprezen als een versteende reus. Het werd in de jaren 1860 gecreëerd door George Hull, een zakenman uit Binghamton, New York, en vatte kortstondig de verbeeldingskracht en de zakboeken van duizenden Amerikanen.

Paleontoloog Othniel C. Marsh verklaarde dat het een nep was en op 2 februari 1870 publiceerde de Chicago Tribute een uiteenzetting met bekentenissen van de metselaars die aan de reus hadden gewerkt. Hull liep weg van de ontmoeting met tussen de $ 15.000 en $ 20.000, een klein fortuin op dat moment. Tegenwoordig is de Cardiff Giant te zien in het Farmers 'Museum in Cooperstown, New York.

Historische achtergrond

Hoaxen kwamen vaak voor tijdens de 19th eeuw, volgens Michael Pettit's essay in het tijdschrift Isis, "'The Joy in Believing': The Cardiff Giant, Commercial Deceptions, en Styles of Observation in Gilded Age America." De industriële revolutie breidde de middenklasse uit, vooral in het noorden, die tijdens de burgeroorlog welvarend was geweest. In de nasleep van de oorlog stonden veel Amerikanen meer open voor ideeën die verband hielden met vooruitgang, waaronder natuurwetenschappen. Het was het begin van het vergulde tijdperk, dat werd gekenmerkt door optimisme, materialisme en individualiteit.

Charles Darwin's "On the Origin of Species", gepubliceerd in 1859, had een interesse in fossielen en evolutie aangestoken. Het conflict met gevestigde religieuze overtuigingen verleidde het publiek verder, hoewel de meeste Amerikanen nog steeds christelijke geloofsovertuigingen hadden. Maar in het artikel in New York History, 'The Cardiff Giant: Hundred Year Old Hoax', schrijft Barbara Franco dat 'mensen geïnteresseerd waren in de nieuwe wetenschappen zonder ze echt te begrijpen.Het negentiende-eeuwse publiek maakte vaak geen onderscheid tussen populaire en serieuze studie van onderwerpen: ze hoorden lezingen, bezochten theaters, bezochten nieuwsgierigheidsmusea, circus- en opwekkingsbijeenkomsten met hetzelfde enthousiasme. '

Dit was een cultuur die rijp was voor hoaxes, en niemand belichaamde ze beter dan P.T. Barnum. Volgens James W. Cook in "The Arts of Deception: Playing with Fraud in the Age of Barnum" (Harvard, 2001) mengde Barnum, de zelfbenoemde Prince of Humbugs, echte en nep-artefacten in zijn American Museum in New York City. Kijkers werden uitgenodigd om actief deel te nemen aan het beoordelen van de artefacten. Waren ze echt of niet? Wat hebben de individuele zintuigen en kennis van de kijker hem of haar verteld over het object of de persoon die te zien is? De Cardiff Giant bood een mogelijkheid voor soortgelijke betrokkenheid. Deze focus op individuele interpretatie was een vorm van entertainment die ook een voorbeeld was van de toegenomen autonomie van de tijd, evenals de trots van het land (of ten minste de Noord) op democratie na de burgeroorlog. Brillen zoals Barnum's hadden de normaal gesproken sterke lijnen van waarheid, religie, klasse en ras in de war op een manier die in de nasleep van de oorlog een beroep deed op het Amerikaanse massale publiek.

Inspiratie van bijbelse proporties

Hoewel de Cardiff-reus een breed scala aan kijkers aansprak, was George Hull's primaire aanzet om het te creëren, de lichtgelovigheid van religieuze gelovigen aan te tonen. Hull was een atheïst die, zelfs in een tijd van toegenomen belangstelling voor wetenschap, hem in een kleine minderheid plaatste en hem tot een buitenstaander maakte, volgens Scott Tribble, auteur van "A Colossal Hoax: The Giant from Cardiff That Fooled America "(Rowman & Littlefield, 2008), die met WordsSideKick.com heeft gesproken over de Cardiff Giant.

Hull werkte als een tabakswinkel in Binghamton, New York. In 1867 ging hij naar Ackley, Iowa, voor zaken en, terwijl hij daar was, had hij een lange discussie met een reizende, methodistische, revivalistische prediker genaamd Reverend Turk. Ze voerden ruzie over de bijbelse passage, "er waren reuzen op aarde in die dagen" (Genesis 6: 4). De prediker argumenteerde dat alles in de Bijbel, zelfs die zin, letterlijk zou moeten worden genomen. Hull was het daar niet mee eens, maar de bewering van de predikant zette hem aan het denken. Volgens Jim Murphy's "The Giant en How He Humbugged America" ​​(Scholastic, 2013), verklaarde Hull dat hij die avond in bed lag "zich afvragend waarom mensen die opmerkelijke verhalen in de bijbel over reuzen zouden geloven toen ik opeens dacht aan het maken van een steen reus, en het doorgeven als een versteende man. "

Zijn truc zou illustreren wat hij de belachelijkheid vond van het letterlijke geloof in dergelijke bijbelverhalen. Hull wist van hoaxes en het succes van mensen als Barnum en dacht dat hij ook geld kon verdienen. "Hull was iets van een sociale outcast geweest, deels vanwege zijn atheïsme.De Cardiff Giant was zijn kans om het aan zijn vijanden te houden en hen dwaas te laten lijken op een zeer openbare manier", vertelde Tribble aan WordsSideKick.com.

Hull kon het idee niet krijgen om een ​​stenen gigantische hoax uit zijn hoofd te krijgen. Hij verkocht zijn bedrijf en begon met het maken van de gigant.

De Cardiff Giant maken

Het kostte Hull meer dan twee en een half jaar en ongeveer $ 2.600 om de Cardiff Giant te maken. Hij bezocht verschillende staten op zoek naar de juiste natuurlijke materialen. "Hull vond uiteindelijk zijn spullen van reuzen in Fort Dodge, Iowa," zei Tribble. "Hij haalde een blok gips van 4,5 ton uit de grond en stuurde het op het hoogtepunt van de zomer persoonlijk per wagen naar het dichtstbijzijnde treinstation, dat meer dan 64 kilometer verderop lag.

"Hull stuurde het blok vervolgens naar het oosten, naar Chicago, waar hij al een partner en een paar stenenarbeiders had gehuurd," vervolgde Tribble. "In de loop van enkele weken vormden Hull en zijn team de gigant van 10 voet, 3.000 pond [3 meter, 1.361 kilogram] tot in elk detail, inclusief kleine poriën op het oppervlak van de reus."

De reus had details zoals spijkers, neusgaten en een adamsappel, duidelijk zichtbare ribben en zelfs een vleugje spierdefinitie. Het linkerbeen was rechts gedraaid en de hand leek zijn maag in pijn te houden, hoewel de gezichtsuitdrukking sereen was. Later zouden bezoekers op zijn "welwillende glimlach" wijzen, volgens Franco. De reus had oorspronkelijk haar en een baard, maar werd verwijderd toen Hull ontdekte dat haar niet zou verstenen. Werknemers pasten zwavelzuur en andere vloeistoffen toe die het achterlieten met een donkere, groezelige, verouderde tint.

Het graf van de reus

Hull toerde verschillende staten op zoek naar de juiste "begrafenis" -locatie voor de reus. Uiteindelijk vestigde hij zich op Cardiff, New York, ongeveer 96 km ten noorden van Hull's huis in Binghamton. Hull's neef, William C. 'Stub' Newell had daar een boerderij die Hull kon gebruiken voor een begraafplaats. Verschillende visfossielen waren gevonden in een nabijgelegen meer. Cardiff was ook een voordelige locatie omdat, zo schrijft Tribble, het gebied in de staat New York een lange geschiedenis had van religieuze revoluties en bewegingen. Cardiff is in de buurt van het beruchte burn-over district, waar opwekkingsactoren het hellevuur en de verlossing predikten tijdens het Tweede Grote Ontwaken. Bovendien beweerden verschillende religieuze leiders dat God in het gebied was verschenen. De bekendste van deze claims kwam van Joseph Smith, oprichter van het mormonisme. Dat een reus uit bijbelse tijden in Cardiff begraven zou zijn, was nauwelijks een misplaatst idee.

"Vanuit Chicago werd de reus per spoor naar het Binghamton-gebied verplaatst en vervolgens onder dekking van de nacht naar Newell's boerderij gebracht," zei Tribble. 'Hull beloofde Newell te laten weten wanneer de tijd rijp was om de reus te' ontdekken ', die tijd zou bijna een jaar later komen, op 16 oktober 1869. "

Ontdekking

Op de vastgestelde zaterdag huurden Hull en Newell twee arbeiders in om een ​​put te graven op de begraafplaats. Ongeveer 3 voet (1 m) naar beneden, ze raken de voet van de reus. "Ik verklaar, hier is een oude Indiaan begraven!" riep een van de mannen uit, volgens het tijdschrift Archaeology.

Woord van de reus verspreidde zich snel en tegen die middag had zich een kleine menigte op de boerderij verzameld. Zondagavond werd geschat dat 10.000 mensen alleen via mond-tot-mond informatie over de reus hadden gehoord, zei Tribble.

Op maandag hief Newell een tent op boven de reus en begon bezoekers 50 cent per hoofd te vragen voor een 15-minuten durende kijk (over de prijs van een filmticket vandaag). Newell nam gemiddeld 300 tot 500 bezoekers per dag voor een paar weken, met een zondag voor bijna 3.000, volgens Franco. Hoewel Newell eigenaar was van de boerderij, beheerde Hull de gigantische business.

Dinsdag hield de New York Daily Tribune een voorpaginanieuws over de reus. Dit bracht de gigantische nationale aandacht, en binnen enkele dagen was de reus een toonaangevend verhaal in kranten over het hele land, zei Tribble.

De Cardiff Giant is een 10-voet lange stenen figuur die werd aangeprezen als een versteende reus.

De Cardiff Giant is een 10-voet lange stenen figuur die werd aangeprezen als een versteende reus.

Krediet: publiek domein

Roem en theorieën

Hull besloot om zo snel mogelijk winst te maken voordat de hoax onthuld werd. Op 23 oktober 1869 kocht een groep lokale ondernemers volgens Franco een belang van 75 procent in de gigant voor $ 30.000. Ze verplaatsten de reus naar Syracuse, New York, waar zijn populariteit bleef bestaan. Treinbedrijven hebben hun schema's herzien om langere stops in de stad, hotels en lokale bedrijven te laten bloeien en bij lokale verkiezingen ontving 'Cardiff Giant' verschillende stemmen voor senator.

"Bijna elke dag zouden kranten de nieuwste theorieën publiceren over de oorsprong van de reus," zei Tribble. 'Het deed er niet toe of je een vooraanstaande wetenschapper of een gewone arbeider was, iedereen had een mening over de Cardiff-reus en Amerikanen waren bereid om zowel te reizen als te betalen om het te zien.'

Het vroege Tribune-artikel verwees naar de reus als een fossiel en merkte op dat verstening de overheersende hypothese was van zijn oorsprong. Verstening werd een leidende theorie over de reus. Volgens het Farmers 'Museum wisten sommige mensen meteen dat het nep was. Anderen waren ervan overtuigd dat het een of ander beeld was. Dr. John F. Boynton stelde voor dat het een standbeeld was, gemaakt door een 17e-eeuwse jezuïetenpriester om indruk te maken op de indianenstammen. Staatsgenoloog James Hall geloofde dat het een oud standbeeld was.

"Mensen zagen in de Cardiff Giant wat ze wilden zien." Tribble zei. "Voor religieuze gelovigen was de reus het bewijs van het letterlijke woord van de Bijbel. Voor wetenschappers, of de reus een oud standbeeld was of (minder) een versteende man, het was een monumentale ontdekking. De rode draad onder gelovigen was dat de reus Cardiff Giant wees naar een nieuwe voorgeschiedenis van het Amerikaanse continent, afhankelijk van wat je geloofde, verbond de reus Amerika met het bijbelse verleden of met een tot nu toe onbekende Grieks-Romeinse stijl beschaving. "

Een nep van een nep

Niet lang daarna werd de reus verplaatst naar Syracuse, P.T. Barnum bood aan om een ​​kwart deel van de gigant te kopen voor $ 50.000. De investeerders van Syracuse hebben hem afgewezen, maar zonder aarzelen creëerde Barnum zijn eigen nepreus en liet het New York City zien, volgens de archeologie. Hij leidde bedrieglijke advertenties die erop duidden dat hij de Cardiff-reus was. De reus van Barnum was immens populair, meer dan het origineel.Sommige historici theoretiseren dat David Hannum, een van de investeerders uit Syracuse, bij het leren over het succes van de reus van Barnum, de uitdrukking "Er is een sucker geboren elke minuut" bedacht.

In december 1869 vroegen de eigenaren, waaronder Hannum, een gerechtelijk bevel tegen de tentoonstelling van Barnum, maar het verzoek werd afgewezen. Uiteindelijk werd de Cardiff Giant verplaatst naar New York. De gigant van Barnum bleef meer verdienen en met twee 'versteende reuzen' die slechts een paar blokken van elkaar lagen, werd het moeilijk voor iedereen om elke reus serieus te nemen, aldus Franco.

Hoax onthuld

Op 25 november 1869 schreef de welbekende paleontoloog Othniel C. Marsh een vernietigende berisping van de Cardiff-reus. "Het is van zeer recente oorsprong, en een meest besliste humbug," schreef hij. Een belangrijk teken van zijn fakery was het feit dat gips in water oplosbaar is. Volgens Tribble betekende dit dat de reus niet meer dan een paar jaar kon overleven in de grond van de boerderij van Newell, die verschillende ondergrondse stromen had.

Hoewel er vanaf het begin sceptici waren geweest, hadden de woorden van Marsh een impact. Toen, op 2 februari 1870, publiceerde de Chicago Tribune een uiteenzetting over de reus, die bekentenissen van de steenarbeiders omvatte. Velen beschouwden deze bekentenissen als de spijker in de kist - de Cardiff-reus was nep.

Ondanks de controverse konden Hull, Hannum en de andere nieuwe eigenaren, evenals Barnum, hun geld houden en hun reuzen blijven tonen. In feite deed de waarheid weinig om de fascinatie van het publiek voor de reus te temperen. Ze bleven op bezoek en volgens het Museum van Hoaxes begon het publiek de Cardiff-reus te noemen als 'Old Hoaxey'.

Uiteindelijk nam de rente echter af. Andere nep-versteende mannen werden 'ontdekt' in de daaropvolgende jaren en tegen het einde van de 19e eeuw leidde een oververzadigde markt en toegenomen scepsis tot openbare onverschilligheid, volgens de archeologie. In 1876 hielp George Hull mee aan een nieuwe nep-versteende man genaamd The Solid Muldoon, die opnieuw werd ontmaskerd.

Volgens Archeology bracht de Cardiff Giant tijd door in Massachusetts, de 1901 Panamerikaanse Expositie in Buffalo - waar het flopte - en Iowa voordat ze in 1948 werd verkocht aan het Farmers 'Museum in Cooperstown, waar het nu ligt.

Belang

Tribble heeft het belang van de Cardiff-reus aldus beschreven:

"Meer dan wat ook, de Cardiff Giant hoax werd een belangrijk waarschuwend verhaal voor de wetenschap." De gigantische affaire bracht een aantal bekende wetenschappers in verlegenheid, die hun irrationele uitbundigheid en speculatie de beste lieten trekken. van de waarde van de wetenschappelijke methode.Tegelijkertijd zou de Cardiff Giant de opkomst van archeologie als een professionele discipline in de Verenigde Staten bespoedigen.In enkele decennia zouden amateurartefactenjagers en fauteuiltheoretici zich overgeven aan geaccrediteerde wetenschappers die waren opgeleid in archeologische studies. methodiek.Voorzichtig geoefend en toegepast, zou deze methode het leven een stuk moeilijker maken voor de George Hulls van de wereld. "

Extra middelen

  • Isis: 'The Joy in Believing': The Cardiff Giant, Commercial Deceptions, en Styles of Observation in Gilded Age America
  • Geschiedenis van New York: The Cardiff Giant: Honderd jaar oude hoax
  • Farmers 'Museum: The Cardiff Giant

Video Supplement: The Cardiff Giant (Odd History).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com