Cat Tale: Ancient Dna Onthult Hoe Je Kitty Came To Be Was

{h1}

Katten werden ongeveer 10.000 jaar geleden gedomesticeerd, maar het was pas in de 13e eeuw dat mensen begonnen met het fokken van hen om mooie gedessineerde jassen te hebben.

Moderne kattenliefhebbers kunnen de boeren van het oude Anatolië in het Nabije Oosten bedanken voor het domesticeren van hun pluizige vrienden ongeveer 10.000 jaar geleden, vindt een nieuwe studie.

Het domesticeren van de kat begon waarschijnlijk toen deze harige wildcats begonnen te jagen op knaagdieren die zich te goed deden aan granen geoogst door Neolithische boeren. De boeren verwelkomden de sluwe jagers met vier poten en begonnen uiteindelijk op hen te vertrouwen om ongedierte op afstand te houden.

Dit beslissende moment gebeurde in wat nu het hedendaagse Turkije is, en deze vriendelijke katachtigen verspreidden zich snel over de Oude Wereld toen kattenliefhebbers oversteken naar de Bosporus naar Europa, vonden de onderzoekers. [Zie de overblijfselen van oude katten uit de antieke wereld]

Het duurde echter tot de Middeleeuwen, na duizenden jaren naast de mens te leven, dat sommige katten (Felis silvestris) ontwikkeld bont met patch-achtige patronen, en pas in de 19e eeuw dat ze werden gefokt om fancy jassen te hebben, vonden de onderzoekers.

"Dit suggereert dat katten al heel lang niet door selectie sterk zijn geselecteerd en dat de huidige rassen, met name de mooie rassen, meestal een moderne 'uitvinding' uit de 19e eeuw zijn," zei deze studie co-senior onderzoeker Eva-Maria Geigl, een onderzoeksdirecteur bij het Franse nationale centrum voor wetenschappelijk onderzoek.

Reizende katten

Archeologen dachten ooit dat de Egyptenaren ongeveer 4000 jaar geleden katten hadden gedomesticeerd, maar dat veranderde in 2004 toen onderzoekers rapporteerden over een 9500 jaar oude kat en menselijke begrafenis op Cyprus, vertelde WordsSideKick.com eerder. Bovendien suggereerde een ander onderzoek in 2013 dat de domesticatie van katten 5.300 jaar geleden in China begon.

De nieuwe studie is de eerste om het DNA van een groot aantal gedomesticeerde kattenresten te onderzoeken, variërend in leeftijd van 100 tot 9.000 jaar geleden, zei Geigl, die ook hoofd van een groep is aan het Instituut Jacques Monod, een onderzoekscentrum voor biologie in Parijs.

Studie hoofdonderzoeker Claudio Ottoni, een paleogeneticus Universiteit van Leuven in België, onderzoekt een kattenmummie in het National History Museum in Londen.

Studie hoofdonderzoeker Claudio Ottoni, een paleogeneticus Universiteit van Leuven in België, onderzoekt een kattenmummie in het National History Museum in Londen.
De onderzoekers konden het DNA van deze specifieke mummie niet analyseren omdat verpakte mummies niet kunnen worden bemonsterd. Integendeel, ze kregen monsters van aangetaste mummies.

Credit: Copyright Wim van Neer

Studie hoofdonderzoeker Claudio Ottoni, een paleogeneticus Universiteit van Leuven in België, onderzoekt een kattenmummie in het National History Museum in Londen.
De onderzoekers konden het DNA van deze specifieke mummie niet analyseren omdat verpakte mummies niet kunnen worden bemonsterd. Integendeel, ze kregen monsters van aangetaste mummies.
Credit: Copyright Wim van Neer

Het is bijna onmogelijk om het verschil te zien tussen gedomesticeerde katten en de vijf bekende ondersoorten van wilde kat, simpelweg door naar hun skeletresten te kijken. Om het cat domestication-mysterie te doorgronden, analyseerden de onderzoekers het DNA van de botten, tanden, huid en haar van meer dan 200 katten die te vinden zijn op archeologische vindplaatsen in het Nabije Oosten, Afrika en Europa.

"Onze groep had een nieuwe barcoderingsmethode bedacht die zeer gevoelig en efficiënt is, en ons in staat stelde om de vele sterk gedegradeerde monsters te analyseren," vertelde Geigl WordsSideKick.com in een e-mail. (In barcodingmethoden gebruiken wetenschappers een kort genetisch stuk DNA om specifieke soorten te identificeren.)

De resultaten toonden aan dat ten minste één en mogelijk twee afstammingen van katten leidden tot moderne katten. Eén afstamming - Felis silvestris lybica, een ondersoort van wilde katten in het Nabije Oosten, waaronder Anatolië - verspreid met mensen in wat nu de Europese landen van Bulgarije zijn vanaf 4400 voor Christus. en Roemenië al in 3200 voor Christus, vonden de onderzoekers.

"De kat, die een territoriaal dier is, beweegt niet veel op zichzelf," zei Geigl. "De archeologische en historische gegevens vertellen ons dat katten waarschijnlijk voornamelijk door schepen zijn verplaatst, omdat de verspreiding relatief snel was."

In tegenstelling hiermee hebben de Egyptenaren een afstammeling van Afrikaanse katten gedomesticeerd, waaronder enkele die ze hebben gemummificeerd. Deze Egyptische afstamming verspreidde zich in de loop van het eerste millennium voor Christus over de Middellandse Zee langs handelsroutes, waarschijnlijk omdat matrozen katten aan boord namen om op ongedierte te jagen, vonden de onderzoekers.

Toen deze boten aanmeerden, puilden deze Egyptische katten uit elkaar en werden ze vergezeld door lokale katten, zowel tam als wild, die aanleiding gaven tot hybride katten. Bijvoorbeeld, Egyptische kattenresten werden gevonden in de Viking-handelshaven van Ralswiek aan de Baltische Zee in de zevende eeuw na Christus, zei Geigl. [Afbeeldingen: Ancient Egyptian Kittens]

"Het is echter nog steeds onduidelijk of de Egyptische huiskat afstamt van katten geïmporteerd uit het Nabije Oosten of dat er een afzonderlijke, tweede domesticatie plaatsvond in Egypte," zei hoofdonderzoeker Claudio Ottoni, een paleogeneticist van de Universiteit van Leuven in België, in een verklaring. "Verder onderzoek zal moeten laten zien."

Fancy jassen

De meeste oude katten hadden strepen als hun wilde voorouders, volgens DNA-analyses van een enkele puntmutatie (het veranderen van één DNA-'brief ') in hun genen, vonden de onderzoekers. Eveneens stellen Egyptische muurschilderingen gestreepte katten voor, aldus de onderzoekers.

"Interessant is dat de Egyptische iconografie een evolutie weergeeft van de relatie tussen katten en mensen van de derde tot de tweede helft van het tweede millennium voor Christus," zei Geigl."De katten in de voorstellingen beginnen als een wild, woest dier dat de slang doodt die de zonnegod Ra bedreigde, later wordt het afgebeeld als een dier dat vogels jaagt in de moerassen samen met mannen, en dan wordt het afgebeeld onder de stoel van nobele mensen. "

Maar in de Middeleeuwen kwamen katten met 'blotched' of gepatchte mantelpatronen vaker voor, ontdekten de onderzoekers.

"[We] zagen dat de puntmutatie die indicatief is voor het blotched patroon ontstond pas na de 13e eeuw in het Midden-Oosten, en werd frequent in de volgende eeuwen," zei Geigl. "Dit betekent dat de kat een gezelschap van mensen werd zonder veel te veranderen. Lange tijd was het een zeer nuttig dier dat plagen en giftige dieren elimineerde en dat deed natuurlijk, niemand moest het ze vertellen of moest hen fokken om om dit resultaat te bereiken, werd het waarschijnlijk veel later een huisdier. "

De studie werd vandaag (19 juni) online gepubliceerd in het tijdschrift Nature Ecology & Evolution.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: 10 Body Features Only 5% of People Have.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com