Catastrofale Instorting Van West Antarctic Ice Sheet Begint

{h1}

De catastrofale ineenstorting van de enorme west antarctic ice sheet is aan de gang.

De catastrofale ineenstorting van de massieve West Antarctic Ice Sheet is aan de gang, aldus onderzoekers vandaag (12 mei).

De grootste gletsjers in West-Antarctica zijn bloeduitstortend ijs zonder enige manier om het verlies tegen te gaan, volgens twee onafhankelijke onderzoeken. De onstopbare terugtrekking is de waarschijnlijke start van een lang gevreesd domino-effect dat ertoe kan leiden dat de hele ijskap smelt, ongeacht of de uitstoot van broeikasgassen daalt.

"Deze gletsjers zullen zich decennia en zelfs de komende eeuwen blijven terugtrekken en we kunnen het niet stoppen," zei hoofdonderzoeksauteur Eric Rignot, een glaciologist aan de Universiteit van Californië, Irvine, en NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, Californië. " Een grote sector van de West Antarctische ijskap heeft het punt van geen terugkeer overschreden. " [Vanishing Glaciers: See Stunning Images of Earth's Melting Ice]

De West Antarctic Ice Sheet bevat 10 procent van het ijs van Antarctica. Gletsjers zitten hier in een gigantische kom, met hun basis onder de zeespiegel, waardoor smelten een zorg sinds de jaren 1970. Terwijl het ijs zich terugtrekt in de kom, krimpt het terug in dieper water, waardoor de gletsjers onstabiel worden. Net als bevroren dijken vangen de terugtrekkende gletsjers stabielere delen van de Groenlandse ijskap terug. Hun instorting bedreigt de hele West Antarctische ijskap.

West-Antarctica bed topografie. Gebieden die bruin gekleurd zijn, liggen onder de zeespiegel. Zeeniveau zelf is geel gekleurd en groene gebieden boven zeeniveau.

West-Antarctica bed topografie. Gebieden die bruin gekleurd zijn, liggen onder de zeespiegel. Zeeniveau zelf is geel gekleurd en groene gebieden boven zeeniveau.

Krediet: NASA / GSFC / SVS

Twee artikelen die vandaag in het tijdschrift Geophysical Research Letters and Science zijn gepubliceerd, gebruikten verschillende benaderingen om de toekomst van de slinkende gletsjers van West-Antarctica te voorspellen. Eén studie volgde 40 jaar lang de grootste gletsjers in de regio en concludeerde uit directe observaties dat het ijs niet te stoppen is. De andere vertrouwt op geavanceerde computermodellen om het toekomstige smelten van Thwaites Glacier, de grootste van de bevroren ijsrivieren van West-Antarctica, te voorspellen.

Beide studies concluderen dat zelfs dramatische klimaatveranderingen de retraite niet zullen stoppen, omdat de gletsjers zich terugtrekken in diepe valleien zonder richels of bergen om hun snelle tempo te stoppen. Elke hoge topografie kan fungeren als een verkeersdrempel en de galopperende gletsjers vertragen.

Zeeniveaustijging

Het goede nieuws is dat de zeespiegelstijging in de komende eeuwen relatief klein zal zijn, volgens het Thwaites Glacier-model dat vandaag in het tijdschrift Science is gepubliceerd.

"In de loop van de volgende paar eeuwen zal de zeespiegelstijging behoorlijk gematigd zijn", zei hoofdonderzoeksauteur Ian Joughin, een glaciologist bij het Applied Physics Laboratory van de Universiteit van Washington.

Maar de snelle teruggang van de afgelopen 40 jaar betekent dat in de komende decennia de zeespiegelstijging waarschijnlijk de zeespiegelstijging in de eeuw zal overstijgen van 90 centimeter tegen 2100, uitgevaardigd door het Intergouvernementeel Panel over klimaatverandering ( IPCC), zei Sridhar Anandakrishnan, een glacioloog aan de Pennsylvania State University, die niet bij het onderzoek betrokken was.

De gletsjers bestudeerd door het onderzoeksteam van Rignot. Rood geeft gebieden aan waar de stroomsnelheden de afgelopen 40 jaar zijn toegenomen. Hoe donkerder de kleur, hoe groter de toename. De toename van de stroomsnelheden strekken zich honderden kilometers landinwaarts uit.

De gletsjers bestudeerd door het onderzoeksteam van Rignot. Rood geeft gebieden aan waar de stroomsnelheden de afgelopen 40 jaar zijn toegenomen. Hoe donkerder de kleur, hoe groter de toename. De toename van de stroomsnelheden strekken zich honderden kilometers landinwaarts uit.

Credit: Eric Rignot

Als heel West-Antarctica smelt, wordt voorspeld dat de instorting de zeespiegel met 11 tot 13 voet (3,3 tot 4 meter) zal verhogen.

Het Antarctische schiereiland verwarmt al minstens een halve eeuw snel en continentaal West-Antarctica wordt al 30 jaar of langer steeds heter.

Maar onderzoekers vermoeden dat het ijs van beneden smelt, niet van bovenaf. Veranderende windpatronen worden verondersteld warm water omhoog te drijven onder de gletsjers van West-Antarctica, "wegvreten aan hun voeten", zei Anandakirshnan.

Van satellietobservaties zoals radarinterferometrie, Rignot en zijn collega's concluderen een veel voorkomende oorzaak ten grondslag aan de terugtrekking van de grootste gletsjers van West-Antarctica, met inbegrip van de Pine Island-gletsjer, bekend om het scheuren van enorme ijsbergen, en de buurman, Thwaites Glacier. De anderen zijn Haynes, Smith en Kohler-gletsjers.

"Een van de meest opvallende kenmerken is dat ze bijna tegelijkertijd hebben gereageerd," zei Rignot. "We denken dat dit verband houdt met klimaatopwarming."

E-mail Becky Oskin of volg haar @beckyoskin. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: The Choice is Ours (2016) Official Full Version.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com