Oorzaak Van De Gevonden Ijsbeer Knut'S Death

{h1}

De schuldige van de plotselinge dood van de beroemde ijsbeer tot knut is gevonden, zegt een internationaal team van wetenschappers.

De schuldige van de plotselinge dood van de beroemde ijsbeer tot Knut is gevonden, zegt een internationaal team van wetenschappers. Een uitputtende analyse toont een virale vorm van encefalitis, of zwelling van de hersenen, leidde tot de aanvallen en vroegtijdige dood.

"Na een gedetailleerde necropsie en histologie die verschillende intensieve dagen duurde om uit te voeren, suggereerden de resultaten duidelijk dat de onderliggende oorzaak van de aanvallen van Knut het gevolg was van encefalitis, waarschijnlijk van virale oorsprong," Claudia Szentiks, van het Leibniz Institute for Zoo and Wildlife Research Berlin (IZW), zei in een verklaring.

Geboren in gevangenschap in de dierentuin van Berlijn op 5 december 2006, groeide Knut snel uit tot beroemdheid nadat hij werd afgewezen door zijn moeder en met de hand werd grootgebracht door Thomas Dorflein, een dierenverzorger die stierf in 2008 aan een hartaanval. [Bekijk foto's van Polar Bear Knut's Life]

Toen stierf de 4-jarige beer op 19 maart 2011 plotseling voor honderden bezoekers van de dierentuin.

"Er was absoluut niets te zien, ik was daar een uur voordat hij stierf, en ik zag hem daar rusten en hij herkende mij en hij was absoluut normaal in zijn gedrag", zei Heiner Klös, curator en bioloog bij de dierentuin van Berlijn, destijds.

Knut's dood

Voorlopige resultaten van een necropsie, of autopsie bij dieren, vertoonden vlak na zijn dood hersenafwijkingen, hoewel er geen aanwijzingen waren voor onregelmatigheden in de organen van Knut. "We zijn er absoluut zeker van dat er geen stress en geen hartaanval was, en geen gebroken hart, als het mogelijk is om zoiets te vinden," vertelde Klös, die verantwoordelijk was voor de zorg van Knut, WordsSideKick.com in 2011.

Toch is de dood van Knut op zo'n jonge leeftijd zeldzaam; mannelijke ijsberen in dierentuinen leven meestal tot halverwege de jaren 30, terwijl die in het wild tussen 15 en 18 jaar oud zijn, volgens de dierentuin van San Diego. [In foto's: Zoo Babies geboren in 2013]

Nu, in het meest uitputtende onderzoek naar de doodsoorzaak, inclusief een uitgebreide kijk op gensequenties van Knut om te zien of deze overeenkomen met bekende pathogenen, zeggen onderzoekers dat een virale encefalitis waarschijnlijk de boosdoener is.

"Vanwege de aanvallen voorafgaand aan zijn dood verwachtten we al dat er iets mis was in het centrale zenuwstelsel," vertelde Szentiks WordsSideKick.com in een e-mail. "Maar omdat er van tevoren geen tekenen van ziekte waren, was er geen klinische controle en daarom had niemand voor de histologie zeker kunnen weten dat er een ontsteking was."

Deze hersenontstekingsziekte kan worden veroorzaakt door verschillende pathogenen. Zo kunnen paardenherpesvirussen waarvan bekend is dat ze in 2010 een vrouwelijke ijsbeer in de dierentuin van Wuppertal in Duitsland hebben gedood, aanleiding geven tot encefalitis. (Knut's vader Lars overleefde een infectie met herpesvirussen bij paarden.)

Het team vond geen bewijs van herpesvirussen bij paarden, hoewel ze antilichamen voor het influenza A-virus in het bloed van Knut vonden; antilichamen zijn eiwitten TK en suggereren dat in dit geval Knut was blootgesteld aan het griepvirus, hoewel onderzoekers zeggen dat het niet waarschijnlijk de doodsoorzaak is geweest, omdat het bewijs van het virus niet werd gevonden in de hersenen van Knut.

"Na zoveel hard werk lijken de resultaten uiteindelijk ontnuchterend", zei Klaus Osterrieder, voorzitter van de veterinaire virologie aan de Freie Universität Berlin, in een verklaring. "We kunnen en moeten influenza niet de schuld geven als de bron van de dood."

Nieuw virus?

Dus wat was er achter Knut's hersenontsteking en dood? "Er zijn nu twee mogelijkheden", schreef Szentiks. "Ofwel Knut leed aan een infectie en het middel werd geëlimineerd, of het virus behoort tot een nieuwe groep virussen die onbekend zijn en daarom zijn er voor die virusfamilie geen sequenties bekend die nodig zijn om het te identificeren."

Als er enig voordeel is voor de dood van Knut, is het misschien de kennis die is voortgekomen uit het onderzoeken van de beer.

"Het bestuderen van Knut en zijn familieleden heeft onthuld dat herpesvirussen bij paarden van zebra's en mogelijk andere paardachtigen een ernstig probleem blijken te zijn in dierentuinen", aldus Alex Greenwood, hoofd van het departement voor natuurziekten bij het Leibniz Instituut voor Dierentuin en Wildlife Research Berlin. Hij en zijn collega's hebben zojuist een wetenschappelijk artikel gepubliceerd over encefalitis bij zowel een ijsbeer als een Aziatische neushoorn, de laatste met dodelijke afloop besmet, vertelde Greenwood aan WordsSideKick.com.

Bovendien: "vanwege de nieuwe kennis over ziekteverwekkers bij ijsberen kunnen de dierentuinen nu managementstrategieën ontwikkelen om hun voorkomen te minimaliseren", zei Heribert Hofer, hoofd van de IZW, in een verklaring.

Het nieuwe onderzoek betrof wetenschappers van het Leibniz Instituut voor Dierentuin en Natuuronderzoek Berlijn (IZW), de Freie Universität Berlin, het Friedrich Loeffler Instituut - Insel Riems, het Max Delbrück Centrum voor Moleculaire Geneeskunde in Berlijn, de Universiteit van Californië in San Francisco en vele anderen.

Volg Jeanna Bryner op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Rijnmond Nieuws van woensdag 13 januari 2010.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com