Cave Biologists Shine Light On Creatures Of The Dark

{h1}

Grotecosystemen verbonden met wezens boven de grond, inclusief mensen.

De wezens die in grotten wonen hebben vele vreemde aanpassingen ontwikkeld om te leven in hun donkere, soms afzichtelijke landschappen van de onderwereld, maar na tientallen jaren van hard werken ontluizen wetenschappers hun geheimen.

Macro-invertebrate bioloog Steven Taylor aan de universiteit van Illinois heeft 20 jaar lang onderzoek gedaan naar de mysteries van het grotleven. Veel van deze organismen zijn bleek, heimelijk en multi-legged. Sommige hebben geen ogen of andere lichtgevoelige organen.

Met een handvol andere specialisten op het gebied van grotbiologie, legt Taylor ongewerveld het leven vast in de kalksteengrotten van Arkansas, Missouri, Texas en Zuid-Illinois, evenals in Lava Beds National Monument in Californië en in berggrotten in Great Basin National Park in Nevada. [Verwante: coolste grotten om te bezoeken.]

Strakke ruimte, geen licht

Het werk heeft zijn hoogte- en dieptepunten. Taylor is door dikke matten spinnen beland die een ingang van een grot in centraal Texas verstoppen, lava-buizen op de Galapagos-eilanden verkend, en verzamelde duizendpoten, spinnen, pseudoscorpions en andere wezens die hun brood verdienden van bacteriën of schimmels die op de guano van vleermuizen of krekels groeiden. rust in grotten overdag en voedt 's nachts in de buitenwereld.

"Ik heb zelfs een grotmagaar naar mij genoemd," zei Taylor. De larvale vorm van Megacilia taylori, een phorid-vlieg die vaak grotten bezoekt, is een made.

Wetenschappers hebben vaak een talent nodig om door nauwe plaatsen en minstens drie zaklampen tegen de duisternis te knijpen.

"In een grot is er geen licht en als je eenmaal letterlijk uit de schemering komt, kun je met je hand voor je gezicht zwaaien en het is net alsof iemand je oogzenuw heeft doorgesneden," vertelde Taylor aan OurAmazingPlanet. "Er is niets."

Uniek grot wezens

Omdat er geen zonlicht is om grotten energie te geven via planten, is de primaire energiebron van grotecosystemen puin dat is gevallen of erin is gevallen of is binnengebracht door organismen die binnenkwamen. De basis van de voedselketen begint met guano en bladafval, en "schimmels en bacteriën groeien daarop, dan duizendpoten en springstaarten kleine, mijt-size bugs grazen daarop", zei Taylor. "En dan zijn er de grotere organismen spinnen en pseudoscorpions die zich voeden met de springstaarten."

Andere grotbewoners zijn bleke, meerlagige kreeftachtigen die bekend staan ​​als amfipoden die in het water zwemmen en zich voeden met puin en die zelf worden verteerd door soms eyeless aquatische salamanders.

"Er zijn wezens die leven in deze grotten die uniek zijn voor die plekken in de wereld," zei Taylor. "Het geeft weer hoe weinig we weten over de wereld en hoeveel er nog meer te ontdekken valt in onze eigen achtertuinen."

Hoewel sommige grotdieren zich begeven tussen de ondergrondse en de oppervlaktewereld, zouden veel soorten niet langer dan een paar minuten aan de oppervlakte overleven, vooral in de hete, droge omstandigheden die vaak in het Westen voorkomen. Op deze manier zijn grotten zoals eilanden, legde Taylor uit, waarbij de dieren die erin woonden vaak volledig waren afgesloten van de rest van de wereld; en net zoals met eilandwezens wordt waargenomen, passen grotdieren kenmerkend unieke manieren aan om in hun geïsoleerde habitats te leven, waardoor ze zeldzaamheden worden.

Deze holbewonende pseudoscorpion heeft tangen maar geen staartstang.

Deze holbewonende pseudoscorpion heeft tangen maar geen staartstang.

Krediet: Jean K. Krejca (Manchaca, Texas)

Zo ontdekten Taylor en zijn collega's onlangs nieuwe soorten springstaarten in Illinois grotten, insectenachtige wezens variërend in grootte van een paneermeel tot de periode aan het einde van deze zin.

"We keren letterlijk elke steen om, om ze te zoeken," zei hij. "Terug in het laboratorium moeten we ze dan onder hoge vergroting onder de microscopen bekijken en haren tellen om ze wetenschappelijk te beschrijven." Hij en een collega stuurden in maart een rapport over de wezens naar de Illinois Endangered Species Protection Board en zij bereiden een meer gedetailleerde beschrijving voor van hen voor een wetenschappelijk tijdschrift.

De onderzoekers worden beperkt door de grootte van de ondergrondse gangen waar ze doorheen kunnen persen. Veel dieren passen in veel kleinere kloven in de rots.

"We kijken alleen naar een hoek van de bevolking," zei Taylor.

Oppervlakteverbindingen

Hun werk onthult beetje bij beetje hoeveel grotleven afhankelijk is van het oppervlak. In een onderzoek onder negen grotten in Texas ontdekte Taylor bijvoorbeeld dat mensen die omgeven waren door menselijke structuren zoals parkeerterreinen of appartementsgebouwen binnen heel weinig leven hadden. Slechts een handvol grotkrekels en andere wezens woonden in die grotten, terwijl soortgelijke grotten met een groot deel van het onaangetaste land rondom hen grote, gezonde gemeenschappen van grotkrekels en andere organismen hadden.

"Grotten zijn onderdeel van het weefsel van het leven, en alles is met elkaar verbonden," zei Taylor. "Hoe we handelen in de wereld heeft invloeden op de ecosystemen die we aanraken, inclusief die in grotten."

In de toekomst hopen Taylor en zijn collega's de schimmels en bacteriën te onderzoeken waar het ecosysteem van de grot van afhankelijk is.

"Hoe mensen omgaan met het land beïnvloedt hoe dieren die in grotten rondzwerven op het oppervlak foerageren, wat op zijn beurt de grotgemeenschap aantast, de schimmels en bacteriën en de dieren die erop leven," zei Taylor.

  • De 7 langste grotten ter wereld
  • Verken de Underworld: Coolest Spelunking Trips
  • Extremophiles: World's Weirdest Life


Video Supplement: Glow-in-the-dark sharks and other stunning sea creatures | David Gruber.




Onderzoek


Yosemite National Park: Feiten, Informatie & Accommodaties
Yosemite National Park: Feiten, Informatie & Accommodaties

Britse Vrouw Is De Eerste Die Over Antarctica Skiet
Britse Vrouw Is De Eerste Die Over Antarctica Skiet

Science Nieuws


Study Reveals Why First Impressions Count
Study Reveals Why First Impressions Count

Kleine Claims: Groot Debat Over De Kleinste Creatuurtitel
Kleine Claims: Groot Debat Over De Kleinste Creatuurtitel

Kinderen Van Oudere Mannen Hebben Last Van Een Lager Iq
Kinderen Van Oudere Mannen Hebben Last Van Een Lager Iq

Vingerafdruktechnologie Krijgt High-Tech Upgrade
Vingerafdruktechnologie Krijgt High-Tech Upgrade

Lions Kill And Go Away, For Kill Again Another Day
Lions Kill And Go Away, For Kill Again Another Day

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com