Tsjernobyl: Feiten Over De Nucleaire Ramp

{h1}

Het ongeluk in de kerncentrale van tsjernobyl in oekraïne is beschreven als de ergste nucleaire ramp die de wereld ooit heeft gezien.

In de vroege ochtenduren van 26 april 1986 ontplofte de kerncentrale van Tsjernobyl in Oekraïne (voorheen een deel van de Sovjet-Unie), wat de rampzaligste nucleaire ramp die de wereld ooit heeft gezien, heeft veroorzaakt.

Zelfs na vele jaren van wetenschappelijk onderzoek en overheidsonderzoek zijn er nog veel onbeantwoorde vragen over het ongeluk in Tsjernobyl - vooral met betrekking tot de gezondheidseffecten op de lange termijn die het massale stralingslek zal hebben op degenen die werden blootgesteld.

Waar is Tsjernobyl?

Op ongeveer 81 mijl (130 km) ten noorden van de stad Kiev, Oekraïne, en ongeveer 20 km ten zuiden van de grens met Wit-Rusland, zijn de vier reactoren in de kerncentrale van Tsjernobyl ontworpen en gebouwd in de jaren 70 en 80. Een door de mens gemaakt reservoir, ongeveer 8,5 vierkante mijl (22 km2) groot en gevoed door de Pripyat-rivier, is gemaakt om koelwater voor de reactor te leveren.

De dichtstbijzijnde stad bij de energiecentrale was de nieuwgebouwde stad Pripyat, die in 1986 bijna 50.000 mensen huisvestte, aldus de World Nuclear Association. Een kleinere stad, Chornobyl, was de thuisbasis van ongeveer 12.000 inwoners. De rest van de regio bestond voornamelijk uit boerderijen en bossen.

De fabriek in Tsjernobyl gebruikte vier Sovjet-ontworpen RBMK-1000 kernreactoren - een ontwerp dat nu algemeen wordt erkend als inherent gebrekkig. RBMK-reactoren gebruiken verrijkte U-235 uraniumbrandstof om water te verwarmen, waardoor stoom wordt gecreëerd die de turbines van de reactoren aandrijft en elektriciteit genereert.

In de meeste kernreactoren, waar water wordt gebruikt als koelmiddel en om de reactiviteit van de nucleaire kern te matigen, vermindert de toename van stoombellen of "holten" in het water de reactiviteit in de nucleaire kern, omdat de kern warmer wordt en meer stoom produceert. kern. Dit is een belangrijk veiligheidskenmerk in de meeste reactoren die in de Verenigde Staten en andere westerse landen zijn gebouwd.

Maar niet in de RBMK-1000, die grafiet gebruikte om de reactiviteit van de kern te matigen en om een ​​continue kernreactie in de kern te houden. Terwijl de kernkern meer stoombellen verwarmde en produceerde, werd de kern meer reactief, niet minder, het creëren van een positieve feedback-lus die door ingenieurs wordt aangeduid als een "positieve holle coëfficiënt."

Wat is er gebeurd?

De dag voor de kernramp in Tsjernobyl maakten de fabrieksexploitanten zich op voor een eenmalige shutdown voor het uitvoeren van routine-onderhoud aan reactor nummer 4. In strijd met de veiligheidsvoorschriften hebben exploitanten fabrieksapparatuur uitgeschakeld, inclusief de automatische uitschakelmechanismen, volgens het wetenschappelijk comité van de VN de effecten van atoomstraling (UNSCEAR).

Om 1:23 uur op 26 april, toen extreem hete splijtstofstaven werden neergelaten in koelwater, ontstond er een enorme hoeveelheid stoom, die - vanwege de ontwerpfouten van de RBMK-reactoren - meer reactiviteit veroorzaakte in de nucleaire kern van het reactornummer 4. De resulterende stroomstoot veroorzaakte een immense explosie die de 1000-tons plaat losmaakte die de reactorkern bedekte, waardoor straling in de atmosfeer vrijkwam en de stroom koelvloeistof de reactor in sneed.

Een paar seconden later blies een tweede explosie van zelfs nog meer kracht dan de eerste het reactorgebouw uit elkaar en spuwden brandend grafiet en andere delen van de reactorkern rond de plant, beginnend met een aantal intense branden rond de beschadigde reactor en reactor nummer 3, die nog steeds werkte op het moment van de explosies.

Radioactieve neerslag

De explosies doodden twee fabrieksarbeiders, die als eerste van verschillende arbeiders binnen enkele uren na het ongeluk omkwamen. De daaropvolgende dagen, toen de noodbeambten wanhopig probeerden om de branden en stralingslekken te beheersen, klom het dodental op terwijl de fabrieksarbeiders bezweken aan acute stralingsziekte.

Het grootste deel van de straling die vrijkwam uit de falende kernreactor was van jodium-131, cesium-134 en cesium-137. Jodium-131 ​​heeft een relatief korte halfwaardetijd van acht dagen, volgens UNSCEAR, maar wordt snel door de lucht opgenomen en heeft de neiging zich in de schildklier te lokaliseren. Cesium-isotopen hebben langere halfwaardetijden (cesium-137 heeft een halfwaardetijd van 30 jaar) en zijn al jarenlang een zorg na hun vrijlating in het milieu.

Op 27 april werden de inwoners van Pripyat geëvacueerd - ongeveer 36 uur nadat het ongeluk had plaatsgevonden. In die tijd klaagden velen al over braken, hoofdpijn en andere tekenen van stralingsziekte. Ambtenaren sloten uiteindelijk een 18-mijl (30 km) gebied rondom de fabriek af; bewoners kregen te horen dat ze na een paar dagen weer terug konden komen, zo veel achtergelaten hun persoonlijke bezittingen en waardevolle spullen.

Gezondheidseffecten

Achtentwintig van de werknemers in Tsjernobyl stierven in de vier maanden na het ongeluk, volgens de Amerikaanse nucleaire regelgevende commissie (NRC), waaronder enkele heroïsche arbeiders die wisten dat ze zichzelf blootstelden aan dodelijke niveaus van straling om de voorziening van verdere straling lekt.

De heersende winden ten tijde van het ongeluk waren vanuit het zuiden en oosten, dus veel van de stralingspluim reisde naar het noordwesten richting Wit-Rusland. Desalniettemin waren de Sovjetautoriteiten traag om informatie over de ernst van de ramp aan de buitenwereld bekend te maken. Maar toen in een kerncentrale in Zweden stralingswaarschuwingen begonnen af ​​te gaan, werden de autoriteiten gedwongen de volledige omvang van de crisis te onthullen.

Binnen drie maanden na het ongeluk in Tsjernobyl stierven in totaal 31 mensen door blootstelling aan straling of andere directe gevolgen van de ramp, volgens de NRC, UNSCEAR en andere bronnen. Meer dan 6.000 gevallen van schildklierkanker kunnen uiteindelijk in verband worden gebracht met blootstelling aan straling in Oekraïne, Wit-Rusland en Rusland, hoewel het precieze aantal gevallen dat rechtstreeks door het ongeluk in Tsjernobyl wordt veroorzaakt, moeilijk (zo niet onmogelijk) te achterhalen is.

Verrassend genoeg is het totale aantal sterfgevallen door kanker en andere gezondheidseffecten in verband met het stralingslek in Tsjernobyl lager dan aanvankelijk werd gevreesd. "De meerderheid van de vijf miljoen inwoners die in besmette gebieden wonen... ontvingen zeer kleine stralingsdoses vergelijkbaar met natuurlijke achtergrondniveaus (0,1 rem per jaar)", aldus een NRC-rapport. "Vandaag de dag is het beschikbare bewijsmateriaal geen sterk verband tussen het ongeval en door straling geïnduceerde stijgingen van leukemie of solide kanker, anders dan schildklierkanker."

Sommige deskundigen beweren dat onbewezen vrees voor stralingsvergiftiging tot meer leed heeft geleid dan de werkelijke ramp. Veel artsen in Oost-Europa en de Sovjetunie adviseerden bijvoorbeeld zwangere vrouwen om abortussen te ondergaan om te voorkomen dat ze kinderen met geboorteafwijkingen of andere aandoeningen kregen, hoewel het werkelijke niveau van blootstelling aan straling van deze vrouwen te laag was om problemen te veroorzaken. Zelfs de Verenigde Naties publiceerden een rapport over de gevolgen van het ongeluk in Tsjernobyl, dat volgens de voorzitter van UNSCEAR zo 'vol ongefundeerde uitspraken was die geen ondersteuning bieden bij wetenschappelijke beoordelingen' dat het uiteindelijk door de meeste autoriteiten werd afgewezen.

Dood bos op de site van Tsjernobyl.

Dood bos op de site van Tsjernobyl.

Krediet: dreamstime

Milieueffecten

Kort nadat de stralingslekken uit Tsjernobyl plaatsvonden, werden de bomen in de bossen rond de plant gedood door hoge niveaus van straling. Deze regio werd bekend als het "Rode Woud" omdat de dode bomen een heldere gemberkleur kregen. De bomen werden uiteindelijk platgewalst en begraven in loopgraven.

De beschadigde reactor werd haastig verzegeld in een concrete sarcofaag die de resterende straling moest bevatten: hoe effectief deze sarcofaag is geweest - en nog zal blijven in de toekomst - is een onderwerp van intens wetenschappelijk debat. Plannen om een ​​veiliger en meer permanente containmentstructuur rondom de reactor te bouwen, moeten nog worden geïmplementeerd.

Ondanks de vervuiling van de site - en de inherente risico's bij het exploiteren van een reactor met ernstige ontwerpfouten - bleef de kerncentrale van Tsjernobyl vele jaren bestaan, totdat de laatste reactor in december 2000 werd gesloten. De fabriek, de spooksteden van Pripyat en Tsjernobyl en een groot gebied rondom de plant dat bekend staat als de "zone van vervreemding" zijn grotendeels verboden terrein voor mensen.

Er zijn echter uitzonderingen: een paar honderd voormalige inwoners van het gebied zijn teruggekeerd naar hun vroegere huizen, ondanks de risico's van blootstelling aan straling. Wetenschappers, overheidsfunctionarissen en ander personeel zijn op de site toegestaan ​​voor inspecties en andere doeleinden. En in 2011 opende Oekraïne het gebied voor toeristen die uit de eerste hand de naweeën van de ramp willen zien.

Tsjernobyl vandaag

De regio van vandaag staat algemeen bekend als een van 's werelds meest unieke natuurreservaten. Bloeiende populaties van wolven, herten, lynxen, bevers, adelaars, zwijnen, elanden, beren en andere dieren zijn gedocumenteerd in de dichte bossen die nu de stille plant omringen. Slechts een handvol stralingseffecten, zoals bomen die in de zone met de hoogste straling groeien en dieren met een hoog gehalte aan cesium-137 in hun lichaam, is bekend. [Infographic: Chernobyl Nuclear Disaster 25 Years Later]

Maar dat is niet om te suggereren dat het gebied weer normaal is geworden, of op enig moment in de nabije toekomst. Vanwege de langlevende straling in de regio rond de voormalige kerncentrale van Tsjernobyl, zal het gebied gedurende minstens 20.000 jaar niet veilig zijn voor menselijke bewoning.

Volg Marc Lallanilla op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook& Google+.


Video Supplement: 10 Interessante feiten over Tjernobyl - TIEN.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com