Klimaatverandering Versus De Economie

{h1}

Het politieke landschap voor het omgaan met klimaatverandering verschuift.

COMMENTAAR

Terwijl de tweede termijn van de regering van George W. Bush bijna ten einde is, zijn beleidsmakers, wetenschappers, milieuactivisten en anderen die zich al lang zorgen maken over de veranderingen die de hele wereld door de opwarming van de aarde veroorzaakt, optimistisch dat de Verenigde Staten met een nieuwe president uiteindelijk zullen neem concrete stappen om de CO2-uitstoot te verminderen en de klimaatverandering te vertragen.

Hoewel het zeker lijkt dat de razernij in de uitvoerende macht die de laatste acht jaar van het Amerikaanse beleid inzake opwarming van de aarde heeft gekenmerkt, zal eindigen na de verkiezingen in november, is het pad naar het herwinnen van wereldleiderschap in de inspanningen om de klimaatverandering te vertragen niet per se soepel. En gezien de huidige ineenstorting van Wall Street en de reddingsoperatie ter waarde van 700 miljard dollar, kan het lastig zijn om nieuwe wetgeving goed te keuren die koolstofbelastingen of hogere energiekosten met zich meebrengt - de favoriete eerste stappen in de strijd tegen klimaatverandering - hoe goed bedoeld ook.

Maar naarmate de gletsjers smelten en de nieuwste wetenschappelijke bewijzen dat de opwarming van de aarde het erg snel doet, verschuift het politieke landschap voor de aanpak van de klimaatverandering.

Beide presidentskandidaten, Democraat Barack Obama en Republikein John McCain, erkennen niet alleen dat het broeikaseffect een serieuze bedreiging is, maar dat het wordt veroorzaakt door het vrijkomen van koolstof in de atmosfeer door menselijke activiteiten. De uitspraken van beide kandidaten zijn sterk.

"Het lijdt geen twijfel meer dat menselijke activiteiten het wereldklimaat beïnvloeden en we moeten snel en effectief reageren", zei Obama in een recent geschreven antwoord op een vraag van de non-profit wetenschappers en ingenieurs voor Amerika (SEA). "Ten eerste moet de VS aan de zijlijn komen en hier al lang actie ondernemen om onze eigen uitstoot van broeikasgassen te verminderen."

Hoewel die verklaring de lang gekoesterde democratische positie op het broeikaseffect weerspiegelt, zijn de opvattingen van John McCain over de klimaatverandering ook sterk. "We weten dat de uitstoot van broeikasgassen, door de warmte in de atmosfeer vast te houden, rampzalige klimaatveranderingen in gevaar brengt", zei de Republikein in zijn antwoord op de SEA-vraag. "Dezelfde fossiele brandstoffen die onze economische motor van energie voorzien, produceerden ook broeikasgassen die warmte vasthouden en daardoor het wereldwijde klimaat dreigen te veranderen."

Ondanks de "boor hier, boor nu," retoriek die McCain de afgelopen weken in zijn presidentiële campagne heeft aangenomen, is hij lang een vooraanstaand voorstander geweest in de Senaat - tot ontsteltenis van veel van zijn Republikeinse collega's - van beleid dat koolstof zou beperken emissies via een systeem dat "cap and trade" wordt genoemd. Inderdaad, hij en senator Joe Lieberman (I-Con.) Introduceerden een wetsvoorstel in het Congres om de uitstoot van broeikasgassen in 2003 te beperken.

Hoewel het waarschijnlijk is dat de VS de mantel van mondiaal leiderschap op het gebied van klimaatverandering zullen oppakken, blijven de vragen over wanneer en hoe klimaatveranderingswetgeving zal worden vastgesteld, open. In het huidige congres, dat bijna aan het einde van zijn tweejarige sessie komt, zijn er zeven verschillende cap-and-trade-rekeningen geïntroduceerd om de klimaatverandering aan te pakken. De meest succesvolle maakte het uit de commissie en werd gedebatteerd op de vloer van de Senaat. Maar het stierf een procedurele dood en kwam nooit voor een stem.

De cap-and-trade-benadering stelt een plafond in voor de hoeveelheid koolstof die vrijkomt en stelt vervuilende industrieën in staat om 'vervuilingskredieten' te verhandelen. Het systeem werkte goed in de jaren tachtig om het zure regenprobleem in de VS te verminderen, maar het bepalen van de limiet en het berekenen van het aantal kredieten dat de industrie zou moeten hebben, is zowel in de economie als in de politiek gebonden.

De optie voor koolstofbelasting zou de emittenten een vast tarief of belasting in rekening brengen, gebaseerd op de hoeveelheid koolstof die ze in de atmosfeer vrijgeven. De vergoeding zorgt ervoor dat de industrieën betalen voor de koolstof die ze uitstoten, maar het garandeert geen beperking van de uitstoot.

Maar zowel GLB als handel en de koolstofbelasting hebben problemen in de context van de huidige economische crisis, zei Mike Lubell, directeur van public affairs voor de American Physical Society. "Helaas zal een CO2-belasting, of iets met het woord 'belasting' erin, heel moeilijk te verkopen zijn," zei hij. "En pet en handel zouden de prijs van energie verhogen, dus dat is op korte termijn niet waarschijnlijk gezien de pijn die mensen in hun portemonnee voelen."

Paul Higgins, een senior beleidsmedewerker bij de American Meteorological Society, zei dat alle verschillende klimaatveranderingsvoorstellen in het huidige Congres, of ze nu cap & trade zijn, carbon fees, of een mix van beide, zullen aflopen met het einde van het congres sessie. "Ik verwacht dat we in de volgende sessie opnieuw zullen beginnen, maar ze zullen de rekening Boxer-Lieberman-Warner herschrijven, iets wijzigen en opnieuw introduceren."

Dat is het wetsvoorstel dat na debat herhaaldelijk werd gewijzigd in de Senaatsruimte om er onder andere voor te zorgen dat het de industrie niet te veel zou kosten, dat het de internationale invoer van energie zou aanpakken en dat het een commissie zou instellen om de structuur bepalen voor een broeikasgasmarktplaats die niet kon worden gemanipuleerd. De problemen in verband met de klimaatveranderingswetgeving zijn ontelbaar en complex, met concurrerende belangen die worden verdedigd door gastheren van lobbyisten.

"Als iets in 2009 niet doorgaat," zei Higgins, "is de meest waarschijnlijke reden dat we nog steeds het Congres zien uitvinden wat het wil doen."

Zowel McCain als Obama zijn voorstander van de cap-and-trade aanpak en, "als ze al vroeg een plan indienen, dan kan dat in het volgende congres", zei James Warner, een collega uit het congres met het Pew Center for Global Climate Change.Hij merkte op dat verschillende staten, zowel in het noordoosten als in het westen, regionale cap-and-trade-programma's hebben opgezet of voorbereiden.

Meer druk om iets gedaan te krijgen vloeide voort uit een uitspraak van het Supreme Court van 2007 dat het Environmental Protection Agency de autoriteit en de plicht heeft om koolstofdioxide en andere broeikasgassen te reguleren volgens de Clean Air Act. EPA-functionarissen hebben, in navolging van het beleid van het Witte Huis, bezwaar gemaakt tegen het reguleren van de uitstoot van broeikasgassen, ondanks waarschuwingen van EPA-wetenschappers dat de uitstoot een bedreiging voor de volksgezondheid is. De weerstand van de EPA tegen regulering zal vrijwel zeker veranderen na de verkiezingen in november.

Pew's Warner merkte ook op dat internationale onderhandelingen over klimaatverandering aan de gang zijn en "de president zou graag eind 2009 een vooruitgang geboekt hebben op weg naar een binnenlandse emissieplafond [voor de internationale klimaatconferentie in Kopenhagen]". Een studie door analisten van het klimaatbeleid van het Duitse Marshall-fonds zonder winstoogmerk merkt op dat het hebben van wetgeving voorafgaand aan de conferentie "de onderhandelaars een duidelijk beeld zou geven van het niveau van emissiereducties die de Verenigde Staten zouden kunnen onderschrijven in het kader van een toekomstige internationale klimaatovereenkomst zonder risico's te nemen. de mogelijkheid van de Senaat tegen de Amerikaanse ratificatie van de overeenkomst. "

Zowel Warner als Higgins zijn het erover eens dat het beperken van de uitstoot van broeikasgassen de creatie van een "nieuwe markt" inhoudt, waarbij via het programma gewonnen inkomsten uit belastingen, vergoedingen of handelskredieten gebruikt kunnen worden om hogere energieprijzen te compenseren door middel van kortingen of andere mechanismen.

Higgins merkte op dat het reguleren van broeikasgassen een groot economisch voordeel op de lange termijn heeft voor de VS, maar er zijn winnaars en verliezers bij betrokken, en de verliezers op korte termijn zijn de bedrijven die elektriciteitscentrales en andere grote industriële bronnen van vervuiling bedienen. Dat zijn ook de organisaties die geld hebben en het Congres weten te lobbyen.

Ondanks dat, zei hij, zal het volgende congres de klimaatveranderingswetgeving moeten doorstaan. "Ik weet niet zeker of het in 2009 of 2010 zal gebeuren", zei hij, "maar ik denk niet dat we een nieuwe verkiezing zullen meemaken zonder iets belangrijks over klimaatverandering door te geven."

"Er zal hier nooit een perfect moment zijn", zei Warner. "Ik denk dat het gepresenteerd zal worden als een bedreiging waarmee we te maken hebben, en wij zijn Amerikanen en moeten een stap vooruit maken en ermee omgaan."

Inside Science News Service wordt ondersteund door het American Institute of Physics.


Video Supplement: Economie Academy: bespreking examenopgave China versus de VS.




Onderzoek


Major Quakes In Last Decade Not Linked, Study Finds
Major Quakes In Last Decade Not Linked, Study Finds

Feiten Over Rhodium
Feiten Over Rhodium

Science Nieuws


Kan Jong Bloed De Oude Hersenen Verbeteren?
Kan Jong Bloed De Oude Hersenen Verbeteren?

Psa-Test Op 60-Jarige Leeftijd Voorspelt Het Risico Op Overlijden Door Prostaatkanker
Psa-Test Op 60-Jarige Leeftijd Voorspelt Het Risico Op Overlijden Door Prostaatkanker

Wetenschappers Willen Lasers Gebruiken Om Buitenaardse Wezens Naar De Aarde Te Leiden. Wat Kan Er Fout Gaan??
Wetenschappers Willen Lasers Gebruiken Om Buitenaardse Wezens Naar De Aarde Te Leiden. Wat Kan Er Fout Gaan??

Whale-Dolphin Hybrid Has Baby 'Wholphin'
Whale-Dolphin Hybrid Has Baby 'Wholphin'

Wat Als Wetenschappers Het Leven Vonden Op De Dichtstbijzijnde Alien Planet Proxima B?
Wat Als Wetenschappers Het Leven Vonden Op De Dichtstbijzijnde Alien Planet Proxima B?

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com