Colorado Mastodon Graaf Zo Grote Wetenschappers Noemen Versterkingen

{h1}

Paleontologen richtten zich tot leraren om duizenden botten te helpen uitgraven van mastodont, mammoet, reuzenluiaard en andere prehistorische dieren op een locatie in colorado.

Gravers bij een opgraving in West-centraal Colorado hebben in zeven weken bijna 5.000 grote botten gevonden van mammoeten, mastodons, reusachtige grondluiaarden, bizons, paarden, herten en kamelen. Ze hebben ook duizenden en duizenden kleinere overblijfselen ontdekt, zoals knaagdiertanden en salamanderwervels.

De wetenschappers wisten al vroeg dat deze graaf meer schopwerk zou vereisen dan ze alleen konden doen, dus riepen ze versterkingen in, waaronder 15 opvoeders uit de omliggende vallei. Deze docent-vrijwilligers werkten samen met de wetenschappers en andere vrijwillige graafmachines, en gaven aanwijzingen aan de wezens die ergens tussen 150.000 en 50.000 jaar geleden in dit gebied woonden.

De opgraving eindigde zondag (3 juli) en leverde in zeven weken 4826 grote botten op en liet de docent-vrijwilligers lessen volgen om door te geven aan hun studenten.

Sandy Jackson, die archeologie en antropologie doceert aan het Colorado Mountain College, vond een dozijn botten tijdens haar zes dagen op de site, waaronder de knieschijf van een mastodon, of knieschijf, die voor het eerst een grote ronde rots leek van ongeveer 8 inch breed.

"Je beschrijft de grootte van de dieren altijd voor de studenten, maar wanneer je het bot vasthoudt, komt het echt thuis", zei ze.

Deze rijkdom aan prehistorische dierenresten had zich verzameld in een oud meer op een heuvelrug boven de badplaats Snowmass Village, ongeveer 100 mijl (165 kilometer) ten westen van Denver.

"Dieren, planten, insecten, zelfs kleine kreeftachtigen lagen allemaal op elkaar gestapeld", zegt Ian Miller, conservator paleontologie van het Denver Museum of Nature & Science. Uitgraven door de lagen van sediment die de botten vasthielden was "alsof we lezen uit de pagina's van de geschiedenis van het leven in de Rockies."

Een kans

Andre Wille, een wetenschapsleraar aan Aspen High School, vond een mastodon kaak op zijn laatste dag op de site.

Vrijwilliger Jana McKeeman met een mastodontbeenbeen bij de opgraving bij Snowmass Village, Colo.

Vrijwilliger Jana McKeeman met een mastodontbeenbeen bij de opgraving bij Snowmass Village, Colo.

Krediet: © Denver Museum of Nature & Science

"Het is enorm, zoals de grootte van een tafel, een kleine tafel - erg groot en krachtig, en duidelijk prehistorisch," zei Wille. De kaak, met intacte kiezen, was zwart geverfd, waarschijnlijk door plantpigmenten, omdat het ter plekke op de bodem van een oud meer zat. "Ik heb veel andere geweldige dingen gevonden, maar die hebben het zeker overtroffen."

Net als andere leraren ging Wille op zoek naar een manier om naar de site te komen nadat hij in oktober had gehoord dat de eerste botten, van een mammoet, op het blad van een bulldozer op de plek van een toekomstige dam verschenen. Het Denver museum nam de leiding van de opgraving, het verwijderen van ongeveer 600 botten, keerde terug in mei voor een zeven weken durende graven die zondag verpakt, zodat de bouw kon worden hervat op een dam om een ​​reservoir te houden voor de gemeenschap hieronder.

Naast het uitnodigen van ongeveer 250 getrainde paleontologie-vrijwilligers, staken wetenschappers van het museum contact met opvoeders, als extra handen gedurende 10-urige dagen van vaak harde arbeid en als communicatoren die hun ervaringen konden delen.

Wille is niet alleen van plan om zijn studenten te vertellen over de ervaring en om foto's te laten zien, hij wil zijn studenten naar de site brengen en hen aanmoedigen om theorieën te verzinnen over hoe zo'n voorhistorische menagerie van dieren daar werd begraven.

Het belang van kleine dingen

Schoppen waren niet het enige gereedschap voor paleontologen die aanwijzingen zochten naar oude omgevingen. Graafmachines hebben ook de grond van de site ingepakt voor schermreiniging, een proces waarbij het vuil door zeven wordt gefilterd in de zoektocht naar dingen die te klein zijn om een ​​digger's eye te vangen.

Voor Georgina Levey, een leraar van de zesde klas op Aspen Middle School, was het vinden van de kleine dingen een van de beste delen.

"Ik vond een paar wervels van een salamander, ze zijn gewoon geweldig om naar te kijken," zei Levey, verklarend dat deze backbones niet groter waren dan een kwart van haar vingernagel. "Om te kunnen kijken naar botten die klein zijn en beseffen dat je zelfs tussen al deze enorme dingen geweldig vind."

Meer dan de charismatische grote botten, kunnen kleine vondsten vertellen over het hele jaar door omstandigheden op de site, zei Miller.

"Een groot dier als een mastodon kan het oppakken en weglopen als ze het niet leuk vinden," zei hij. "Kleine jongens zoals salamanders, ze kunnen nergens heen, hun hele leven wordt hier doorgebracht." [Top 10 Animal Journeys]

Vrijwilliger Digger Sandy Jackson, van Colorado Mountain College, drinkt een feestelijke drank van het eerste mastodont-bot dat ze blootlegde. Dit drankje van het eerste bot dat ze aan het oude meer hadden blootgelegd, was een overgangsrite voor gravers.

Vrijwilliger Digger Sandy Jackson, van Colorado Mountain College, drinkt een feestelijke drank van het eerste mastodont-bot dat ze blootlegde. Dit drankje van het eerste bot dat ze aan het oude meer hadden blootgelegd, was een overgangsrite voor gravers.

Krediet: Jim Campbell

Een overgangsritueel

Een inwijding kwam met het eerste bot dat Jackson en andere gravers vonden. Na millennia van verzadiging door oud meerwater en begraving in de grond, vrijkwamen de botten water wanneer ze onbedekt waren. Deze vloeistof werd feestelijke champagne.

Toen ze een scherf van mastodontbot opgroeide, waarschijnlijk van een bekken, proefde ze het 'botensap'. Ze zei dat ze dacht: "Hoe kan ik de kans voorbij laten gaan om water te drinken uit een bot dat misschien wel 100.000 jaar oud is? Wat voor soort voorbeeld heeft dat voor je studenten?"

"Dus ik ging ervoor, tot nu toe leef ik nog steeds."

Haar man, Jim Campbell, ook een leraar-vrijwilliger, legde het fotografische bewijs vast.

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Wynne Parry op Twitter @Wynne_Parry. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com