Colorado Mine Spill Aftermath: Hoe Maak Je Een Rivier Schoon

{h1}

De gold king opruimen de morsing van de mijn, die een vleugje oranjewater over de animas-rivier stuurde, is een kwestie van behandelen en verdunnen.

Op 5 augustus kwamen werknemers van het Environmental Protection Agency (EPA) per ongeluk in contact met een muur met los puin dat een poel met mosterd geteisterd afvalwater van de verlaten goudkoningmijn nabij Silverton, Colorado tegenhield.

Plotseling gutste er ongeveer 3 miljoen liter (ongeveer 11 miljoen liter) zuur, zwaar metaal beladen water over in Cement Creek, een zijrivier van de nabijgelegen Animas-rivier. Vanaf daar stroomde de pluim stroomafwaarts de San Juan-rivier in (een belangrijke zijrivier van de Colorado-rivier), op weg naar New Mexico en uiteindelijk Lake Powell aan de grens tussen Utah en Arizona.

Onderweg reisde de pluim door het land van Durango en Navajo Nation in New Mexico, waarbij hij waarschuwingen eiste om het water aan te raken, te drinken of te gebruiken voor irrigatie. De EPA vecht nu om de rommel op te ruimen. [Zie afbeeldingen van de Gold King Mine Spill]

Maar hoe maak je een rivier schoon? Het antwoord is volgens het agentschap en een externe deskundige tweeledig: behandeling en verdunning.

Gele wateren

De geschatte site van de 5 augustus Gold King Mine breekt nabij Silverton, Colorado.

De geschatte site van de 5 augustus Gold King Mine breekt nabij Silverton, Colorado.

Credit: screenshot, door Stephanie Pappas voor WordsSideKick.com

De Gold King Mine is een van de naar schatting 23.000 verlaten mijnen in de staat Colorado. Gouverneurs en mijnbedrijven hebben al tientallen jaren goudhoudend erts en andere kostbare metalen uit de grond in de staat gegraven, maar ze hadden weinig verantwoordelijkheid voor het opruimen nadat de mijnen waren gesloten. Pas in 1977, toen de federale wet Surface Mining Control and Reclamation in 1977 werd aangenomen, moesten mijnexploitanten een plan opstellen voor het opruimen van achtergelaten mijnen.

Die wet vormde de financiering voor staten om lang verlaten mijnen op te ruimen, zoals de Gold King (die in de jaren 1920 werd gesloten). Maar fondsen, afkomstig van belastingen op mijnbouwbedrijven, zijn beperkt. De Colorado-divisie van Reclamation Mining & Safety krijgt ongeveer $ 2 miljoen per jaar, en dat bedrag heeft de sluiting mogelijk gemaakt van 6.127 verlaten mijnschachten in de staat sinds 1980. Maar dat staatsagentschap heeft bijna geen geld voor milieusanering dan alleen het sluiten van ingangen en het voorkomen van mijn instorting. Er zijn eerdere inspanningen geweest om het gebied rond de Gold King Mine te veranderen in een Superfund-site, die snel geld ophaalde voor de insluiting van giftig afval. Maar de lokale oppositie verzonk die plannen. [8 van 's werelds meest bedreigde plaatsen]

Ondertussen lekken uitgestorven mijnen overal in de staat giftig afvalwater uit. De EPA werkte in de Gold King Mine als onderdeel van een poging het zure mijnwater dat in de Cement Creek uit de Red en de Bonita Mine verder naar beneden lekte te vertragen. Het plan was om een ​​cementschot te bouwen om het lek te dichten, met leidingen die de langzame afgifte en behandeling van water mogelijk zouden maken. In plaats daarvan doorbrak de machine van de bemanning een puinmuur die het vervelende brouwsel op de loer in de Gold King Mine hield.

Het mijnwater is giftig omdat het opgeloste pyriet of ijzersulfide bevat, beter bekend als het goud van de dwaas. De combinatie van ijzersulfide, water en zuurstof resulteert in de vorming van zwavelzuur.

"Alles wat u nodig hebt, is lucht en water" om zuurmijnafvoer te creëren, zei Ron Cohen, hoogleraar civiele en milieutechniek aan de Colorado School of Mines, die internationaal is betrokken bij de mijnsanering.

Dit zure water laat vervolgens zware metalen - zoals zink, lood en cadmium - uit de grond lekken. Arsenicumspiegels spikten ook na de mijnuitbarsting tot meer dan 25 keer de limiet voor de waterveiligheid. De mosterdgele kleur van het water wordt veroorzaakt door geoxideerd ijzer, zei Cohen - vergelijkbaar met de roest op een oude spijker.

"De oldtimers noemden het vroeger 'yellow boy' ', zei hij.

De lekkage opruimen

De noodopruiming van de EPA is een snelle versie van een typische mijnbehandeling. Volgens persberichten heeft het bureau vier poelen onder de mijndoorgang opgegraven. Bemanningen behandelen het water in deze vijvers met natronloog (natriumhydroxide) en kalk (calciumoxide), die erg basaal van pH zijn. Het doel is om de zuurgraad van het water te verminderen.

"Wanneer het water vrij basaal van aard is, aanzienlijk boven pH 7 [neutraal], zullen de meeste van uw metalen uit de oplossing komen", vertelde Cohen aan WordsSideKick.com.

Dit proces is vaak zichtbaar, zei Cohen. Schijnbaar helder water zal troebel worden als de opgeloste metalen bezinken.

Het achtergebleven slib kan worden ontdaan van water en worden weggegooid, aldus Cohen. Als ze eenmaal niet in hun opgeloste vorm zijn, zijn de metalen veel minder toxisch voor het milieu.

Op 10 augustus meldde de EPA dat het water dat uit de behandelingsvijvers vrijkomt, schoner en minder zuur was dan het water in Cement Creek nog vóór het morsen was. Het bureau heeft niet gereageerd op verzoeken om commentaar.

Tijd en verdunning

De EPA en andere instanties houden toezicht op dieren in het wild en testen de waterkwaliteit stroomafwaarts van de mijn, helemaal tot in New Mexico. Het goede nieuws, zei Cohen, is dat verdunning en tijd waarschijnlijk een lange weg zullen gaan naar het verminderen van de langetermijngevolgen van de lekkage.

Drie miljoen gallons water (dat uit de mijn is gemorst) staat gelijk aan ongeveer 400.000 kubieke voet. Dat is geen kleine hoeveelheid, maar ongeveer 8 miljoen kubieke voet water stroomt elke dag door Cement Creek, zei Cohen. Naarmate het verontreinigde water in grotere en grotere watermassa's stroomt, zal het in toenemende mate worden verdund.Lake Powell heeft momenteel ongeveer 560 miljard kubieke meter water in handen.

Die verwatering maakt echter geen einde aan de voortdurende uitdagingen die worden veroorzaakt door de verlaten mijnen in Colorado, die op hun eentje schade aan het milieu veroorzaken. Veel lekken constant bij lage niveaus, of geven giftig afval af tijdens de voorjaarsmelt elk jaar. Anderen stelden af ​​en toe grote pulsen van verontreiniging uit. In 2009 stroomden duizenden liters feloranje mijnafval naar Clear Creek, ten westen van Denver. Soortgelijke lekkages zijn gebeurd op de California Gulch Superfund-locatie in de buurt van Leadville, Colorado, en op de Summitville-mijn in Del Norte, Colorado. [10 van de meest vervuilde plaatsen op aarde]

"We hebben veel van deze lekkages gehad zonder de hulp van de EPA," zei Cohen. Veel van de mijnen sloten bijna een eeuw geleden, waardoor niemand verantwoordelijk bleef voor de rommel.

"Er is een echte beperking als gevolg van middelen - zowel personele middelen als geldmiddelen - om deze sites agressief te kunnen verlaten," zei Cohen.

Volg Stephanie Pappas op Twitter and Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Calling All Cars: June Bug / Trailing the San Rafael Gang / Think Before You Shoot.




Onderzoek


Is Er Een Verband Tussen Intelligentie En Geestesziekte?
Is Er Een Verband Tussen Intelligentie En Geestesziekte?

Icy Antarctica Once Ringed With Carpet Of Lush Flora
Icy Antarctica Once Ringed With Carpet Of Lush Flora

Science Nieuws


Politieke Opvattingen Van Amerikanen Niet Zo Ver Van Elkaar
Politieke Opvattingen Van Amerikanen Niet Zo Ver Van Elkaar

Mesa Verde: Cliff Dwellings Of The Anasazi
Mesa Verde: Cliff Dwellings Of The Anasazi

Nieuwste Cold Fusion-Machine Doet Het Onmogelijke... Of Toch?
Nieuwste Cold Fusion-Machine Doet Het Onmogelijke... Of Toch?

De Socorro Ufo Encounter Uit 1964
De Socorro Ufo Encounter Uit 1964

In Photos: Sprawling Wheel-Shaped Structures Dot The Middle East
In Photos: Sprawling Wheel-Shaped Structures Dot The Middle East


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com