Een Komeet Deed Het! Mystery Of Giant Crater Solved

{h1}

Het sudbury basin, de op een na grootste inslagkrater op aarde, werd 1,8 miljard jaar geleden gevormd door een rotsachtige komeet, suggereert nieuw onderzoek.

Noot van de redacteur: dit verhaal werd om 1:55 uur bijgewerkt. E.T.

De oorsprong van een enorme 1.8 miljard jaar oude krater in Canada is onthuld

Het Sudbury Basin, de op één na grootste impactkrater ter wereld, werd waarschijnlijk gevormd door een enorme komeet die meer dan 1,8 miljard jaar geleden de aarde mishandelde, suggereert nieuw onderzoek.

De bevindingen vestigen een lang bestaand mysterie over hoe het gigantische gat in de aarde gevormd is. [Crash! 10 grootste impactkraters op aarde]

Gat in de aarde

Het Sudbury Basin is een ruwweg elliptische krater van ongeveer 37 km bij 60 km bij 30 kilometer, gelegen aan de rand van Sudbury, Ontario, in Canada. Sinds mijnwerkers er in de jaren 1880 rijke afzettingen van koper, nikkel, palladium en andere waardevolle metalen hebben ontdekt, hebben wetenschappers zich afgevraagd hoe het gigantische gat in de aarde ontstond, zei de stichter co-auteur Joseph Petrus, een aardwetenschappen-promovendus bij Laurentian Universiteit in Sudbury.

Wetenschappers wisten dat de inslag de krater veroorzaakte vanwege karakteristieke "schokkende kenmerken", zoals rotsfragmenten die aan elkaar waren gecementeerd en kegels braken, of een kegelvormige, zich herhalende structuur van strepen in de rots.

In de jaren zestig en zeventig hadden geologen rotsen uit de krater gedateerd en vastgesteld dat de impact erg oud was, tussen 1,6 miljard en 1,9 miljard jaar oud. Meer recente dateringen, gebaseerd op de leeftijd van zirkoon die kristalliseerden in de impactmelt, schatten dat de impact 1,849,5 miljoen jaar geleden plaatsvond, volgens een artikel uit 2008 gepubliceerd in het tijdschrift Geology.

Maar ondanks honderden onderzoekspapers over het bekken, wist niemand precies wat voor soort impact de gigantische geologische eigenschap vormde.

IJzer-liefhebbende elementen

Om die vraag te beantwoorden, hebben Petrus en zijn collega's een tweede blik geworpen op de chemie van de rotsen van de enorme krater. Omdat de aarde siderofiel, of ijzerminnend, elementen zoals iridium of goud naar binnen trekt, bevat de korst van de planeet relatief lage concentraties van deze moleculen.

Ondertussen bevat ruimtepuin meer siderofiele elementen dan de aardkorst, en ruimtesteen zoals asteroïden bevatten meestal meer van deze elementen dan kometen, die bekend staan ​​als de "vuile sneeuwballen" van het zonnestelsel. (Kometen worden beschouwd als de kosmische overblijfselen van een mengsel van ijs, gas en rotsachtig stof van de formatie van het zonnestelsel, 4,6 miljard jaar geleden, terwijl asteroïden rotsachtige lichamen zijn die rond de zon cirkelen maar te klein zijn om als planeten te worden beschouwd.)

Door de concentratie en distributie van ijzerminnende elementen in de in botsing geslagen rotsen te bestuderen, identificeerden Petrus en zijn collega's, naast de grootte van het gebied waar de inslag de rots smolt, het soort impact dat de krater vormde.

Een komeet gevuld met rotsachtige asteroïde stukjes, in tegenstelling tot een asteroïde, vormde de krater, concludeerde het team. De massieve komeet schoot in de ondiepe oceanen dichtbij de continentale randen van een oer-supercontinent, bekend als Nuna, bijna 1,9 miljard jaar geleden. De botsing met supercharger liet puin vliegen, met rotsfragmenten van de inslag die reikten tot het huidige Minnesota.

De impact zorgde voor een gigantische krater met een complexe vorm van ongeveer 150 kilometer lang, die in de loop van de aionen geleidelijk aan zijn huidige grootte en vorm verouderde. In die tijd waren alle levensvormen op aarde eencellige, primitieve organismen, zei Petrus.

Wetenschappers weten nog steeds niet veel over de samenstelling van kometen, maar de huidige Rosetta-missie die een verkennend onderzoek naar de komeet 67P / Churyumov-Gerasimenko uitvoerde, kon meer licht werpen op het onderwerp, voegde hij eraan toe.

"De Rosetta-missie die de laatste tijd in het nieuws is geweest, biedt hopelijk ongekende informatie over de structuur en chemie van kometen, dus we wachten vol spanning af op hun resultaten," zei Petrus.

De nieuwe bevindingen werden in november online gepubliceerd in het tijdschrift Terra Nova.

Noot van de redacteur: dit verhaal werd bijgewerkt om op te merken dat goud niet een van de mineraalontvangst mijnwerkers was die gevonden werden in het Sudbury Basin.

Volg Tia Ghose op tjilpen en Google+. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Episode 2 Symbols of an Alien Sky: The Lightning Scarred Planet, Mars (Full Documentary).




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com