Kunnen Herlevende Wollig-Mammoet Genen De Gevolgen Van Broeikaseffect Bestrijden?

{h1}

We spraken met de beroemde geneticus george church over zijn hoop om een ​​aantal oude mammoetgen terug te brengen.

JERSEY CITY, N.J. - Wolharige mammoeten zijn al meer dan 4000 jaar uitgestorven, maar met nieuwe technieken voor het bewerken van genen kunnen ze de gevolgen van een modern probleem helpen verminderen: klimaatverandering.

Het grootste deel van de hype tot nu toe is gericht op het weer tot leven brengen van deze ruige beesten met behulp van hun permafrost-bewaarde DNA. Maar deze keer richten wetenschappers zich niet op een scenario "Jurassic Park" - ze proberen niet hele mammoeten terug te brengen precies zoals ze waren in de laatste ijstijd. In plaats daarvan hopen ze enkele van de oude genen van de mammoeten te vermengen met die van de Aziatische olifanten van tegenwoordig (Elephas maximus), om de tolerantie van de olifanten voor de kou te vergroten, zei George Church, een geneticus uit Harvard en MIT die het Harvard Woolly Mammoth Revival-team leidt.

"Ik denk niet dat het wenselijk is" om de hele mammoet terug te brengen, vertelde Church WordsSideKick.com Friday (11 mei) hier in het Liberty Science Center Genius Gala 2018. Hij denkt dat een paar oude genen meer goed zullen doen, door de overlevingskansen van bedreigde olifanten te vergroten, die dan opnieuw in noordelijke delen van de wereld kunnen worden geïntroduceerd. Eenmaal daar zouden de genetisch getweakte olifanten bomen omverwerpen die het gebied in de winter warm houden, waardoor een klimaatvriendelijker ecosysteem wordt hersteld. [6 uitgestorven dieren die weer tot leven kunnen worden gebracht].

De steppe herstellen

Toen mammoeten rondzwierven in een noordelijk gebied dat bekend staat als de 'mammoet steppe', was dat ecosysteem rijk aan grassen. Maar na de wolharige mammoet (Mammuthus primigenius) uitgestorven en andere grazers verlieten het gebied, grassen maakten plaats voor struiken en een toendra-ecosysteem, een omgeving die volgens het Harvard Woolly Mammoth Revival-team 'bijdraagt ​​aan door de mens aangestuurde klimaatverandering'.

"De olifanten die in het verleden leefden - en mogelijk olifanten in de toekomst - sloegen bomen omver en lieten de koude lucht de grond raken en de kou bewaren in de winter, en ze hielpen het gras groeien en weerspiegelen het zonlicht in de zomer, "Kerk zei. "Die twee [factoren] gecombineerd kunnen resulteren in een enorme koeling van de bodem en een rijk ecosysteem."

In de afwezigheid van grote wezens om bomen omver te werpen en de sneeuw te vertrappen, gebeurt het tegenovergestelde, zoals de hoge bomen en een donzige deken van sneeuw de permafrost warm houden in de wintermaanden.

"Pluizige sneeuw is als een donsdeken die de warme zomergrond weghoudt van de -40 graden winterwinden," zei Church. En bomen absorberen licht en warmte in de zomer en houden koude wind buiten in de winter, voegde hij eraan toe.

Met al warmer temperaturen, dit leidt tot het smelten van permafrost en de uitstoot van broeikasgassen zoals methaan, zei de kerk. Sterker nog, 1.400 gigaton aan koolstof - het bedrag dat overeenkomt met 43 keer zoveel koolstof als fossiele brandstoffen en de industrie die vorig jaar is geproduceerd, volgens het International Energy Agency - dreigt te ontsnappen in de atmosfeer als permafrost smelt, voegde hij eraan toe.

De olifanten op onze planeet kunnen het koude klimaat van de steppe nu niet verdragen. Het idee is dus om gen-editing technieken zoals CRISPR te gebruiken om de oude robuuste genen van mammoeten in Aziatische olifantencellen in te voegen en embryo's te creëren die opgroeien tot olifanten-mammoet-hybriden die dat wel kunnen.

"Het kunnen maar 44 genen zijn [die] misschien voldoende zijn om ze weer aan de kou te laten aanpassen," zei de kerk. Hij hoopt een paar anderen in te voegen die olifanten ook op andere manieren kunnen helpen - zoals genen die hen in staat stellen om bepaalde toxines te eten en zo het bereik van vegetatie die ze kunnen knabbelen te vergroten, of genen die hun slagtandgrootte verkleinen, zodat ze minder zijn waarschijnlijk gepocheerd.

Vanwege de ethische bezorgdheid van het implanteren van de embryo's in olifanten hopen de wetenschappers in staat te zijn om de mammoet-olifanthybride in het laboratorium te laten groeien. Maar of dat mogelijk is moet nog worden bepaald, zei de kerk. Ten eerste zullen de onderzoekers proberen muizen uit muizenembryo's in het lab te laten groeien. Tot dusverre zijn ze erin geslaagd om enkele mammoetgenen in olifantscellen in het lab in te brengen, zoals die voor meer haargroei of vetproductie, volgens een eerder WordsSideKick.com-rapport.

Natuurlijk blijven er nog veel vragen over. Hoe zouden deze genen bijvoorbeeld kunnen interageren met andere genen? Zouden de embryo's overleven in de labomgeving? Hoe zouden deze massieve hybriden het in de ecosystemen van vandaag kunnen doen, en zouden ze die veranderen? Natuurlijk zijn er ook ethische overwegingen: zelfs als mensen het ecosysteem kunnen manipuleren, toch?

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com