Kraterjagers Zoek Nieuwe Aanwijzingen Voor Oude Storm Impact

{h1}

De aarde zal de maan nooit inhalen (laten we hopen), maar het aantal ordovician-kraters kan snel opstijgen.

Toen Wisconsin en West-Rusland ooit een adres ten zuiden van de evenaar hadden gedeeld, braakte een gewelddadige botsing in de asteroïdengordel de aarde met meteorieten.

De ruimte rock smashup overstroomde de aarde met tot 100 keer meer meteorieten dan de snelheid van vandaag (een rots ter grootte van een voetbalveld raakt de planeet ongeveer elke 10.000 jaar). Toch zijn er slechts een tiental impactkraters gevonden van het oude bombardement 470 miljoen jaar geleden, tijdens de Ordoviciumperiode. De meeste zijn in Noord-Amerika, Zweden en West-Rusland. Er zijn slechts ongeveer 185 bekende inslagkraters op aarde van elke leeftijd, terwijl de maan meer dan 100.000 heeft.

Maar het aantal Ordovician-kraters kan binnenkort van de grond komen. Dat komt omdat het eenvoudiger en goedkoper is dan ooit om bewijs te achterhalen dat een impact bevestigt. De clinchers omvatten geschokte mineralen, misvormde stenen en structurele kenmerken die overeenkomen met andere kraters. [Crash! 10 grootste impactkraters op aarde]

"Google Earth-afbeeldingen zijn niet goed genoeg om een ​​impactstructuur te identificeren," merkte de planetaire geoloog Christian Köeberl op 22 oktober op tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Geological Society of America in Vancouver, British Columbia. Tijdens de Vancouver-bijeenkomst presenteerden onderzoekers nieuwe aanwijzingen die verdachte kraters in Wisconsin, Kentucky en Tennessee dichter bij officiële lijsten als Ordovicium insluitkraters brengen.

De drie enigmatische structuren behouden hun ronde vorm, maar hebben het grootste deel van hun originele kenmerken verloren door erosie. In de vorige eeuw heeft ontginning ook de Wisconsin-krater langzaam ontmanteld. Alleen de centrale verhoging lijkt aan te houden. Wanneer een meteoriet inslaat, zorgt de kracht van de inslag ervoor dat de onderliggende rots opwaarts terugkaatst en een topografische hoogte in het midden van de krater achterlaat.

In elke staat zochten onderzoekers naar sporen van mineralen die door de impact waren verbrijzeld of verhit. Tot nu toe heeft niemand een van de rokende kanonnen in krateronderzoek gevonden: verbrijzelt kegels, de fijn gebroken rotsen die ontstaan ​​wanneer de schokgolf door de grond beweegt. De breuken zijn vaak gerangschikt in een conische vorm, zoals een ijshoorntje.

Drie kleine kraters

Gebroken rotsen blootgesteld in een steengroeve in Brussels Hill, Wisconsin.

Gebroken rotsen blootgesteld in een steengroeve in Brussels Hill, Wisconsin.

Krediet: Emily Zawacki

Maar zelfs zonder een rokend wapen, op Brussels Hill in Door County, Wisconsin, is een meteorietinslag de beste verklaring voor de perfect ronde, 130 meter hoge (40 meter) heuvel, zei Emily Zawacki, een undergraduate aan de Lawrence University in Appleton., Wisconsin. De flat-topped peak is gevuld met gebroken blokken Cambrian-zandsteen die ongeveer 1300 voet onder de jongere carbonaatrotsen zou moeten liggen. De gefragmenteerde rotsen kantelen allemaal naar het midden van de heuvel, en een reeks fouten straalt vanuit het midden naar buiten.

Het bewijsmateriaal wijst allemaal naar een diep geërodeerde impact-krater, zei Zawacki. "Dit is een zeer verstoord gebied in de anders plat liggende stratigrafie," zei Zawacki. "Het is heel duidelijk abnormaal en we voelen een meteoritaire impact het beste verklaart." [Foto's: de raarste geologische formaties ter wereld]

In het midden van Tennessee heeft de Howell-structuur al decennialang geologen in de war gebracht. Het komvormige bassin heeft ongeveer dezelfde diameter als Brussels Hill (ongeveer 2 km). In dit geval is de verdachte krater echter zwakker dan de omringende rotsen, waardoor er een depressie ontstaat. Een stapel gefragmenteerd carbonaat en andere kraterachtige kenmerken suggereert een impactoorsprong.

Keith Milam, een professor aan de Universiteit van Ohio in Athene, heeft recent een zeldzame schat aan rotskernen blootgelegd die in de jaren zestig op Howell zijn geboord. John Bensko, een gepensioneerde maangeoloog van NASA's Marshall Space Flight Center, leverde de 15 segmenten. Bensko hield toezicht op het testen van boorapparatuur bestemd voor het geannuleerde Apollo 18-programma. De eerste tests op de rotskernen suggereren dat de gefragmenteerde carbonaatgesteenten waren geschokt door een meteorietinslag, meldde Milam tijdens de vergadering in Vancouver.

Ten slotte is de Jeptha Knob-structuur in Kentucky een site die op Google Earth opvalt en precies het juiste mineraalbewijs nodig heeft om de impactoorsprong ervan te certificeren. "Ik denk niet dat je zeker kunt zeggen dat dit een impactstructuur is," zei Eric Gibbs, een undergraduate aan de Ohio University in Athene. Gibbs test het röntgendiffractiepatroon geproduceerd door mineralen uit de krater. Het patroon verkort en verwijdt met toenemende shock, zei hij.

Een gedeeltelijke kaart van de Ordovicium-continenten en inslagkraters.

Een gedeeltelijke kaart van de Ordovicium-continenten en inslagkraters.

Krediet: Jens Ormö et al., Scientific Reports

De eerste tests, gepresenteerd tijdens de geologische bijeenkomst in Vancouver, ondersteunen een impact-oorsprong voor de heuvel. Jeptha Knob is het hoogste punt in de Kentucky Bluegrass-regio en stijgt zo'n 300 voet (90 m) boven de omliggende boerderijen. De ronde krater is omringd door gebreken en opgejaagde Ordoviciumkalksteen, maar bedekt met platte lagen jongere carbonaatrotsen.

De schijnbare afstemming van veel van deze kraters doet het voorkomen dat een bepaald toeval de tropische breedtegraden van de aarde begunstigde tijdens het grote Ordovicium-bombardement.

In die tijd was Noord-Amerika achterwaarts gekeerd en zat over de evenaar. Het Baltica continent - West-Rusland, Zweden en Finland - lag net ten zuiden van de stad. Er zijn zes bevestigde Ordovician-kraters in het midden van de Verenigde Staten en meer in het midden van Canada.Er zijn vijf bevestigde kraters in Zweden; en deze maand werd in het centrum van Zweden in Lockne en Malinga een dubbele krater geïdentificeerd, volgens een studie die op 24 oktober in het wetenschappelijke tijdschrift Reports werd gepubliceerd. Wie weet hoeveel nog meer begraven liggen onder de beschermende kalkstenen en leisteen van de enorme Ordoviciumzeeën?

Volg Becky Oskin @beckyoskin. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com