Krijtperiode: Animals, Plants & Extinction Event

{h1}

Het krijt was het laatste deel van het mesozoïcum. Het duurde ongeveer 79 miljoen jaar, van ongeveer 145,5 miljoen jaar geleden tot 65,5 miljoen jaar geleden.

Het Krijt was het laatste en langste segment van het Mesozoïcum. Het duurde ongeveer 79 miljoen jaar, van de kleine uitstervingsgebeurtenis die de Juraperiode ongeveer 145,5 miljoen jaar geleden tot het uitsterven van het Krijt-Paleogeen (K-Pg) evenement op 65,5 miljoen jaar geleden sloot.

In het vroege Krijt leefden de continenten in totaal verschillende posities dan nu. Secties van het supercontinent Pangaea dobberden uit elkaar. De Tethys-oceaan scheidde nog steeds het noordelijke Laurasia-continent van het zuiden van Gondwana. De Noord- en Zuid-Atlantische Oceaan waren nog steeds gesloten, hoewel de Centrale Atlantische Oceaan zich in de late Juraperiode begon te openen. Tegen het midden van de periode waren de oceaanniveaus veel hoger; het grootste deel van de landmassa die we kennen was onder water. Tegen het einde van de periode waren de continenten veel dichter bij de moderne configuratie. Afrika en Zuid-Amerika hadden hun onderscheidende vormen aangenomen; maar India was nog niet met Azië in botsing gekomen en Australië was nog steeds een deel van Antarctica.

Delen van supercontinent Pangaea zijn uiteindelijk uit elkaar gedreven om de continenten te worden die we tegenwoordig kennen.

Delen van supercontinent Pangaea zijn uiteindelijk uit elkaar gedreven om de continenten te worden die we tegenwoordig kennen.

Krediet: USGS

Krijtplanten

Een van de kenmerken van het Krijt was de ontwikkeling en uitstraling van de bloeiende planten. Het oudste fossiel van de angiosperm dat tot op heden is gevonden is Archaefructus liaoningensis, gevonden door Ge Sun en David Dilcher in China. Het lijkt het meest op de moderne zwarte peperplant en men denkt dat het minstens 122 miljoen jaar oud is.

Vroeger dacht men dat de bestuivende insecten, zoals bijen en wespen, zich ongeveer op hetzelfde moment ontwikkelden als de angiospermen. Het werd vaak aangehaald als een voorbeeld van co-evolutie. Nieuw onderzoek geeft echter aan dat bestuiving van insecten waarschijnlijk al lang vóór de eerste bloemen was vastgesteld. Terwijl het oudste bijenfossiel ongeveer 80 miljoen jaar geleden gevangen zat in zijn barnsteenachtige gevangenis, is er bewijs gevonden dat bijen- of waspachtige insecten nestkastachtige nesten bouwden in wat nu het Versteende Woud in Arizona wordt genoemd.

Deze nesten, gevonden door Stephen Hasiotis en zijn team van de Universiteit van Colorado, zijn minstens 207 miljoen jaar oud. Er wordt nu gedacht dat concurrentie om aandacht voor insecten waarschijnlijk het relatief snelle succes en de diversificatie van de bloeiende planten mogelijk maakte. Verschillende bloemvormen lokten insecten om ze te bestuiven, insecten aangepast aan verschillende manieren om nectar en bewegend stuifmeel te verzamelen en zo de ingewikkelde co-evolutionaire systemen op te zetten waarmee we vandaag vertrouwd zijn.

Er is beperkt bewijs dat dinosaurussen angiospermen aten. Twee dinosaurische coprolieten (gefossiliseerde uitwerpselen) ontdekt in Utah bevatten fragmenten van angiospermhout, volgens een ongepubliceerde studie gepresenteerd tijdens de 2015 Society of Vertebrate Paleontology Annual Meeting. Deze bevinding, evenals andere, waaronder een vroeg-krijtachtige ankylosaurus die in zijn darm versteende angiospermfruit had, suggereert dat sommige paleo-beesten bloeiende planten aten.

Bovendien suggereert de vorm van sommige tanden van Krijt dieren dat de herbivoren graasden op bladeren en twijgen, zei Betsy Kruk, een vrijwillige onderzoeker bij het Field Museum of Natural History in Chicago.

Krijt dieren

Tijdens het Krijt doken meer oude vogels op en voegde zich bij de pterosauriërs in de lucht. De oorsprong van de vlucht wordt door vele experts besproken. In de theorie van de "bomen naar beneden", wordt gedacht dat kleine reptielen zich mogelijk geëvolueerd hebben van glijgedrag. In de "grond omhoog" hypothese vlucht kan geëvolueerd zijn van het vermogen van kleine theropoden om hoog te springen om de prooi te grijpen. Veren evolueerden waarschijnlijk van vroege lichaamsomhullingen waarvan de primaire functie, ten minste in het begin, thermoregulatie was.

Ongeveer de grootte van een kraai, Confuciusornis is de vroegst bekende vogel met een echte snavel. Het leefde ongeveer 10 tot 15 miljoen jaar na Archaeopteryx, maar net als zijn vroege voorouder had het nog steeds geklauwde vingers. De mannetjes waren meestal groter dan vrouwtjes en droegen lange, smalle staartveren die ze misschien hebben gebruikt om partners aan te trekken. Sommige wetenschappers vragen zich af of Confuciusornis een directe voorouder was van moderne vogels. Ze stellen in plaats daarvan voor dat het een neef was die al vroeg zijn eigen weg ging.

Ongeveer de grootte van een kraai, Confuciusornis is de vroegst bekende vogel met een echte snavel. Het leefde ongeveer 10 tot 15 miljoen jaar na Archaeopteryx, maar net als zijn vroege voorouder had het nog steeds geklauwde vingers. De mannetjes waren meestal groter dan vrouwtjes en droegen lange, smalle staartveren die ze misschien hebben gebruikt om partners aan te trekken. Sommige wetenschappers vragen zich af of Confuciusornis een directe voorouder was van moderne vogels. Ze stellen in plaats daarvan voor dat het een neef was die al vroeg zijn eigen weg ging.

Krediet: Eduard Solà Vázquez

In elk geval is het duidelijk dat vogels zeer succesvol waren en tijdens het Krijt enorm diversifieerden. Confuciusornis (125 miljoen tot 140 miljoen jaar geleden) was een crow-size vogel met een moderne snavel, maar enorme klauwen aan de uiteinden van de vleugels. iberomesornis, een tijdgenoot, alleen de grootte van een mus, was in staat om te vliegen en was waarschijnlijk een insecteneter. [Image Gallery: Avian Ancestors: Dinosaurs that Learned Fly]

Tegen het einde van de Jurassic, sommige van de grote sauropoden, zoals Apatosaurus en Diplodocus, uitgestorven. Maar andere gigantische sauropoden, waaronder de titanosauriërs, floreerden, vooral tegen het einde van het Krijt, zei Kruk.

Grote kuddes van herbivore ornithischians bloeide ook tijdens het Krijt, zoals iguanodon (een geslacht dat eend-gefactureerde dinosaurussen omvat, ook bekend als hadrosaurs), Ankylosaurus en de ceratopsians. Theropoden, inclusief Tyrannosaurus rex, voortgezet als toproofdieren tot het einde van het Krijt.

K-Pg-extinctiegebeurtenis

Ongeveer 65,5 miljoen jaar geleden waren bijna alle grote gewervelde dieren en veel tropische ongewervelden uitgestorven in wat duidelijk een geologische, klimatologische en biologische gebeurtenis met wereldwijde gevolgen was. Geologen noemen dit de K-Pg-extinctie omdat het de grens markeert tussen de krijt- en paleogeenperioden. Het evenement was formeel bekend als het Krijt-Tertiair (K-T) evenement, maar de Internationale Commissie voor Stratigrafie, die normen en grenzen stelt aan de geologische tijdschaal, ontmoedigt nu het gebruik van de term Tertiair. De "K" komt van het Duitse woord voor krijt, Kreide.

In 1979 zag een geoloog die rotslagen tussen de Krijt en het Paleogeen bestudeerde een dunne laag grijze klei die de twee tijdperken scheidde. Andere wetenschappers vonden deze grijze laag over de hele wereld, en uit tests bleek dat deze hoge concentraties iridium bevatten, een element dat zeldzaam is op aarde, maar gebruikelijk in de meeste meteorieten, zei Kruk in een klas die ze coachte op Coursera.org.

Ook binnen deze laag zijn aanduidingen van "geschokt kwarts" en kleine glasachtige bollen genaamd tektites die zich vormen wanneer de rots plotseling wordt verdampt en onmiddellijk wordt afgekoeld, zoals gebeurt wanneer een buitenaards object de aarde met grote kracht treft.

De Chicxulub (CHEEK-sheh-loob) krater in de Yucatan dateert precies uit deze tijd. De kraterlocatie heeft een diameter van meer dan 110 mijl (180 kilometer) en chemische analyse laat zien dat het sedimentair gesteente van het gebied werd gesmolten en vermengd door temperaturen die overeenkomen met de explosie-impact van een asteroïde van ongeveer 10 kilometer over de slag Aarde op dit punt.

Toen de asteroïde tegen de aarde botste, veroorzaakte de schok schokgolven, enorme tsunami's en stuurde een grote wolk van hete rots en stof de atmosfeer in, zei Kruk. Toen het oververhitte puin terug naar de aarde viel, begonnen ze bosbranden en verhoogde temperaturen.

"Deze regen van heet stof verhoogde de temperatuur gedurende enkele uren na de inslag en kookte levende dieren die te groot waren om onderdak te zoeken," zei Kruk in de klas. "Kleine dieren die ondergronds, onderwater of misschien in grotten of grote boomstammen konden schuilen, hebben deze eerste hittegolf mogelijk overleefd."

Tiny fragmenten bleven waarschijnlijk in de atmosfeer, mogelijk blokkerende een deel van de zonnestralen gedurende maanden of jaren. Met minder zonlicht zouden planten en dieren die daarvan afhankelijk zijn, zijn overleden, zei Kruk. Bovendien zou het verminderde zonlicht de temperatuur op aarde hebben verlaagd, waardoor grote actieve dieren met hoge energiebehoeften werden benadeeld, zei ze.

"Kleinere, omnivore landdieren, zoals zoogdieren, hagedissen, schildpadden of vogels, hebben mogelijk kunnen overleven als aaseters die zich voeden met de karkassen van dode dinosaurussen, schimmels, wortels en rottend plantaardig materiaal, terwijl kleinere dieren met een lager metabolisme het best in staat waren om de ramp uit te wachten, "zei Kruk.

Er zijn ook aanwijzingen dat een reeks enorme vulkaanuitbarstingen bij de Deccanvallen, gelegen langs de tektonische grens tussen India en Azië, begon net voor de K-Pg-evenementgrens. Het is waarschijnlijk dat deze regionale catastrofes gecombineerd hebben om een ​​massale extinctie te versnellen.

Krijt klimaat

De wereld was een warmere plaats tijdens het Krijt tijdperk. De polen waren koeler dan de lagere breedtegraden, maar "algemene dingen waren warmer", vertelde Kruk aan WordsSideKick.com. Fossielen van tropische planten en varens ondersteunen dit idee, zei ze.

Dieren leefden overal, zelfs in koudere gebieden. Bijvoorbeeld, hadrosaurus fossielen die dateren uit het Late Krijt zijn ontdekt in Alaska.

Toen de asteroïde toesloeg, had de wereld waarschijnlijk de zogenaamde 'nucleaire winter' meegemaakt, toen deeltjes veel van de zonnestralen blokkeerden tegen het raken van de aarde.

Extra middelen

  • Het Smithsonian National Museum of Natural History in Washington, D.C. heeft veel te zeggen over dinosaurussen.
  • Lees over de nieuwste bevindingen van dinosaurussen in het American Museum of Natural History in New York City.
  • Verslaggever Brian Switek schrijft constant over dinosaurussen en andere paleo-beest ontdekkingen op de National Geographic Blog, Phenomena.

Aanvullende rapportage door Staff Writer Laura Geggel. Volg haar op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+.


Video Supplement: Plant Cells: Crash Course Biology #6.




Onderzoek


Dagelijkse Levens Van Oude Egyptenaren Vertaald In Nieuw Woordenboek
Dagelijkse Levens Van Oude Egyptenaren Vertaald In Nieuw Woordenboek

Super Celebrations: Western Culture Parties On
Super Celebrations: Western Culture Parties On

Science Nieuws


Nieuw Materiaal Biedt Veiligere Borstimplantaten, Integreert De Behandeling Van Kanker
Nieuw Materiaal Biedt Veiligere Borstimplantaten, Integreert De Behandeling Van Kanker

'Perfect Storm' Van Humans And Climate Change Doomed Ice Age Giants
'Perfect Storm' Van Humans And Climate Change Doomed Ice Age Giants

Nieuwe Synthetische Diamanten Zijn Het Hardst Ooit Gemaakt
Nieuwe Synthetische Diamanten Zijn Het Hardst Ooit Gemaakt

Smells Fishy: Putrid 'Corpse Flower' Bloeit
Smells Fishy: Putrid 'Corpse Flower' Bloeit

Movie Villains Hebben Vaak Huidziekten: Waarom Documenten Zijn Overstuur
Movie Villains Hebben Vaak Huidziekten: Waarom Documenten Zijn Overstuur

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com