Criminal Minds Zijn Anders Dan De Jouwe, Brain Scans Reveal

{h1}

Hersenscans onthullen fascinerende verschillen tussen de hoofden van criminelen en de rest van de bevolking die ethische vragen en mogelijke methoden voor de bestrijding van geweld en misdaad kunnen presenteren.

Het nieuwste neurowetenschappelijk onderzoek presenteert intrigerende bewijzen dat de hersenen van bepaalde soorten criminelen anders zijn dan die van de rest van de bevolking.

Hoewel deze bevindingen ons begrip van crimineel gedrag zouden kunnen verbeteren, roepen ze ook morele vragen op over de vraag of en hoe de samenleving deze kennis moet gebruiken om misdaad te bestrijden.

De criminele geest

In een recent onderzoek onderzochten wetenschappers 21 mensen met een antisociale persoonlijkheidsstoornis - een aandoening die veel veroordeelde criminelen kenmerkt. Degenen met de stoornis "hebben doorgaans geen oog voor goed en kwaad, ze overtreden vaak de wet en de rechten van anderen", aldus de Mayo Clinic.

Hersenscans van de asociale personen, vergeleken met een controlegroep van individuen zonder mentale stoornissen, toonden gemiddeld een 18-procent reductie in het volume van de middenfrontgyrus van de hersenen en een 9 procent reductie in het volume van de orbitale frontale gyrus - twee delen in de frontale kwab van de hersenen.

Een andere hersenstudie, gepubliceerd in de Archives of General Psychiatry van september 2009, vergeleek 27 psychopaten - mensen met een ernstige antisociale persoonlijkheidsstoornis - tegen 32 niet-psychopaten. In de psychopaten observeerden de onderzoekers deformaties in een ander deel van de hersenen, de amygdala, waarbij de psychopaten een uitdunning vertoonden van de buitenste laag van die regio, de cortex, en gemiddeld een volumevermindering van 18 procent in dit deel van de hersenen..

"De amygdala is de zetel van emotie, psychopaten hebben geen emoties, ze missen empathie, spijt, schuld", zei lid van het onderzoeksteam Adrian Raine, voorzitter van de afdeling Criminologie van de Universiteit van Pennsylvania, tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de American Association for de vooruitgang van de wetenschap in Washington, DC, vorige maand.

University of Pennsylvania criminoloog Adrian Raine

University of Pennsylvania criminoloog Adrian Raine

Krediet: U Penn

Naast hersenverschillen vertonen mensen die uiteindelijk voor misdaden worden veroordeeld vaak gedragsverschillen in vergelijking met de rest van de bevolking. Een langetermijnstudie waaraan Raine deelnam, volgde 1.795 kinderen geboren in twee steden in de leeftijd van 3 tot 23. De studie meet veel aspecten van de groei en ontwikkeling van deze individuen en vond dat 137 criminele overtreders werden.

Een test op de deelnemers op de leeftijd van 3 gemeten hun reactie op angst - genaamd angst conditioning - door een stimulus, zoals een toon, te associëren met een straf zoals een elektrische schok, en vervolgens het meten van onvrijwillige fysieke reacties van mensen door de huid bij het horen van de toon.

In dit geval vonden de onderzoekers een duidelijk gebrek aan angstconditionering bij de 3-jarigen die later criminelen zouden worden. Deze bevindingen werden gepubliceerd in het januari 2010 nummer van het American Journal of Psychiatry.

Neurologische basis van criminaliteit

Al met al schetsen deze studies en nog veel meer zoals deze een beeld van significante biologische verschillen tussen mensen die ernstige misdaden plegen en mensen die dat niet doen. Hoewel niet alle mensen met een antisociale persoonlijkheidsstoornis - of zelfs alle psychopaten - de wet overtreden, en niet alle criminelen voldoen aan de criteria voor deze aandoeningen, is er een duidelijke correlatie.

"Er is een neurowetenschappelijke basis voor een deel aan de oorzaak van de misdaad," zei Raine.

Bovendien, zoals de studie van 3-jarigen en ander onderzoek heeft aangetoond, kunnen veel van deze hersenverschillen al vroeg in het leven worden gemeten, lang voordat iemand zich kan ontwikkelen tot daadwerkelijke psychopathische neigingen of een misdaad begaat.

Criminoloog Nathalie Fontaine van de Indiana University bestudeert de neiging om eeltloos en emotieloos (CU) te worden bij kinderen tussen 7 en 12 jaar oud. Van kinderen met deze eigenschappen is aangetoond dat zij een hoger risico hebben om psychopaat te worden als volwassenen.

"We suggereren niet dat sommige kinderen psychopaten zijn, maar CU-kenmerken kunnen worden gebruikt om een ​​subgroep van kinderen te identificeren die risico lopen," zei Fontaine.

Toch heeft haar onderzoek aangetoond dat deze eigenschappen niet vastliggen en bij kinderen kunnen veranderen als ze groeien. Dus als psychologen kinderen met deze risicofactoren vroegtijdig identificeren, is het misschien niet al te laat.

"We kunnen ze nog steeds helpen," zei Fontaine. "We kunnen interventie implementeren om kinderen en hun gezinnen te ondersteunen en te helpen, en dat zouden we ook moeten doen."

Deze hersenscans van psychopaten vertonen een vervorming in de amygdala vergeleken met niet-psychopaten, uit een onderzoek van Adrian Raine en collega's.

Deze hersenscans van psychopaten vertonen een vervorming in de amygdala vergeleken met niet-psychopaten, uit een onderzoek van Adrian Raine en collega's.

Credit: Yang et al./Archives of General Psychiatry

Het inzicht van neurowetenschappers van de plasticiteit of flexibiliteit van de hersenen, neurogenese genaamd, ondersteunt het idee dat veel van deze hersenverschillen niet vastliggen. [10 dingen die je niet wist over de hersenen]

"Hersenonderzoek laat ons zien dat neurogenese zelfs tot in de volwassenheid kan voorkomen", zei psycholoog Patricia Brennan van Emory University in Atlanta. "Biologie is geen lotsbestemming, er zijn veel plaatsen waar je kunt ingrijpen op dat ontwikkelingspad om te veranderen wat er bij deze kinderen gebeurt."

Verder is crimineel gedrag zeker geen vast gedrag.

Psycholoog Dustin Pardini van het University of Pittsburgh Medical Center ontdekte dat ongeveer vier van de vijf kinderen die delinquent zijn als kinderen, niet blijven beledigen in de volwassenheid.

Pardini heeft onderzoek gedaan naar de mogelijke hersenverschillen tussen mensen met een oud strafregister die zijn gestopt met het plegen van misdaden en personen die crimineel gedrag blijven vertonen. Hoewel beide groepen hersenverschillen vertoonden in vergelijking met niet-criminelen in de studie, ontdekten Pardini en zijn collega's weinig hersenverschillen tussen chronische delinquenten en de zogenaamde remitting deligen.

"Beide groepen toonden vergelijkbare resultaten," zei Pardini. "Geen van deze hersenregio's onderscheidt chronische en terugkerende daders."

Ethische dilemma's

Maar zelfs het idee om in te grijpen om kinderen te helpen die het risico lopen crimineel te worden, is ethisch beladen.

"Zetten we kinderen in verplichte behandeling wanneer we de risicofactoren hebben blootgelegd?" vroeg Raine. "Wel, wie beslist dat? Zal de staat verplichte residentiële behandeling verplichten?"

Wat als chirurgische behandelingsmethoden geavanceerd zijn en er een mogelijkheid is om kinderen of volwassenen met deze hersentrisicofactoren te opereren? Veel experts zijn uiterst aarzelend om een ​​dergelijke invasieve en riskante herseninterventie te bepleiten - vooral bij kinderen en bij personen die nog geen enkele misdaad hebben gepleegd.

Maar psychologen zeggen dat dergelijke oplossingen niet de enige manier zijn om in te grijpen.

"Je hoeft geen directe hersenoperatie te doen om de manier waarop de hersenen functioneren te veranderen," zei Brennan. "Je kunt sociale interventies doen om dat te veranderen."

De studies van Fontaine suggereren bijvoorbeeld dat kinderen die eeltige en emotieloze eigenschappen vertonen niet zo goed reageren op traditionele opvoedings- en strafmethoden zoals time-outs. In plaats van slecht gedrag te bestraffen, lijken programma's die benadrukken dat het belonen van goed gedrag met positieve bekrachtiging beter werken.

Raine en zijn collega's testen ook of kinderen die aanvullende pillen met omega-3-vetzuren innemen - ook bekend als visolie - verbetering kunnen vertonen. Omdat deze voedingsstof wordt verondersteld te worden gebruikt in de celgroei, vermoeden neurowetenschappers dat het de hersencellen kan helpen groter te groeien, axons (het deel van de neuronen dat elektrische impulsen geleidt) te vergroten en de hersencelfunctie te reguleren.

"We scannen kinderen voor en na de behandeling met omega-3," zei Raine. "We bestuderen kinderen om te zien of het agressief gedrag kan verminderen en hersengebieden kunnen verzwakken. Het is een biologische behandeling, maar het is een relatief goedaardige behandeling die de meeste mensen zouden accepteren."

'Gladde helling naar Armageddon'

Het gebied van de neurocriminologie roept ook andere filosofische dilemma's op, zoals de vraag of het onthullen van de rol van hersenafwijkingen in de misdaad de verantwoordelijkheid van een persoon voor zijn of haar eigen acties vermindert.

"Psychopaten kennen cognitief goed en fout, maar hebben geen gevoel voor wat goed en fout is," zei Raine. "Hebben ze gevraagd om een ​​amygdala die niet zo goed functioneerde als andere personen? Moeten we psychopaten zo hard straffen als wij?"

Omdat de hersenen van een psychopaat in gevaar zijn, zei Raine, zou je kunnen zeggen dat ze niet de volledige verantwoordelijkheid voor hun acties hebben. Dat - in feite - het is niet hun schuld.

In feite is die redenering betwist in een rechtbank. Raine verhaalde van een zaak die hij had geraadpleegd, van een man genaamd Herbert Weinstein die zijn vrouw had vermoord. Hersenscans onthulden vervolgens een grote cyste in de frontale cortex van de hersenen van Weinstein, wat aantoont dat zijn cognitieve vermogens significant zijn aangetast.

De scans werden gebruikt om een ​​pleidooi te sluiten waarbij het vonnis van Weinstein werd teruggebracht tot slechts 11 jaar gevangenisstraf.

"Beeldvorming werd gebruikt om zijn schuld te verminderen, om zijn verantwoordelijkheid te verminderen," zei Raine. "Maar is dat geen gladde helling naar Armageddon waar er geen verantwoordelijkheid is in de samenleving?"

Je kunt SPACE.com senior schrijver Clara Moskowitz volgen op Twitter @ClaraMoskowitz.


Video Supplement: How to spot a liar | Pamela Meyer.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com