Crystal-Haired 'Radiohead' Ant Ontdekt

{h1}

Een nieuwe mierensoort, vernoemd naar de band radiohead, wordt bestrooid met kristallijnen witte haren en groeit zijn eigen voedsel.

"Geen motten doden of kokend water op de mieren zetten", zei de band Radiohead in haar enge, computergestuurde nummer "Fitter Happier 1997". Een nieuwe soort genoemd naar de band zou het sentiment waarschijnlijk waarderen.

Sericomyrmex radioheadi is een nieuw ontdekte Midden- en Zuid-Amerikaanse mier, genoemd ter ere van Radiohead voor de bewustmakings- inspanningen van de band op het gebied van conservering en klimaatverandering. Maar de beroemde naam maakt deze mier niet alleen bijzonder: hij groeit ook zijn eigen voedsel en is bedekt met een filamenteuze laag witte kristallen.

Mieren in de Sericomyrmex genus cultiveren kolonies van schimmels in hun nesten, en deze schimmel beschermt de insecten tegen parasieten en dient als voedselbron. Deze mieren zijn overal in Midden-Amerika en in een groot deel van Zuid-Amerika te vinden, maar differentiëren tussen de soorten kan moeilijk zijn, onderzoekers Ana Ješovnik van het Smithsonian Institution en Ted Schultz van de Universiteit van Maryland, College Park, schreven in hun vandaag gepubliceerde onderzoek (24 april) in het tijdschrift ZooKeys. [Fantastische foto's van mieren uit de hele wereld]

Silken mieren

De mieren vallen onder een microscoop, dankzij het omhulsel van fluweelachtige haren die de insecten de bijnaam "zijdeachtige" mieren hebben gegeven, aldus de onderzoekers. Maar de mieren zijn klein en moeilijk te herkennen in het wild, schreef Ješovnik en Schultz. In een poging om de ingewikkelde taxonomie van de zijdezachte mieren te ontwarren en te zoeken naar nieuwe soorten, verzamelden de twee onderzoekers en hun collega Jeffrey Sosa-Calvo ongeveer 19.000 mierspecimens uit 17 verschillende landen.

Een elektronenmicroscoop biedt een close-up beeld van de kristallijne haren op de mier van Radiohead. De functie van de haren is onbekend.

Een elektronenmicroscoop biedt een close-up beeld van de kristallijne haren op de mier van Radiohead. De functie van de haren is onbekend.

Credit: Ana Ješovnik

Eerder hadden wetenschappers 19 soorten geïdentificeerd Sericomyrmex en drie ondersoorten, maar de nieuwe analyse onthulde dat er in feite slechts 11 afzonderlijke soorten van deze zijdezachte mieren zijn.

Drie van die soorten zijn nieuw, inclusief S. radioheadi. Een van de andere nieuw ontdekte soorten, S. maravalhas, werd gevonden in het binnenland van Brazilië en werd genoemd naar de mieronderzoeker Jonas Maravalhas van de Federale Universiteit van Uberlândia in Brazilië, die specimens leverde die in de analyse werden gebruikt. S. saramama, de derde pas ontdekte soort, komt uit Peru, Colombia en Ecuador en is vernoemd naar Saramama, de Inca-godin van graan.

Kristal mieren

Onderzoeker Ana Ješovnik van het Smithsonian Institution jaagt op mieren in het Braziliaanse Amazonegebied.

Onderzoeker Ana Ješovnik van het Smithsonian Institution jaagt op mieren in het Braziliaanse Amazonegebied.

Krediet: Marko Rajkovic

S. radioheadi werd ontdekt in het Amazonegebied van Venezuela en kreeg zijn naam gedeeltelijk omdat de muziek van de Engelse band "een uitstekende metgezel is tijdens lange uren aan de microscoop tijdens het uitvoeren van taxonomische revisies van mieren", schreven de auteurs. Hoewel alle drie de nieuw ontdekte soorten erg lijken op het ongetrainde oog, S. radioheadi is lichter geel dan andere zijdezachte mieren; die kleuring kan een resultaat van leeftijd zijn geweest, aangezien alle soorten die door de onderzoekers bestudeerd werden, lang overleden mieren waren uit museumcollecties, zeiden de onderzoekers.

De onderzoekers zeiden dat ze niet zeker weten waarom de nieuw ontdekte miersoorten alle op kristallijne haren lijken, maar voegde eraan toe dat de structuren misschien iets te maken hebben met de schimmeltuinen van de mieren. De meeste schimmel-kwekende mieren kweken voordelige bacteriën op hun organismen om parasieten van hun paddestoelen af ​​te weren, maar Sericomyrmex mieren doen dit niet, zeiden de wetenschappers. De onderzoekers speculeerden dat de kristallijne haarlaag in plaats daarvan een soort anti-parasiet rol zou kunnen spelen.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com