Darwin'S Dark Knight: Scientist Risked Execution For Fox Study (Op-Ed)

{h1}

In het rusland van stalin riskeerde een weinig bekende wetenschapper de executie om een ​​doorbraak in de genetica te ontwikkelen en wolven definitief aan honden te binden.

Brian Hare is een evolutionair antropoloog aan de Duke University en de oprichter van Dognition, een website die u helpt het genie bij uw hond te vinden. Dit bericht was een bewerking van zijn boek "Het genie van honden,"co-auteur van Vanessa Woods (Dutton, 2013). Hij heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Vandaag (17 juli) is de verjaardag van een van de belangrijkste wetenschappers waar je waarschijnlijk nog nooit van hebt gehoord - Dmitri Konstantinovich Belyaev. In de chokehold van Stalin's Rusland, waar je waarschijnlijk door een geneticus in de gevangenis terechtkwam, of allebei doodgeschoten werd, voerde Belyaev misschien wel het grootste genetica-experiment van de 20e eeuw uit en loste uiteindelijk de puzzel op van hoe de wolf in de hond veranderde.

Al bijna een eeuw lang had Darwins grootste idee er een gat in. Om natuurlijke selectie te illustreren, suggereerde Darwin niet direct dat mensen een gemeenschappelijke voorouder deelden met apen. In plaats daarvan gebruikte hij een concept dat iedereen kende - domesticatie. Iedereen wist dat je selectief honden kon fokken voor bepaalde fysieke kenmerken, zoals de maat of vachtkleur. Darwin wilde dit idee een beetje verder uitrekken en suggereren dat het in plaats van een menselijke hand, natuurlijke selectie was die de evolutie aandreef.

Het probleem was dat Darwin niet kon zeggen hoe domesticatie in de eerste plaats begon. Niemand maakte aantekeningen terwijl de eerste wolf veranderde in een hond, of een wild zwijn in een varken. Dit is waar Belyaev naar binnen stapte en stilletjes aan een Hercules taak begon die niemand voor mogelijk had gehouden: hij maakte een soort van de grond af.

Na de Tweede Wereldoorlog was het geen goed moment om geneticus te worden in Rusland. Het darwinisme werd gezien als een rechtvaardiging dat kapitalisten miljoenen zouden hebben en arbeiders in armoede zouden leven omdat de kapitalisten superieure macht of intelligentie hadden. In 1948 werd genetica in Rusland verboden. Genetische instellingen werden gesloten en informatie over genetica werd uit tekstboeken verwijderd. Straf voor het voortzetten van genetisch werk was snel en ernstig. Belyaevs eigen broer, een geneticus, werd gearresteerd door de geheime politie en beschoten zonder proces.

Deze vos lijkt op de wilde vossen, Dmitri Konstantinovich Belyaev, gefokt in zijn genetica-experimenten.

Deze vos lijkt op de wilde vossen, Dmitri Konstantinovich Belyaev, gefokt in zijn genetica-experimenten.

Credit: Brian Hare

Belyaev begon zijn experiment met de zilveren vos, omdat hij zijn werk kon camoufleren als een commerciële onderneming. Zilveren vossen werden in Rusland geprezen om hun vacht en Belyaevs officiële onderzoeksdoel was het fokken van vossen voor beter bont. [Adopteer een Pet Fox, uit naam van de wetenschap]

In plaats van te proberen een gedomesticeerde soort te maken door voor elk fysiek kenmerk te selecteren, koos Belyaev voor één eenvoudige gedragskenmerken - of de vossen een menselijke hand zouden benaderen.

Na slechts 45 generaties begonnen de experimentele vossen te veranderen op manieren die duizenden of zelfs miljoenen jaren in het wild zouden kunnen duren. Tegen de tijd dat ik jaren later arriveerde om het lopende werk te zien, waren de experimentele vossen van Belyaev radicaal anders dan hun controlepopulatie. Ze hadden kleinere schedels en hoektanden. Hun jassen waren vlekkerig en hun staarten waren gekruld. Ze hadden ook slappe oren en blaften.

Toen ik de gefokte vossen voor de eerste keer ontmoette, sprong er een in mijn armen en likte ik mijn gezicht. Het verschil tussen de experimentele en de controlevossen was opmerkelijk vergelijkbaar met de verschillen tussen wolven en honden.

Belyaev had het gedaan. Hij had een populatie van wilde dieren genomen en in wezen gedomesticeerd. En niet alleen dat, hij had ook het mechanisme ontdekt waardoor het gebeurde - niet door opzettelijk te fokken voor elk fysiek kenmerk, maar door alleen te selecteren op gedrag. Dat wil zeggen, door toe te staan ​​dieren te fokken die vriendelijk tegen mensen waren.

Er was nog een verandering waar ik in geïnteresseerd was toen ik de vossen in 2004 testte. Uit eerder onderzoek van mijn team bleek dat honden opmerkelijk zijn in het lezen van menselijke communicatieve gebaren. Honden waren beter dan wolven en beter dan zelfs de meest verwante familieleden van de mens, chimpansees. De vraag was of de vossen van Belyaev dit talent zouden delen om menselijke gebaren te lezen.

Ze deden het. Dit had grote gevolgen voor hoe wetenschappers denken over de domesticatie van honden. De meest voorkomende aanname is dat een jagers-verzamelaar met een zwak voor schattigheid een paar wolfspuppies heeft gevonden en deze heeft geadopteerd.

In plaats daarvan verhogen de vossen de reële mogelijkheid dat natuurlijke selectie op een vergelijkbare manier wolven in de eerste protohonden heeft gestoken zonder opzettelijk menselijk ingrijpen of controle. Ray Coppinger van Hampshire College en anderen hebben gespeculeerd dat naarmate mensen meer permanente nederzettingen begonnen te vormen in de afgelopen 15.000 jaar, er een nieuwe hondenvoerbron verscheen die direct leidde tot de evolutie van de honden die we kennen en liefhebben - afval.

Alleen die wolven die het minst angstig en niet-agressief tegenover de mensheid waren, zouden van die nieuwe bron van voedsel kunnen profiteren. Het zou niet veel generaties duren voordat die vriendelijker wolven fysieke veranderingen ondergaan, zoals vachtkleur. Al snel zagen de wolven er niet meer uit als wolven. Velen zouden vlekkerige jassen hebben en sommigen hadden zelfs slappe oren of een gekrulde staart. Net als de vossen werden ook zij per ongeluk geschoolder in het reageren op het gedrag van mensen en begon een nieuwe relatie.

Het is niet altijd eenvoudig om een ​​evolutionair bioloog te zijn in deze tijd.Maar telkens als ik medelijden met mezelf krijg, denk ik aan Belyaev, die undercover werkt met de dood, nooit ver van zijn deur. Belyaevs stille heldhaftigheid is iets om naar te streven, en hoewel de werkelijke omvang van zijn ontdekkingen pas na zijn dood in 1985 werd gerealiseerd, was zijn werk een onschatbare bijdrage die tot ver in de toekomst gevolgen zal hebben.

Hare's meest recente Op-Ed was Honden tonen IQ-testen zijn niet zo slim. De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Dit artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com