Dodelijke Cocktail: Zoogdierachtige Reptielen Waren 1E Giftige Vertebraten

{h1}

Het eerste bekende giftige dier was geen slang, maar een oud zoogdierachtig reptiel dat de dinosaurussen voorafging.

Dit verhaal is bijgewerkt op 16 februari om 12.48 uur. EST.

'S Werelds eerste giftige gewervelde, in het land verblijvende, was geen slang, maar een reptiel dat op een zoogdier lijkt, een katachtig formaat dat leefde vóór het dinosauriërtijdperk in wat nu Zuid-Afrika is, vindt een nieuwe studie.

Het critter, genaamd Euchambersia mirabilis, leefde ongeveer 260 miljoen jaar geleden, of zo'n 20 miljoen jaar voordat dinosaurussen de aarde bewandelden. Het maakte deel uit van de therapsid-groep, wat betekent dat het gerelateerd was aan de voorouders van zoogdieren. [In foto's: zoogdieren in de tijd]

"Dit is het eerste bewijs van de oudste giftige gewervelde ooit gevonden, en wat nog verrassender is, is dat het niet in een soort is waarvan we dachten dat het dat zou zijn," de hoofdonderzoeker van het onderzoek, Julien Benoit, een onderzoeker aan de Bernard Price Instituut voor Paleontologisch Onderzoek aan de Universiteit van de Witwatersrand in Zuid-Afrika, zei in een verklaring.

Er zijn er maar twee gefossiliseerd E. mirabilis schedels bekend bij de wetenschappelijke wereld. Hoewel ze binnen meters van elkaar werden ontdekt, werd er een gevonden in 1932 en de andere werd pas in 1966 gevonden, aldus de onderzoekers.

De euchambersia schedel liet zien dat het een grote ruimte had waar een gifklier achter de hoektanden op de bovenkaak kon passen (net rechts van de wijsvinger van Julien Benoit).

Credit: Wits University

Gifklieren, die zijn gemaakt van zacht weefsel en zo zelden fossiliseren, werden echter niet bewaard in de monsters. In plaats daarvan vonden wetenschappers bewijs voor het gif door naar de eigenaardige schedel en tanden van het dier te kijken, zeiden ze.

E. mirabilis had een ongewoon grote fossa - een ruimte in zijn schedel. De fossa zit achter de hoektanden van het dier op de bovenkaak en is via een opening verbonden met de hoektanden, aldus de onderzoekers.

Veel wetenschappers hebben gespeculeerd dat een gifklier in deze grote fossa past, maar niemand had het idee rigoureus bestudeerd, aldus de onderzoekers. Om dit te onderzoeken, deden de wetenschappers een micro-computertomografie (micro-CT) -scan van een van de schedels, waardoor ze een digitaal 3D-model ervan konden maken.

Julien Benoit houdt de euchambersia fossiel dat werd ontdekt nabij Colesberg, in de Oostkaapprovincie van Zuid-Afrika, in 1966.

Credit: Wits University

De resultaten toonden aan dat de anatomie van het zoogdierachtige reptiel alle kenmerken had van een giftig dier, inclusief de ruimte voor een gifklier, een mechanisme om het gif af te leveren (de link tussen de fossa en de hoektanden) en een apparaat dat zou kunnen toebrengen een wond voor de levering van het gif (zijn geribbelde tanden), schreven de onderzoekers in het onderzoek.

Het is waarschijnlijk dat E. mirabilis produceerde het gif in de klier, die vervolgens de dodelijke cocktail in zijn mond bracht via een netwerk van benige groeven en kanalen, aldus de onderzoekers.

"Tegenwoordig zijn slangen berucht om hun giftige beet, maar hun fossielenbestand verdwijnt in de diepte van geologische tijden op ongeveer 167 miljoen jaar geleden," zei Benoit. "Dus, op 260 miljoen jaar geleden, de euchambersia geëvolueerd gif meer dan 100 miljoen jaar voordat de allereerste slang werd geboren. "

Bovendien vonden de onderzoekers dat E. mirabilis had voorheen onbeschreven tanden: twee snijtanden met bewaarde kronen en een paar grote hoektanden, die allemaal scherpe ruggen hadden, zei hij.

"Zo'n geribbelde gebitsprothese zou de injectie van gif in een prooi hebben geholpen," zei Benoit. "euchambersia had zijn gif kunnen gebruiken voor bescherming of jacht. '

De studie werd online gepubliceerd op 10 februari in het tijdschrift PLOS ONE.

Opmerking van de uitgever: Dit verhaal is bijgewerkt om dat te verduidelijken Euchambersia mirabilis wordt verondersteld de eerste bekende giftige gewervelde, maar niet de eerste giftige dier te zijn.

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com