Death Valley: 100 Jaar Als De Warmste Plek Ter Wereld

{h1}

Death valley's naam zegt het al - het is de heetste plek op aarde en de geografie verklaart waarom. Gelukkig hebben planten en dieren zich aangepast aan de barre omstandigheden.

Death Valley's recordtemperatuur van 134 graden Fahrenheit (56,7 graden Celsius) - de meest populaire ooit gemeten op aarde - werd exact 100 jaar geleden vastgesteld. Maar het verhaal van hoe de rotsachtige uitgestrektheid van de Californische woestijn bekend werd als 's werelds heetste plek, omvat een lange strook in het nummer twee slot, een missie om het record recht te zetten, en een wetenschapper die tijdens een revolutie verdween.

Al decennia lang discussiëren wetenschappers over de vraag of El Azizia, Libië of de uitgestrekte woestijn van Oost-Californië de definitieve claim hebben op de warmste temperatuur ooit op aarde. Een internationaal comité voor meteorologie was belast met het onderzoeken van de concurrerende claims, die decennia eerder waren gedaan, maar hun inspanningen werden verstoord door een revolutie in Libië.

In 2011, op het hoogtepunt van de Libische revolutie, zocht Libische wetenschapper en bestuurslid Kahlid Ibrahim El Fadli naar de handgeschreven gegevens in het Midden-Oosten toen hij enkele maanden verdween.

"Ik wist niet of hij acht maanden leefde en toen kreeg ik een korte e-mail van hem dat hij en zijn familie uit Tripoli waren ontsnapt," vertelde Randy Cerveny, een klimatoloog van de Arizona State University, aan WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.

"Hij maakte deel uit van de revolutie, en hij bekleedde dezelfde positie als voorheen, maar met de revolutionaire regering."

Ongelooflijk, de Libische platen overleefden ook de chaos. Ze rusten ook voor eens en altijd uit, welke site de titel van de heetste plek kan claimen. El Fadli, directeur van de klimaatafdeling van de Nationale Weerdienst in Libië, ontdekte dat de Libische meting van 136,4 F (58° C) ver weg was van omliggende weerstations. Een onjuiste lezing van de thermometer is nu vooral de schuld van de discrepantie, wat genoeg bewijs was voor de Wereld Meteorologische Organisatie om het record omver te werpen.

Deze beveiligde Death Valley is de meest bekende plaats op aarde, met de recordtemperatuur die werd aangegeven op 10 juli 1913. Het park plant een 10-jarig jubileumfeest op 10 juli met gesprekken van wetenschappers en een uitnodiging voor afgevaardigden naar bekijk de gebruikelijke temperatuurwaarneming. [8 beste plekken op aarde]

Dus wat maakt Death Valley zo een oven? Een unieke reeks omgevingsfactoren zorgen voor hoge temperaturen in de woestijnregio, waardoor aanpassingen tussen de planten en dieren die daar leven, worden gedwongen.

Een zonovergoten omgeving

De grootste factor achter de extreme hitte van Death Valley is de hoogte ervan. Delen ervan liggen onder de zeespiegel, hoewel het gebied 400 km (400 km) landinwaarts van een grote watermassa ligt. Ook blokkeren een groot aantal bergen (de Sierra Nevada) vocht uit de Stille Oceaan om het bekken te bereiken.

Die geologische combinatie maakt het mogelijk dat de zomertemperaturen 125 F (51,6 C) bereiken, of zelfs hoger, zoals eind juni gebeurde. (De temperatuur in Death Valley op 29 juni 2013 was 129 F (54 C), waarmee het de heetste juni-dag ooit is voor de Verenigde Staten.)

"Dat zorgt er echt voor dat de zonnestraling de lucht opwarmt en echt uitdroogt, en het een ongelooflijk warme omgeving maakt," zei Cerveny.

Andere factoren spannen samen om de lucht in het stroomgebied te houden, zei Christopher Stachelski, een voorspeller bij het kantoor van National Weather Service in Las Vegas. De vallei is smal en houdt de lucht tegen die in of uit circuleert. Er is ook weinig vegetatie om de zonnestralen te absorberen, en er is een woestijn in de buurt. Wintertemperaturen kunnen echter behoorlijk koud worden omdat de woestijn geen warmte vasthoudt als de omringende lucht afkoelt.

Het weerstation bij Furnace Creek in Death Valley, waar de warmste temperatuur ooit werd gemeten, maar liefst 134 graden Fahrenheit (56,7 graden Celsius), werd bereikt op 10 juli 1913.

Het weerstation bij Furnace Creek in Death Valley, waar de warmste temperatuur ooit werd gemeten, maar liefst 134 graden Fahrenheit (56,7 graden Celsius), werd bereikt op 10 juli 1913.

Krediet: Amerikaanse National Park Service

"Er zijn seizoenen voor Death Valley," zei Stachelski. "Op sommige dagen kan het in de winter warm worden, maar er zijn dagen in de winter die tot het vriespunt kunnen komen. De meeste dagen in de winter hebben 60s als hoogtepunt."

Niettemin hebben planten en dieren op deze locatie zowel gedrags- als fysiologische aanpassingen nodig om te overleven.

Langzame groei en langzame bewegingen

Er zijn dieren in Death Valley, maar deze hebben de neiging om in lage dichtheden te zijn. Amfibieën blijven dicht bij water dat ze kunnen vinden. Grote zoogdieren rusten in de schaduw. Grotvleermuizen blijven ondergronds totdat de nacht valt en vogels wegvliegen of naar hogere hoogten. [Hell on Earth: Tour Death Valley]

Het gebrek aan water dwingt ook tot fysiologische aanpassingen, zoals te zien is in het opmerkelijke voorbeeld van schildpadden.

"Wat cool is aan landschildpadden, is het vermogen om hun urine te concentreren, ze kunnen een jaar zonder drinken gaan", zegt Linda Manning, een bioloog voor het Death Valley National Park. "Blijkbaar, als ze het laten gaan, is het echt stinkend."

Plantenaanpassingen omvatten kleine bladeren, extreem diepe wortels, langlevende zaden en ook meer woestijnvriendelijke kenmerken zoals wasachtige nagelriemen en stekels. Het belangrijkste kenmerk is echter hun extreem trage groei, zei Jane Cipra, een botanicus in Death Valley National Park.

"Heesters zoals creosoot en blackbrush zien er misschien niet zo uit, maar ze kunnen wel honderden en soms duizenden jaren oud zijn", schreef ze in een e-mail.

"Blackbrush is het grootste deel van de tijd grotendeels inactief en brengt alleen energie in groei en reproductie in echt goede jaren."

Zelfs een eeuw na de heetste geregistreerde temperatuur zijn deze aanpassingen nog steeds cruciaal om dieren en planten te laten overleven. De temperaturen in de late namiddag in Death Valley waren dit jaar zo heet dat media en wetenschappers dachten dat het record ooit zou kunnen worden verbroken vlak nadat het zijn rechtmatige plaats had herwonnen.

Volg Elizabeth Howell @howellspace. Volg OurAmazingPlanet @OAPlanet, Facebook en Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Video Supplement: Geography Now! China.




Onderzoek


Hoe Eerie Sea Ice 'Brinicles' Vorm
Hoe Eerie Sea Ice 'Brinicles' Vorm

Hoe Slecht Is De Radioactieve Besmetting Van Japan Door De Oceaan?
Hoe Slecht Is De Radioactieve Besmetting Van Japan Door De Oceaan?

Science Nieuws


Hoe Drone Werkt
Hoe Drone Werkt

Supersize Food Choices Kunnen Gekoppeld Zijn Aan Statuszoekopdracht
Supersize Food Choices Kunnen Gekoppeld Zijn Aan Statuszoekopdracht

Hoe Een Slapeloze Nacht Je Vermogen Om Te Focussen Beïnvloedt
Hoe Een Slapeloze Nacht Je Vermogen Om Te Focussen Beïnvloedt

Flying Insect-Inspired Robot Kan 'Middenin' Blijven 'Rusten'
Flying Insect-Inspired Robot Kan 'Middenin' Blijven 'Rusten'

Hoe Digital Forensics Kan Helpen Online Fraude Te Onthullen
Hoe Digital Forensics Kan Helpen Online Fraude Te Onthullen


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com