Onthoofde Gladiatoren Onthullen Romeinse Genetica-Invloed

{h1}

Een genetische analyse van headless skeletten, mogelijk behorend tot romeinse gladiatoren, onthult meer over het leven van deze jonge mannen uit york, engeland.

DNA van zeven onthoofde skeletten die als gladiatoren worden beschouwd, helpt onderzoekers om de gruwelijke oorsprong van de oude overblijfselen te ontrafelen. De nieuwe bevindingen suggereren dat de genetische impact van het Romeinse Rijk op Groot-Brittannië misschien niet zo groot is geweest als de onderzoekers hadden gedacht.

De skeletten zonder hoofd werden opgegraven tussen 2004 en 2005 van een Romeinse begraafplaats in Driffield Terrace in York, Engeland, zeiden de archeologen. Rond de tijd dat de lichamen werden begraven, tussen de tweede en vierde eeuw na Christus, was het gebied dat nu York is, de hoofdstad van het Romeinse Rijk in het noorden van Groot-Brittannië, genaamd Eboracum. De begraafplaats waar de lichamen werden ontdekt, bevond zich volgens de onderzoekers in een prominent gebied, dichtbij een hoofdweg die uit de stad leidde.

De meeste skeletten die op deze site werden gevonden, waren van mannetjes jonger dan 45 jaar die langer waren dan gemiddeld en vertoonden tekenen van trauma, zoals snijwonden aan hun armen en vingers, aldus de archeologen. Beroemd, de meerderheid van hen was onthoofd. Deze opvallende kenmerken leidden sommige experts ertoe om te suggereren dat dit een begraafplaats was voor gladiatoren. Het is echter ook mogelijk dat deze mannen in het leger zaten, wat in de Romeinse tijd een minimale vereiste hoogte had, aldus de onderzoekers. [Zie foto's van de onthoofde gladiator-skeletten]

"Het was een zeer nieuwsgierige verzameling van individuen met hun hoofd afgesneden, die al dan niet gladiatoren zijn," zei Matthew Collins, een professor in de archeologie aan de Universiteit van York en een van de auteurs van de krant. Het onderscheidend vermogen van deze overblijfselen was te zien in twee documentaires in de jaren na de opgraving: "Timewatch: het mysterie van de onthoofde Romeinen" in 2006 en "Gladiators: Back From the Dead" in 2010.

In het nieuwe onderzoek verzamelden Collins en zijn collega's hoogwaardige DNA-monsters uit het dichte, petrous bot van de binnenoren van de skeletten. In totaal werden negen genomen vergeleken: zeven van de York Romeinen (alle mannen) en twee van skeletten gevonden op andere begraafplaatsen, waaronder een van een oudere vrouw uit de ijzertijd en een van een meer recente Angelsaksische man.

De genomen van de onthoofde Romeinen bleken vergelijkbaar te zijn met het genoom van de ijzertijd maar significant verschillend van het Angelsaksische genoom. Dit suggereert dat de genetische invloed van het Romeinse Rijk op Groot-Brittannië lang niet zo sterk was als de invloed van het Romeinse Rijk, aldus de onderzoekers.

"We zijn gewend aan het idee dat de Romeinen binnenkomen en dingen veranderen", zei Collins. "Ja, ze hebben dingen veranderd, maar de mensen zijn fundamenteel niet veranderd."

De resultaten geven ook aan dat de komst van de Anglo-Saksen tijdens de donkere Middeleeuwen een groter effect had op de genetische samenstelling van Groot-Brittannië dan het Romeinse Rijk. Niettemin, deze periode van geschiedenis is nog steeds gehuld in mysterie, aldus de onderzoekers.

De nieuwe studie onthulde ook dat de York-Romeinen genetisch vergelijkbaar waren met de hedendaagse Britse Keltische bevolking, met name de Welshe. Dit is logisch, zeiden de onderzoekers, gezien de beweging van mensen uit centraal Groot-Brittannië naar de marge van het land na Angelsaksische invasies. [Foto's: Gladiatoren van het Romeinse Rijk]

Naast hun meer gewelddadige verwondingen leken de Romeinse skeletten infecties en stress in de jeugd te hebben ervaren, aldus de archeologen. Hun genomen, in combinatie met bewijs van het bestuderen van verschillende vormen van elementen (isotopen) en hoe ze in de loop van de tijd veranderden, toonden aan dat zes van de zeven Brits waren, maar één uit het Midden-Oosten, mogelijk uit Libanon of Syrië. Deze onverwachte bevinding is een voorbeeld van hoe dynamisch het Romeinse rijk was - en doet denken aan de huidige diaspora die zich in het Midden-Oosten voordoen, zei Collins. Het is waarschijnlijk dat de meeste van deze mannen bruine ogen en zwart of bruin haar hadden, maar men kan blauwogig en blond zijn geweest - hetzelfde als de Angelsaksische man, aldus de onderzoekers.

Deze overblijfselen zijn uitgebreid bestudeerd, maar de sequentiebepaling van hun DNA is een belangrijke prestatie, aldus de onderzoekers. In hun paper noemden ze dit "de eerste momentopname van Brits genomen in de eerste eeuwen A.D." Collins zei dat de onderzoekers zo'n prestatie niet konden hebben geprobeerd toen de skeletten voor het eerst werden ontdekt omdat de geschatte kosten ongeveer $ 70 miljoen zouden zijn geweest. (Met technologische vooruitgang zijn de kosten van dergelijke analyses gedaald, volgens het Human Genome Project.)

Collins merkte op dat het werk een voorbeeld is van een nieuwe fase in de archeologie. "De opwinding is dat we nu technologisch in staat zijn om dit soort werk te doen, wat verbijsterend is als je bedenkt dat het sequencen van het eerste menselijke genoom minder dan 15 jaar geleden was, en nu kunnen we het genoom van Romeinen sequensen van York en Angelsaksen in Cambridge, "zei Collins. "Het is gewoon absoluut buitengewoon."

Het onderzoek is online gedetailleerd in het 19 januari nummer van het tijdschrift Nature Communications.

Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com