A Demon Ate The Sun: How Solar Eclipses Inspired Superstition

{h1}

Totale zonsverduisteringen inspireerden ontzag en angst in veel culturen, wat leidde tot het creëren van fantastische verhalen om het plotselinge en dramatische donker worden van de zon te verklaren.

De eerste en enige totale zonsverduistering van 2016 rolt deze week door de lucht. Totale zonsverduisteringen - wanneer de schaduw van de maan de zon volledig blokkeert - zijn spectaculaire gebeurtenissen, langverwacht door astronomen, astrofotografen en toevallige toeschouwers.

Maar het was niet altijd zo.

De geleidelijke verduistering van de zon was eens reden tot ongerustheid, gekoppeld aan kwade voortekenen of de activiteit van de goden. Door de eeuwen heen hebben culturen over de hele wereld gezocht naar context en uitleg voor verduisteringen, en net als de eclipsen zelf waren de legendes die aan de gebeurtenissen waren verbonden dramatisch. [Sun Shots: Amazing Eclipse Images]

Links in het donker

De totale zonsverduistering van deze week zal vroeg in de ochtend (9 maart), lokale tijd (laat dinsdag 8 maart, EST) zichtbaar zijn vanuit Indonesië en vanuit de Noord-Stille Oceaan. Tijdens de hemelse gebeurtenis wordt verwacht dat de zon gedurende 4 minuten en 9,5 seconden volledig verduisterd zal zijn.

Totale zonsverduisteringen komen voor wanneer de schaduw van de parasol op de maan, het binnenste en het donkerste deel, op een specifiek punt in de baan van de maan over de zon wordt geworpen: wanneer het dicht genoeg bij de aarde is, verduistert de schaduw het zonlicht volledig. Getuige uit de eerste hand, het effect is verontrustend: de lucht wordt geleidelijk overwonnen door een kruipende duisternis die schokkend niet synchroon loopt met de bekende ritmes van dag en nacht.

En voor veel oude volkeren betekende dat één ding - ellende, zei Edwin C. Krupp, astronoom en directeur van het Griffith Observatorium in Los Angeles.

Het woord 'eclips' is afgeleid van de Griekse term 'ekleipsis', wat 'een verlating' betekent, schreef Krupp in zijn boek 'Beyond the Blue Horizon: mythen en legenden van de zon, maan, sterren en planeten' (Oxford University Press, 1992). En tijdens een eclips, toen de zon mensen 'in de steek liet' in de duisternis, reageerden velen met angst en anticiperend op een ramp.

Krupp detailleerde een 16de-eeuws verslag van de Azteken in centraal Mexico, geschreven door een Spaanse missionaris genaamd Fray Bernardino de Sahagún, die mensen beschreef die reageerden op een eclips met 'een tumult en wanorde'.

"Er werd overal geschreeuwd, mensen met een lichte huidskleur werden [als offers] gedood", schreef de Sahagún volgens Krupp: "Er werd dus gezegd:" Als de zonsverduistering voltooid is, zal het voor altijd donker zijn! De demonen van de duisternis zullen naar beneden komen, ze zullen mensen eten. '"[The Surprising Origins of 9 Common Superstitions]

Krupp bracht ook een verslag over uit het oude Mesopotamië, waarin werd gezegd dat een verduistering aankondigde dat "een almachtige koning zou sterven", en dat "er een vloed zal komen en Ramman [de storm en weergod] de gewassen van het land."

En in Australië werden verduisteringen door veel - maar niet allemaal - Aboriginal groepen negatief beoordeeld, "vaak associërend met slechte voortekenen, kwade magie, ziekte, bloed en dood," zei een studie gepubliceerd in juli 2011 in het Journal of Astronomical History and Erfgoed. Medicijnmannen en gemeenschapsoudsten zouden proberen de duistere voortekenen van een eclips tegen te gaan door heilige of magische objecten tegen de zon te zingen, zingen en gooien, legden de auteurs uit.

In deze foto van een zonsverduistering begint de maan te bewegen vanuit zijn positie voor de zon.

In deze foto van een zonsverduistering begint de maan te bewegen vanuit zijn positie voor de zon.

Krediet: NASA

De zon doorslikken

Veel culturen schreven de gedeeltelijke of totale verdwijning van de zon toe aan hongerige demonen of goden met een overrompelende eetlust. Krupp gedetailleerde Maya-hiërogliefen die een hint gaven aan een gigantische slang die de zon opslokte tijdens een eclips. Chinese en Armeense verhalen verwees naar draken, terwijl Hongaren beweerden dat een gigantische vogel de boosdoener was. De Buryats, een inheemse groep in Zuid-Siberië, gaven de schuld aan een reusachtige beer en de Shan-bevolking in wat nu Vietnam is beschreef de zon-slikker als een boze geest die de vorm van een pad aannam. [De 7 meest beroemde zonsverduisteringen in de geschiedenis]

Voor de Vikingen werden verduisteringen veroorzaakt door een hemelwolf, wiens naam Skoll 'afstoting' betekende. Mensen zouden proberen de tijdelijk gestolen zon terug te halen door zoveel mogelijk lawaai te maken, om de wolf bang te maken zijn maaltijd te verlaten, volgens de 13e-eeuwse IJslandse auteur Snorri Sturluson, die het boek "Tales from Norse Mythology" schreef ( University of California Press, 2001).

En sommige van deze zon-eters namen nog meer monsterlijke vormen aan, vertelde Krupp. Joegoslaviërs verbonden zonsverduisteringen met een soort weerwolf genaamd de vukodlak, terwijl de Tataren in West-Siberië vertelden over een vampier die probeerde de zon in te slikken en faalde na het verbranden van zijn tong. In Korea gaf de koning van het "Land der Duisternis" de opdracht aan zijn Vuurhonden met het stelen van de zon om zijn sombere domein op te helderen.

In het oude Indiase gedicht "Mahabharata" achtervolgde het hoofd van de demon Rahu - onthoofd door de god Vishnu voor het drinken van een onsterfelijkheidsdrankje - de zon die hem verraadde en trachtte het te verzwelgen. Maar zelfs toen Rahu erin slaagde, was het slechts een kwestie van tijd voordat de zon opnieuw verscheen en door de afgesneden keel van de demon ging, legde Krupp uit.

Kosmische koppeling

Andere verhalen over verduisteringen wijzen een rol toe aan de maan in de verdwijning van de zon, volgens Jarita Holbrook, hoogleraar natuurkunde aan de Universiteit van de West-Kaap in Zuid-Afrika en redacteur van het boek "African Cultural Astronomy" (Astrophysics and Space Science Proceedings, 2008).

"Meso-Amerika en delen van Afrika beschrijven de zon- en maangevechten tijdens zonsverduisteringen.Toen is er een huwelijk tussen zon en maan bij sommige Noord-Amerikanen.Het huwelijk van zon en maan is vaak een daad van creatie in mythen," vertelde Holbrook Live Wetenschap in een e-mail.

Holbrook legde uit dat tijdens de onbekende duisternis van een zonsverduistering, bepaalde planeten en sterren zichtbaar kunnen worden, wat mythen voedt dat een kosmische koppeling van zon en maan resulteerde in "geboorten" van andere objecten in de lucht.

"Tijdens de totaliteit van een totale zonsverduistering verschijnen deze heldere lichtpunten, maar ze verdwijnen pas als de totaliteit eindigt," zei Holbrook. "Ik kan zien hoe onze oude voorouders volledige zonsverduisteringen bedachten als zowel een huwelijk als een [unie] met de oprichting van sterrenkinderen."

Koop Beyond the Blue Horizon op Amazon.com >

Koop de Noorse Mythologie op Amazon.com >

Volg Mindy Weisberger op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com