Desert Fossils Reveal 540-Million-Year-Old Jellyfish 'Graveyard'

{h1}

Op een lang vervlogen kust in wat nu death valley is, behielden oud, kleverig zand indrukken van het oudste bekende voorbeeld van een stranding van kwallen.

Loop over het natte zand van het strand en je laat indrukken achter die even de vorm van je voeten aannemen voordat ze vervagen en uit elkaar vallen.

Maar 540 miljoen jaar geleden bevatten kustzand dicht opeengepakte microbiële gemeenschappen, die een slijmerige lijm creëerden die uitstekend was voor het behoud van indrukken van oceaanwezens die hoog en droog achterbleven door zich terugtrekkende golven.

En op een lang vervlogen kust in wat nu Death Valley is, behield kleverig zand indrukken van het oudst bekende voorbeeld van een stranding van kwallen, waardoor een gefossiliseerde momentopname van het Cambrische tijdperk van het zeeleven werd bewaard, die onderzoekers in een nieuwe studie opgraven en beschreven. [Cambrian Creatures Gallery: foto's van primitief zeeleven]

De oude kwallen werden bewaard in een plak zandsteen uit het zuidoosten van Californië. Wetenschappers identificeerden 13 van deze ovale exemplaren op het rotsachtige oppervlak, in diameter variërend van 1,2 tot 8,3 inch (3 tot 21 centimeter). De fossielen waren lichter dan de rots er omheen, en ze varieerden niet alleen qua grootte, maar ook qua stijl van conservering. Sommige omvatten convexe, ronde ruggen; anderen hielden concave ringen rond een convex interieur; en verschillende werden gefossiliseerd als meer uitgesproken, afgeronde heuvels, schreven de wetenschappers in het onderzoek.

In een kwallenexemplaar waren de vormen van sommige lichaamsdelen van het dier nog vaag zichtbaar. Bijkomende tekens in de rots rondom de versteende kwallen wezen op de bewegingen van oude stromingen, die de lichamen van de gestrande kwallen mogelijk hebben geduwd en vervormd vóór de fossilisatie. Andere punten zijn mogelijk gemaakt door de poging van een gestrande kwallen om terug te keren in het water, volgens de auteurs van het onderzoek.

Unieke voorwaarden voor fossiele vorming

Oude, zachte dieren zijn buitengewoon zeldzaam in het fossielenbestand, vergeleken met dieren met robuuste skeletten of schelpen, schreven de auteurs van het onderzoek. Maar een unieke combinatie van omgevingsomstandigheden kan zelfs kwallen in verrassende details behouden, vertelde hoofdauteur en geoloog Aaron Sappenfield aan WordsSideKick.com.

Illustraties zetten de toon voor een stranding van kwal tijdens de Cambrium-periode. Een groep kwallen werd naar de kust geveegd en werd gestrand door de terugwijkende vloed.

Illustraties zetten de toon voor een stranding van kwal tijdens de Cambrium-periode. Een groep kwallen werd naar de kust geveegd en werd gestrand door de terugwijkende vloed.

Credit: Aaron Sappenfield / University of California, Riverside

Kwallen die tegenwoordig op het strand worden gewassen, worden vaak opgegeten door vogels en schaaldieren te vangen, zei Sappenfield. Maar tijdens de Cambrische periode, toen het zeeleven overvloedig en divers was, waren er geen grote aaseters te vinden bij de karkassen van de geleien. Als ze vast kwamen te zitten, was de kans groot dat hun stoffelijk overschot op een plek zou blijven die lang genoeg was om te fossiliseren, zei hij.

Het behoud van de gelei was echter ook afhankelijk van het gomachtige, microbe-rijke zand dat ze zelf hadden gestrand, wat ook een kenmerk was van de Cambrische periode, zei Sappenfield.

"Een kwal landt op het strand - die grote, natte zak nestelt zich in het zand - en je krijgt deze mooie indruk met echt een hoge resolutie vanwege dat bindmiddel," zei hij.

Deze kwal was waarschijnlijk in het zand begraven nadat hij was gestrand; zijn lichaam stortte in en het karkas werd bewaard in het microbe-rijke sediment.

Deze kwal was waarschijnlijk in het zand begraven nadat hij was gestrand; zijn lichaam stortte in en het karkas werd bewaard in het microbe-rijke sediment.

Credit: Aaron Sappenfield / University of California, Riverside

De meeste van de bekende fossielen van strandingen van massale kwallen dateren uit het Cambrium, waarschijnlijk omdat die periode deze unieke omstandigheden presenteerde - weinig aaseters en kleverig zand - die de fossilisatie mogelijk maakten in een organisme dat heel moeilijk te behouden was, vertelde Sappenfield aan WordsSideKick.com.

Een oude puzzel oplossen

Vroege Cambrische fossielen zoals deze helpen paleontologen ook een lang bestaand mysterie te onderzoeken over een groep bizarre zeeorganismen die gezamenlijk bekend staan ​​als de Ediacaran-biota, die ongeveer 575 miljoen jaar geleden verscheen en abrupt verdwenen uit het fossielenarchief rond het begin van het Cambrium. periode, ongeveer 540 miljoen jaar geleden, zei Sappenfield.

"Het vergelijken van soorten fossielen die aan beide kanten van de grens worden bewaard, is een zeer belangrijke stap, om te zeggen of ze verdwenen omdat conserveringsomstandigheden hen niet begunstigden, of vanwege een andere reden, zoals een massale uitsterving," legde hij uit.

Deze ovale indruk is alles wat overblijft van een kwal die 540 miljoen jaar geleden op een strand aangespoeld is, onderdeel van een massale stranding in wat nu Death Valley is.

Deze ovale indruk is alles wat overblijft van een kwal die 540 miljoen jaar geleden op een strand aangespoeld is, onderdeel van een massale stranding in wat nu Death Valley is.

Credit: Aaron Sappenfield / University of California, Riverside

Deze "grens" -fossielen kunnen aanwijzingen geven over welke factoren kunnen hebben geleid tot dramatische verschuivingen zoals die zich hebben voorgedaan voor de Ediacaran-biota. En met die informatie zouden wetenschappers beter kunnen begrijpen hoe ecosystemen tegenwoordig kunnen worden beïnvloed door veranderende omstandigheden, zoals die welke worden aangedreven door menselijke activiteit, zei Sappenfield.

"Kleine verstoringen van de ecologie en hoe gedragingen van mondiale ecosystemen zich kunnen manifesteren in zeer belangrijke veranderingen in de manier waarop de biosfeer [plaatsen op aarde die het leven herbergen] is gestructureerd", zei hij.

De bevindingen werden online gepubliceerd in het nummer van het tijdschrift Geological Magazine van juli 2017.

Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Answers News – August 17, 2017.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com