Desert Frogs 'Fog Up' Om Water Te Verzamelen

{h1}

Australische groene boomkikkers overleven het droge seizoen door van de koele nachtlucht in een warm, vochtig hol te springen en water op hun huid te condenseren.

Australische groene boomkikkers slagen erin om tijdens het droge seizoen rond de woestijnen van Noord-Australië te huppelen zonder uitdroging. Nu lost een nieuwe studie het mysterie op van hoe: de kikkers springen van koele nachtlucht naar een warm hol, 'vernevelend' als een bril.

De amfibieën absorberen vervolgens het water dat op hun huid condenseert, een slimme aanpassing waarmee ze water uit de lucht kunnen halen in een tijd van bijna geen regen.

De bevinding verklaart niet alleen de overleving van de kikkers, maar ook hun vreemde gewoonte om 's nachts laat rond te trekken, zei onderzoeker Chris Tracy, een postdoctoraal wetenschapper in de zoölogie aan de Charles Darwin University in Australië.

"Af en toe vonden we kikkers op een stok onder de blote hemel, op nachten dat het zo koud was dat ze nauwelijks konden bewegen," zei Tracy in een verklaring. "Het was een echte puzzel."

Tracy en zijn collega's rapporteerden hun werk in het oktobernummer van het tijdschrift The American Naturalist.

Water uit de lucht

Dieren in de woestijn worden vaak creatief in hun zoektocht naar water, en eerdere laboratoriumexperimenten hadden gesuggereerd dat sommige soorten hagedissen, spinnen en kikkers water uit de lucht konden halen door van de koele buitenlucht naar een warm, vochtig hol te gaan, waar druppels zouden zijn condens op hun huid. Maar niemand wist of dieren deze vernevelingstechniek echt in het wild gebruikten. [Album: Bizarre kikkers, hagedissen en salamanders]

Tracy en zijn collega's zagen een holle eucalyptusboom in de noordelijke woestijn van Australië die een springplank leek te zijn naar groene boomkikkers (Litoria caerulea). Ten minste acht personen verzamelden zich tegelijkertijd in de holte van de boom tijdens de warme dagen van het droge seizoen.

Waterdruppeltjes zijn te zien op de koppen van koele kikkers na twintig minuten in een warme holle boom.

Waterdruppeltjes zijn te zien op de koppen van koele kikkers na twintig minuten in een warme holle boom.

Krediet: Chris Tracy

De onderzoekers besloten om te testen of de boom ook fungeerde als een water-condensatie station. Ze maten temperatuur en vochtigheid in de holte, vingen vervolgens 16 groene boomkikkers en koelden ze af in de buitenlucht of in koud water. Vervolgens verlaagden ze de gekooide kikkers in de holte. Een kwartier later trokken ze de kikkers naar buiten en maten hun lichaamsmassa. Elke winst in massa zou moeten komen van de amfibie die gecondenseerd water door de huid absorbeert.

En inderdaad, de afgekoelde kikkers glinsterden van waterdruppels wanneer ze in de warme holte werden geplaatst. Ze kwamen ook op tot 0,014 ounces (0,4 gram), bijna 1 procent van hun totale lichaamsgewicht.

Kwestie van overleven

De bevinding suggereerde dat de kikkers in feite in gecondenseerd water door hun huid dronken. Om het water in evenwicht te houden, voerden de onderzoekers laboratoriumstudies uit met kikkers bij verschillende temperaturen en vochtigheidsniveaus. Ze berekenden ook hoeveel water een kikker zou verliezen door in de koele, droge nachtlucht te zitten. Die schatting bedroeg slechts 0,002 ounces (0,07 gram), veel minder dan de kikkers aan het winnen waren met de techniek.

Dit lijkt misschien veel werk voor een beetje water, maar tijdens het droge seizoen valt er geen regen in het huis van de woestijnkikkers, zei Tracy.

"Als er geen water beschikbaar is, kan zelfs een kleine hoeveelheid het verschil betekenen tussen het overleven van het droge seizoen of niet," zei hij.

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: Pavan Sukhdev: Put a value on nature!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com