Heeft Deadly Gamma-Ray Burst Een Massale Uitsterving Veroorzaakt Op Aarde?

{h1}

Een gammastraaluitbarsting, de krachtigste soort explosie die in het universum bekend is, heeft in de afgelopen miljard jaar een massale uitsterving op aarde teweeggebracht, aldus onderzoekers.

Een gammastraaluitbarsting, de krachtigste soort explosie die in het universum bekend is, heeft in de afgelopen miljard jaar een massale uitsterving op aarde teweeggebracht, aldus onderzoekers.

Deze dodelijke uitbarstingen kunnen helpen bij het verklaren van de zogenaamde Fermi-paradox, de schijnbare tegenstrijdigheid tussen de grote kans op buitenaards leven en het gebrek aan bewijs daarvoor, voegden wetenschappers eraan toe.

Gammastraaluitbarstingen zijn korte, intense explosies van hoogfrequente elektromagnetische straling. Deze uitbarstingen geven tijdens de volledige levensduur van 10 miljard jaar zoveel energie af als de zon, van milliseconden tot minuten. Wetenschappers denken dat gammastraaluitbarstingen kunnen worden veroorzaakt door gigantische exploderende sterren die bekend staan ​​als hypernova's, of door botsingen tussen paren van dode sterren die bekend staan ​​als neutronensterren. [Top 10 grootste explosies ooit]

Als een gammastraaluitbarsting binnen de Melkweg explodeerde, zou het buitengewone verwoesting kunnen veroorzaken als het rechtstreeks op de aarde zou worden gericht, zelfs van duizenden lichtjaren verwijderd. Hoewel gammastralen niet voldoende door de aardatmosfeer kunnen dringen om de grond te verbranden, zouden ze de atmosfeer chemisch beschadigen en de ozonlaag afbreken die de planeet beschermt tegen schadelijke ultraviolette straling die massa-uitsterving zou kunnen veroorzaken. Het is ook mogelijk dat gammastraaluitbarstingen kosmische stralen kunnen uitzenden, die hoogenergetische deeltjes zijn die een ervaring kunnen creëren die vergelijkbaar is met een nucleaire explosie voor degenen aan de kant van de Aarde die tegenover de explosie staat, en die stralingsziekte veroorzaakt.

Om te zien hoe groot een dreiging van gammastraaluitbarstingen zou kunnen zijn voor de aarde, onderzochten onderzoekers hoe waarschijnlijk het was dat een dergelijke explosie in het verleden schade aan de planeet had kunnen toebrengen.

Gamma-ray bursts worden traditioneel verdeeld in twee groepen - lang en kort - afhankelijk van of ze meer of minder dan 2 seconden duren. Lange gamma-bursts worden geassocieerd met de dood van massieve sterren, terwijl korte gammastraaluitbarstingen hoogstwaarschijnlijk worden veroorzaakt door de fusies van neutronensterren.

Voor het grootste deel gebeuren lange gammastraaluitbarstingen in sterrenstelsels die heel anders zijn dan de Melkweg - dwergsterrenstelsels die laag zijn in een element dat zwaarder is dan waterstof en helium. Elke lange gammastraaluitbarsting in de Melkweg zal waarschijnlijk beperkt zijn tot delen van de melkweg die op dezelfde manier laag zijn in elk element dat zwaarder is dan waterstof en helium, aldus de onderzoekers.

De wetenschappers ontdekten de kans dat een lange gammastraaluitbarsting massale uitsterving op aarde tot gevolg had 50 procent in de afgelopen 500 miljoen jaar, 60 procent in de afgelopen 1 miljard jaar en meer dan 90 procent in de afgelopen 5 miljard jaar. Ter vergelijking: het zonnestelsel is ongeveer 4,6 miljard jaar oud.

Korte gamma-burst-bursts gebeuren ongeveer vijf keer vaker dan lange bursts. Omdat deze kortere bursts echter zwakker zijn, merkten de onderzoekers dat ze te verwaarlozen levensbedreigende effecten op aarde hadden. Ze berekenden ook dat gammastraaluitbarstingen van sterrenstelsels buiten de Melkweg waarschijnlijk geen bedreiging vormen voor de aarde.

Deze bevindingen suggereren dat een nabijgelegen gammastraaluitbarsting een van de vijf grootste massa-extincties op aarde heeft veroorzaakt, zoals de uitsterving van Ordovicium die 440 miljoen jaar geleden plaatsvond. De uitroeiing van de Ordoviciërs was de vroegste van de zogenaamde Big Five-extinctie-evenementen en wordt door velen als de op een na grootste beschouwd. [Wipe Out: History's Most Mysterious Extinctions]

De wetenschappers onderzochten ook het gevaar dat gammastraaluitbarstingen kunnen veroorzaken voor het leven elders in de Melkweg. Sterren zijn dichter opeengepakt naar het centrum van de melkweg, wat betekent dat de werelden daar een groter gevaar lopen van gammastraaluitbarstingen. Werelden in de regio ongeveer 6.500 lichtjaren rond de kern van de Melkweg, waar 25 procent van de sterren van de Melkweg verblijven, hebben in de afgelopen miljard jaar meer dan 95 procent kans op een dodelijke gammastraaluitbarsting. De onderzoekers suggereren dat het leven zoals het op aarde bekend is alleen met zekerheid kan overleven in de buitenwijken van de Melkweg, meer dan 32.600 lichtjaren van de galactische kern.

De onderzoekers onderzochten ook het gevaar dat gammastraaluitbarstingen zouden kunnen opleveren voor het universum als geheel. Ze suggereren dat als gevolg van gammastralen het leven zoals het op aarde bekend is, zich veilig zou kunnen ontwikkelen in slechts 10 procent van de sterrenstelsels. Ze suggereren ook dat een dergelijk leven zich alleen in de afgelopen 5 miljard jaar zou hebben kunnen ontwikkelen. Voor die tijd waren sterrenstelsels kleiner in omvang en daarom waren gammastraaluitbarstingen altijd dichtbij genoeg om massa-uitsterving te veroorzaken voor mogelijk levensinleverende planeten.

"Dit kan een verklaring zijn, of op zijn minst een gedeeltelijke, aan wat de Fermi-paradox of de" Grote Stilte "wordt genoemd," zei hoofdstudie-auteur Tsvi Piran, een fysicus aan de Hebreeuwse Universiteit in Jeruzalem. "Waarom we tot nu toe geen geavanceerde beschavingen zijn tegengekomen? Het Melkwegstelsel is veel ouder dan het zonnestelsel en er was voldoende tijd en voldoende ruimte - het aantal planetaire systemen met omstandigheden die vergelijkbaar zijn met de aarde is enorm - om het leven elders te ontwikkelen in de melkweg Dus waarom zijn we tot nu toe geen geavanceerde beschavingen tegengekomen? "

Het antwoord op de paradox van Fermi kan zijn dat gammastraaluitbarstingen veel levensherstellende planeten hebben getroffen. De zwaarste kritiek op deze schattingen 'is dat we het leven aanpakken zoals we het op aarde kennen', vertelde Piran aan WordsSideKick.com. "Men kan zich heel verschillende levensvormen voorstellen die bestand zijn tegen de relevante straling."

Piran en zijn collega, Raul Jimenez, hebben hun bevindingen vandaag online gepubliceerd (dec.5) in het tijdschrift Physical Review Letters.

Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com