Heeft Meteorite Carve Icy Antarctic Crater?

{h1}

Onderzoekers in afgelegen oost-antarctica denken dat een enorm gebied van gebroken ijs dat vorige maand werd ontdekt, een nieuwe meteoriet-inslagkrater zou kunnen zijn.

Onderzoekers in afgelegen Oost-Antarctica denken dat een enorm gebied van gebroken ijs dat vorige maand werd ontdekt, een nieuwe meteoriet-inslagkrater zou kunnen zijn.

De kilometerslange krater (ongeveer 2 kilometer breed) is een cirkelvormig litteken dat wordt gekenmerkt door gebroken, verkreukeld ijs - een opvallende vlek in dit anderszins gladde gedeelte van de Koning Boudewijn-schap van Antarctica. Het werd gespot door de Duitse wetenschapper Christian Müller tijdens een luchtonderzoek door het vliegtuig op 20 december 2014.

"Ik keek uit het raam en zag een ongewone structuur op het oppervlak van het ijs," zei Müller in een video die de ontdekking beschrijft. "Er was wat gebroken ijs dat op ijsbergen leek, wat heel ongebruikelijk is op een normaal vlakke ijsplaat, omringd door een grote, vleugelvormige, ronde structuur", zegt Müller, een geowetenschapper met Fielax, een particulier bedrijf dat Antarctisch onderzoek ondersteunt. [Bekijk een video van de ontdekking van de Antarctische krater]

Geluk vinden

De mogelijke inslagkrater is ongeveer twee keer zo groot als de Barringer Meteor Crater in Arizona. Satellietbeelden suggereren dat gebroken ijs minstens 25 jaar oud zou kunnen zijn.

Een mogelijke meteorietinslagsite op het ijsplateau van koning Boudewijn, hier te zien vanuit een vliegtuig, is meer dan 1 mijl (2 kilometer) breed.

Een mogelijke meteorietinslagsite op het ijsplateau van koning Boudewijn, hier te zien vanuit een vliegtuig, is meer dan 1 mijl (2 kilometer) breed.

Krediet: Tobias Binder, Alfred Wegener Institute

De krater was een toevallige vondst, waargenomen door toeval ten noorden van het Belgische Elisabeth Elisabeth-onderzoeksstation. Duitse onderzoekers op het station waren van plan op afstand de omliggende bodem te onderzoeken, om nieuwe details te verzamelen over de formatie en het uiteenvallen van het Gondwana-supercontinent tussen 550 miljoen en 180 miljoen jaar geleden. Vliegen over kapotte ijsplaten - de zwevende verlengingen van de Antarctic Ice Sheet - maakte geen deel uit van het onderzoeksplan.

"We vlogen alleen zo ver in het noorden omdat de radarapparatuur kapot was gegaan en we wilden geen goede vliegdag verspillen," zei Graeme Eagles, een wetenschapper aan het Duitse Alfred Wegener Institute, die momenteel de leiding heeft over de geofysische onderzoeksenquête. "Het was een enorm spannende paar weken," voegde hij eraan toe. "Het is echt een heel rauwe vorm van wetenschap, met veel mensen die speculeren over wat wel of niet de oorzaak zou kunnen zijn."

Wetenschappers Christian Müller (in oranje) en Tobias Binder.

Wetenschappers Christian Müller (in oranje) en Tobias Binder.

Krediet: International Polar Foundation / Jos Van Hemelrijck

Aanvankelijk verbond Müller de krater met een meteoorontsteking van 2004 die boven dit deel van Oost-Antarctica werd gedetecteerd. Onlangs echter ontdekte het Duitse onderzoeksteam de krater in satellietbeelden die dateert uit 1996, zei Eagles. "De [connectie] met het evenement in 2004 wekte echt onze interesse in de eerste plaats, maar ik denk niet dat wat we hebben gezien in de satellietbeelden de mogelijkheid van een impactoorsprong uitsluit," vertelde Eagles aan WordsSideKick.com. "Het frustreert het verhaal een beetje."

Buitengewone claims

Als een ruimterots crashte op de ijsplank, was de meteoriet waarschijnlijk relatief groot. Inderdaad, de enorme omvang van de krater rechtvaardigt scepticisme, zeiden experts. [Crash! 10 grootste impactkraters op aarde]

Als vuistregel is een voorwerp dat een krater vormt meestal ongeveer 10 tot 20 keer kleiner dan de krater zelf, zei Peter Brown, directeur van het Centrum voor Planetaire Wetenschap en Verkenning aan de Universiteit van Western Ontario in Canada. Dat betekent dat een 1,2-mijl (2 km) krater het resultaat is van een object dat ongeveer 325 voet (100 meter) breed meet, zei Brown.

"Een zeer grote explosie zou een 2 kilometer lange krater hebben veroorzaakt - veel groter dan wat er in de recente geschiedenis is aangetroffen met gevolgen voor de aarde," zei Brown. "De waargenomen functie is dus bijna zeker niet het gevolg van meteorieten."

Meteorietjager Peter Jenniskens vond het krateridee ook onwaarschijnlijk. "Ik denk niet dat dit een impact-krater is", zei Jenniskens, die dubbele connecties heeft bij het SETI Institute en bij het Ames Research Center van NASA, beide in Californië.

Echter, Eagles liet doorschemeren dat de Duitse onderzoekers niet al hun kaarten hebben getoond. De wetenschappers verzamelden foto's, video en gegevens op een reis van 26 december naar de kratersite. Het team bracht het ijsoppervlak in detail in kaart met een laser-scanninginstrument dat nauwkeurige veranderingen in de topografie vastlegt. Ze hebben ook het gebied onderzocht met een radarinstrument dat de bovenkant van het ijs en de sneeuw binnendringt. Een aantal kleinere cirkelvormige en subcirculaire structuren werden op deze reis gezien in de buurt. De onderzoekers hebben de gegevens nog niet geanalyseerd, maar ze hopen hun resultaten in een wetenschappelijk tijdschrift te publiceren als de structuur inderdaad een impact-krater is, zei Eagles.

Het Polar 6-vliegtuig van waaruit onderzoekers de mogelijke meteorietkrater zagen, met het Princess Elisabeth-station op de achtergrond.

Het Polar 6-vliegtuig van waaruit onderzoekers de mogelijke meteorietkrater zagen, met het Princess Elisabeth-station op de achtergrond.

Krediet: International Polar Foundation / Jos Van Hemelrijck

"Dit ding is inderdaad erg ongebruikelijk," zei Eagles. "Buitengewone claims vereisen buitengewoon bewijs, en in dit geval, voor zover we kunnen zien, lijkt het erop dat het buitengewoon bewijs is."

Rock hunters

De onderzoekers moeten nu hun Gondwana-studie afmaken voordat ze nog meer trips naar de krater proberen te maken, zei Eagles. Het team wil bijvoorbeeld uiteindelijk op meteorieten rond de site jagen.

Antarctica's koude en droge omstandigheden zorgen voor meteorieten die op andere continenten verdwijnen en meer dan 20.000 ruimterots zijn ontdekt in gerichte zoekopdrachten op het bevroren oppervlak.

Hoewel wetenschappers speciaal naar Antarctica zijn gekomen om op meteorieten te jagen, was het vinden van een potentiële inslagkrater een onverwachte sensatie voor iedereen op het onderzoeksstation, aldus de onderzoekers. "Er zijn op elk moment en op elk moment nieuwe en opwindende dingen te ontdekken op Antarctica en je hoeft geen sondes te sturen om op kometen te landen om de ogen van mensen te doen glinsteren," zei Eagles.

Volg Becky Oskin @beckyoskin. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Carolyn Porco: This is Saturn.




Onderzoek


Waarom De Dodelijke Vulkaan In Japan Zonder Waarschuwing Is Uitgeroeid
Waarom De Dodelijke Vulkaan In Japan Zonder Waarschuwing Is Uitgeroeid

Verrassende Nieuwe Arctische Inwoners: Bomen
Verrassende Nieuwe Arctische Inwoners: Bomen

Science Nieuws


De Lore En Lure Van Ley Lines
De Lore En Lure Van Ley Lines

Kun Je Een Glas Echt Breken Met Een Hoge Toon?
Kun Je Een Glas Echt Breken Met Een Hoge Toon?

Waar Zijn De Ringen Van Saturnus Van Gemaakt?
Waar Zijn De Ringen Van Saturnus Van Gemaakt?

Kleine Inktvis Heeft Groter Sperma, Maar Het Is Niet Te Compenseren
Kleine Inktvis Heeft Groter Sperma, Maar Het Is Niet Te Compenseren

Een Groot Fysica-Experiment Detecteerde Zojuist Een Deeltje Dat Niet Zou Mogen Bestaan
Een Groot Fysica-Experiment Detecteerde Zojuist Een Deeltje Dat Niet Zou Mogen Bestaan

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com