Gingen Neanderthalers Af Omdat Ze Het Vuur Niet Konden Uitdagen?

{h1}

Neanderthalers zijn mogelijk uitgestorven omdat anatomisch moderne mensen vuur gebruikten om hun voedsel te koken, wat betekent dat ze met minder middelen konden overleven.

SAN FRANCISCO - Neanderthalers zijn mogelijk afgestorven omdat ze de kracht van vuur niet hebben aangewend in de mate waarin hun menselijke neven en nichten dat deden, suggereert een nieuwe data-analyse.

Met behulp van vuur om te koken zouden deze andere groepen oude menselijke verwanten meer calorieën uit dezelfde hoeveelheid voedsel kunnen halen, waardoor de Neanderthalers zouden zijn verdwenen. In de loop van de tijd zou de anatomisch moderne menselijke bevolking zijn opgestaan, terwijl de neanderthalers volgens het model in de richting van uitsterving zijn gedaald.

"Vuurgebruik zou een aanzienlijk voordeel voor de menselijke bevolking hebben opgeleverd en kan inderdaad een belangrijke factor zijn geweest in de algehele instorting of opslorping van de Neanderthalers," zei Anna Goldfield, een promovendus in archeologie aan de universiteit van Boston, die de bevindingen presenteerde hier op donderdag (16 april) op de 80e jaarlijkse bijeenkomst van de Society for American Archaeology. [De Top 10 dingen die mensen speciaal maken]

Mysterieuze verdwijning

Een van de blijvende mysteries van de menselijke geschiedenis is waarom de Neanderthalers ongeveer 40.000 jaar geleden in het grootste deel van Europa uitgestorven waren. Neanderthalers leefden al honderdduizenden jaren op het continent toen de eerste moderne mensen zo'n 45.000 jaar geleden opdoken, zei Goldfield. Toen verdwenen, in een relatief korte tijd, de Neanderthalers.

"De komst van mensen had iets te maken met het uitsterven van Neanderthalers," vertelde Goldfield WordsSideKick.com.

Maar de exacte oorzaak was een kwestie van verhit debat. Sommigen hebben gepostuleerd dat Neanderthalers het steeds moeilijker vonden om toegang te krijgen tot de middelen die ze nodig hadden gezien hun kleine groepsgroottes en relatief lokale handelsnetwerken. Andere wetenschappers hebben zelfs voorgesteld dat mensen hun Neanderthal-rivalen kannibaliseren.

"De kwestie van Neanderthaler uitsterven is erg complex en er is weinig overeenstemming over bereikt," zei Goldfield.

Goldfield en haar collega Ross Booton, een wiskundig bioloog aan de Universiteit van Sheffield in het Verenigd Koninkrijk, vroegen zich af of vuurgebruik iets te maken had met de ondergang, zeiden ze.

Een groot verschil tussen de Neanderthalers en mensen kan de beheersing van vuur door moderne mensen zijn geweest. Niet alleen kan het warmte bieden, maar vuur stelt mensen ook in staat om hun voedsel te koken. Dit kan bacteriën doden, voedsel veiliger maken en eiwitten denatureren, wat betekent dat het lichaam meer calorieën uit dezelfde hoeveelheid voedsel kan halen. Bovendien hadden Neanderthalers mogelijk meer calorieën nodig om te overleven, omdat ze een hogere gemiddelde lichaamsmassa hadden. De lagere voedingsbehoeften van de moderne mens hadden hun dan ook een beslissende voorsprong kunnen geven in de koude, voedselarme omgeving van West-Europa destijds, aldus Goldfield.

Terwijl sommige fossiele locaties suggereren dat Neanderthalers vuur gebruikten, hebben ze het misschien niet vaak of consequent gebruikt. Neanderthalers bezetten bijvoorbeeld tienduizenden jaren twee sites in het zuidwesten van Frankrijk - Roc de Marsal en Pech de l'Aze IV -. De sites bevatten tienduizenden stenen werktuigen en dierlijke botten, maar bijna geen bewijs van vuur maken, zei Dennis Sandgathe, een archeoloog aan Simon Fraser University die de sites heeft opgegraven.

"De Neanderthalers komen er op de een of andere manier gewoon uit zonder vuur", vertelde Sandgathe aan WordsSideKick.com.

Concurrerende middelen

Om de effecten van vuurgebruik op Neanderthalers te begrijpen, gebruikten de onderzoekers wiskundige modellen. De simulaties hielpen inschatten hoe de populaties van anatomisch moderne mensen en Neanderthalers veranderden wanneer mensen vaker vuur gebruikten dan Neanderthalers, of wanneer beide groepen ongeveer evenveel vuur gebruikten. De onderzoekers keken ook naar de populatie rendieren, die beide groepen aten, onder die scenario's.

De cijfers toonden aan dat hoe meer moderne mensen vuur gebruikten ten opzichte van hun Neanderthaler-neven, hoe groter de kans was dat de menselijke bevolking iets zou toenemen. Dat zou op zijn beurt het aantal beschikbare rendieren voor de Neanderthalers om te eten hebben verminderd. In de loop van de tijd zou de menselijke bevolking de Neanderthalers simpelweg hebben verdrongen om middelen, wat zou leiden tot de uiteindelijke ondergang van deze bevolking.

Omdat er echter zoveel onbekend blijft over Neanderthalers, is het moeilijk om stevige conclusies te trekken over de oorzaken van hun achteruitgang, zei Sandgathe. Schattingen van het aantal calorieën dat Neanderthalers nodig hadden om te overleven, zijn bijvoorbeeld ruw, zei hij. Bovendien zijn wetenschappers het nog steeds niet eens over wat de Neanderthalers precies aten. Of Neanderthalers planten aten of ultra-carnivoor (of zelfs kannibalen) waren, kon de mate beïnvloeden waarin vuur hun overleving aantastte, voegde hij eraan toe.

Volg Tia Ghose op tjilpen en Google+. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Oude Jeruzalem Toren Is (Veel) Jonger Dan Gedacht
Oude Jeruzalem Toren Is (Veel) Jonger Dan Gedacht

Mysterieuze Chinese Fossielen Kunnen Nieuwe Menselijke Soorten Zijn
Mysterieuze Chinese Fossielen Kunnen Nieuwe Menselijke Soorten Zijn

Science Nieuws


Door De Telescoop: Een Interview Met Een Galactische Expert
Door De Telescoop: Een Interview Met Een Galactische Expert

Nasa Wil Een Superstille Supersonic-Jet Bouwen
Nasa Wil Een Superstille Supersonic-Jet Bouwen

Alle 50 Staten Zien Recordhoogtes In Juli
Alle 50 Staten Zien Recordhoogtes In Juli

Verdubbel Het Probleem Onder De Vulkaan Kilauea In Hawaï
Verdubbel Het Probleem Onder De Vulkaan Kilauea In Hawaï

Misbruik Van Recept Opioïde Pijnstillers Een 'Enorm Probleem'
Misbruik Van Recept Opioïde Pijnstillers Een 'Enorm Probleem'


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com