Ontdekt: De Grootste Rat Die Ooit Heeft Geleefd

{h1}

Het knaagdier woog meer dan de gemiddelde huiskat.

Kijk uit Heathcliff, er is een rat die groter is dan jij. Of dat was er tenminste. Slechts een paar duizend jaar geleden, de grootste rat van de wereld, weegt meer dan de gemiddelde huiskat, scharrelde over wat nu Oost-Timor van Zuidoost-Azië is.

De skeletresten van het robuuste knaagdier werden gevonden in een grot, meldden onderzoekers vandaag. De opgravingen hebben ook 13 andere soorten knaagdieren opgeleverd, waarvan 11 nieuw voor de wetenschap, waarbij acht van de ratten naar schatting meer dan 2 pond (1 kg) hebben gewogen.

Toen hij leefde, woog de reus van het stel ongeveer 13,2 pond (6 kilogram). Ter vergelijking: een huisrat weegt gemiddeld 5 gram (150 gram). De zwaarste ratten van vandaag wegen ongeveer 4,4 kilo (2 kg) en leven in regenwouden op de Filippijnen en Nieuw-Guinea.

Koolstofdatering suggereert dat het dier leefde tot 1.000 tot 2.000 jaar geleden, samen met de meeste andere Timorese knaagdieren die gevonden werden tijdens de opgravingen. Van slechts een van de kleinere soorten is bekend dat hij vandaag op Timor leeft, zeggen de onderzoekers.

"Mensen leven al meer dan 40.000 jaar op het eiland Timor en jaagden en aten ratten gedurende deze periode, maar uitsterven kwam pas kort geleden voor," zei onderzoeker Ken Aplin van CSIRO, eraan toevoegend dat de komst van mensen naar een gebied niet hoeft niet noodzakelijk gelijk te staan ​​aan uitsterven. (CSIRO is het nationale overheidsorgaan voor wetenschappelijk onderzoek in Australië.)

"Het op grote schaal opruimen van bos voor de landbouw veroorzaakte waarschijnlijk het uitsterven, en dit kan alleen mogelijk zijn na de introductie van metalen gereedschappen," zei Aplin.

Oost-Indonesië is een hotspot voor rattenevolutie, zei Aplin. Elk van de eilanden in het oosten van Indonesië heeft zijn eigen unieke rattensoort ontwikkeld. Aplin heeft ook zes nieuwe ratten soorten gevonden in een grot op het eiland Flores.

Hoewel het grootste deel van Timor tegenwoordig droog is, was het ooit bedekt met weelderige regenwouden. Toch sluit Aplin niet uit dat we vandaag nog andere 'nieuwe' wezens vinden.

"Hoewel minder dan 15 procent van Timor's oorspronkelijke bosbedekking overblijft, zijn delen van het eiland nog steeds erg bebost, dus wie weet wat er daarbuiten kan zijn?" Aplin zei.

Aplin en Kris Helgen van het Smithsonian Institution beschrijven hun bevindingen deze week in het Bulletin van het American Museum of Natural History.


Video Supplement: Grote octopus ontsnapt via zeer klein gat.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com