Dodo Birds Waren Toch Niet 'Dodos'

{h1}

Uitgestorven dodo's waren niet bijzonder dom, vindt nieuw onderzoek. Hun verhouding tussen hersenen en lichaam was vergelijkbaar met die van de hedendaagse duiven.

Dodos waren niet zo dom als hun reputatie suggereert. Nieuw onderzoek toont aan dat deze uitgestorven, loopvogels waarschijnlijk even slim waren als moderne duiven en een beter reukvermogen hadden.

Dodos (Raphus cucullatus) was uitgestorven in 1662, minder dan 100 jaar nadat hun eiland op het eiland Mauritius een bestemming werd voor Nederlandse ontdekkingsreizigers. De vogels, onbekend met mensen, waren aanvankelijk onverschrokken. Dit maakte hen gemakkelijk te jagen voor jagers en versterkte ook hun reputatie als dullards.

Een nieuwe computertomografie (CT) -scan van een zeldzame, intacte dodo-schedel onthult dat deze vogels hersen-tot-lichaammaten hadden die vergelijkbaar zijn met die van moderne duiven. [In Photos: The Famous Flightless Dodo]

"Het is niet indrukwekkend groot of indrukwekkend klein - het is precies de grootte die je zou voorspellen voor zijn lichaamsgrootte", zei onderzoekonderzoeker Eugenia Gold van Stony Brook University in een verklaring, verwijzend naar de hersenen van de dodo. "Dus als je hersengrootte neemt als een proxy voor intelligentie, hadden dodos waarschijnlijk een vergelijkbaar intelligentieniveau voor duiven."

En duiven zijn niet zo dom. Studies vinden dat ze in staat zijn menselijke gezichten te herkennen en te onthouden. Ze zijn ook erg trainbaar en hebben wiskundige vaardigheden die lijken op die van resusapen.

Goud, een anatoom, was geïnteresseerd in meer informatie over de ecologie van de dodo, omdat deze vogel vooral bekend is door de gelijktijdige verhalen van de zeelieden en kolonisten die de ondergang van het dier teweegbrachten. Een paar levende dodo's werden teruggebracht naar Europa, zij en haar collega's schreven vandaag (23 februari) in het zoölogisch dagboek van de Linnean Society. Maar die dieren werden beperkt gehouden en voedden mensenvoer, waardoor ze vet werden. Wilde dodo's zagen er misschien niet uit als de sierlijke vogels gezien in Europese illustraties.

Gold en haar collega's voerden een CT-scan uit van de dodo-schedel, die in het Natural History Museum in Londen was. Ze hebben ook de schedel van de naaste verwant van de dodo, de Rodrigues solitaire (Pezophaps solitaria). Deze vliegende vogel leefde op het eiland Rodrigues in de Indische Oceaan en stierf uit in de 18e eeuw, als gevolg van overbejaging en andere menselijke activiteiten. Met behulp van de scans reconstrueerden de onderzoekers vervolgens virtuele "afgietsels" van de vogelhersenen.

Een virtuele cast van de dodo-hersenen, gebaseerd op computertomografie (CT) -scans van een zeldzame, intacte dodoschedel, is te zien aan de rechterkant. Het middelste beeld is een afgietsel van de naaste verwant van de dodo, de eveneens uitgestorven Rodrigues Solitaire. Beide vliegende vogels hadden vergrote olfactorische bollen, geëtiketteerd

Een virtuele cast van de dodo-hersenen, gebaseerd op computertomografie (CT) -scans van een zeldzame, intacte dodoschedel, is te zien aan de rechterkant. Het middelste beeld is een afgietsel van de naaste verwant van de dodo, de eveneens uitgestorven Rodrigues Solitaire. Beide vliegende vogels hadden vergrote reukbollen met het label "ob." Links zijn de hersenen van een moderne duif (Caloenas nicobarica).

Krediet: © AMNH / E. Goud

De scans toonden een brein dat vergeleken werd met de verhouding tussen lichaam en hersengraad van moderne duiven. Ongebruikelijk was de reukbol van de hersenen, die verantwoordelijk was voor de verwerking van geuren, bijzonder groot. Dodos, met hun dieet van fruit, schaaldieren en kleine landdieren, zou mogelijk sterk op geur hebben vertrouwd voor het vinden van voedsel, Gold en haar collega's schreven. Ter vergelijking: vogels die vliegen hebben meestal kleinere olfactorische bollen en grotere optische lampen, omdat ze meer van het zicht afhankelijk zijn om te navigeren en een prooi te vinden.

Een ander vreemd kenmerk was een extreme bocht in een van de halfcirkelvormige kanalen van de dodo. Deze organen van het binnenoor zijn verantwoordelijk voor het evenwicht; het is mogelijk, zo schreven de onderzoekers, dat de unieke bocht gewoon een eigenaardigheid van variabiliteit was, het resultaat van de halfcirkelvormige kanalen die minder cruciaal zijn voor een loopvogel dan voor zijn vliegende familieleden. Maar om dat idee te testen, zouden onderzoekers de halfronde kanalen van vele dodo's moeten bestuderen.

Volg Stephanie Pappas op Twitter and Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Scheepsjournaal: Wie doodde de dodo?.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com