Maakt De Grote Overheid Mensen Gelukkig?

{h1}

Een nieuwe studie vindt dat grote regeringen mensen gelukkig maken, maar economen zeggen dat er nog vragen zijn.

In een tijd van vicieuze budgetdebatten op Capitol Hill, ontdekt een nieuwe studie dat het pad naar geluk kan zijn door middel van een grote overheid.

Maar de bevindingen zijn waarschijnlijk niet het laatste woord over het onderwerp, wat de moeilijkheid onderstreept om de heersende politieke kwestie in de VS op dit moment te beantwoorden: hoe groot moet de overheid zijn?

Volgens het nieuwe onderzoek, gepubliceerd in april in het tijdschrift Politics and Policy, zorgen grotere overheden voor meer tevreden burgers. De resultaten, die de tiende van de vijftien van de vijftien geïndustrialiseerde democratieën rangschikken in levenssatisfactie van burgers, lijken erop te wijzen dat het stelen van de uitgaven aan sociale voorzieningen zou leiden tot een gelukkiger bevolking. Maar "suggereren" is het sleutelwoord, volgens econoom Justin Wolfers van de Universiteit van Pennsylvania, die niet bij het onderzoek betrokken was.

"De studie als geheel is suggestief, maar niet overtuigend", vertelde Wolfers aan WordsSideKick.com. "En de reden dat ik dat zeg, is dat het uiteindelijk een studie is van [slechts] 15 landen." [Zie de ranglijst van alle 15 landen]

Desalniettemin, zei Richard Easterlin, een econoom aan de Universiteit van Zuid-Californië die de tevredenheid van het leven bestudeert, zijn de bevindingen "redelijk aannemelijk". Burgers in landen die overstappen van socialisme naar kapitalisme ervaren vaak niet de geluksbevordering die men zou verwachten van de resulterende toestroom van goederen en diensten, vertelde Easterlin WordsSideKick.com. De reden kan zijn dat ze het verliezen op extraatjes zoals gegarandeerde gezondheidszorg.

"Er zijn echt gebieden waar het lijkt alsof de markt het werk niet doet," zei Easterlin.

Gelukkige burgers

Om de vraag aan te pakken of de overheid mensen gelukkig maakt door sociale diensten aan te bieden, of niet tevreden zijn door de efficiëntie en groei te onderdrukken, hebben de politieke wetenschapswetenschapper van de Baylor University, Patrick Flavin en zijn collega's gegevens van de World Values ​​Survey 2005-2008 gebruikt. Deze enquête vraagt ​​inwoners van landen over de hele wereld hoe tevreden ze zijn over hun leven, naast andere vragen. De onderzoekers beperkten hun analyse tot geïndustrialiseerde democratieën, zodat ze een soortgelijk leisteen van naties zouden vergelijken. Onder de bestudeerde landen waren Australië, Frankrijk, Zuid-Korea, Spanje, Zwitserland en de Verenigde Staten. [Read Who's Happier: Europeanen of Amerikanen?]

Voor elk land maten de onderzoekers de omvang van de overheid op vier manieren: de belastinginkomsten van het land als percentage van het bruto binnenlands product (bbp), de overheidsconsumptie als percentage van het reële BBP per hoofd van de bevolking, gemiddelde werkloosheidsuitkeringen en sociaal welzijn uitgaven als percentage van het BBP.

Na te hebben gecontroleerd voor factoren die de resultaten zouden kunnen beïnvloeden, zoals de gezondheid en de leeftijd van de respondenten, kerkbezoek, werkloosheidspercentages en het niveau van individualisme in de cultuur van het land, ontdekten de onderzoekers dat de gelukkigste landen die met grote, drukke regeringen waren. Het resultaat bleef zelfs wanneer de onderzoekers rekening hielden met het feit dat de grootte en voordelen van de overheid variabelen zoals werkloosheid en huwelijksniveaus kunnen beïnvloeden, vertelde Flavin aan WordsSideKick.com.

"De sprong in geluk in het gaan van een land dat laag is op de schaal van de overheidsinterventie naar een die hoog op de schaal van de overheidsinterventie staat, is ongeveer hetzelfde als het effect van trouwen," zei Flavin.

Van de 15 onderzochte landen, de Verenigde Staten 14e gerangschikt voor zowel belastinginkomsten als een percentage van het BBP en in sociale voorzieningen als een percentage van het BBP; 13e voor het aandeel van de overheid in de consumptie; 11e voor werkloosheidsuitkeringen; en 10e voor levenssatisfactie.

Het effect is het grootst voor de armen, zei Flavin, maar rijkere burgers in grote regeringslanden rapporteerden meer voldoening dan hun tegenhangers van de kleine overheid.

"Dit is een bewijs dat we lang moeten nadenken, wat het effect op het welzijn van de burgers zou zijn als we beginnen met het veranderen van Medicare in een voucher-systeem of het verminderen van sociale uitkeringen," zei Flavin.

Ruimte voor interpretatie

De studie is niet de eerste om overheidsinterventie te koppelen aan geluk. Een van de medeonderzoekers van Flavin schreef in de Journal of Politics een artikel uit 2010 waarin werd vastgesteld dat Amerikaanse staten met grotere regeringen gelukkiger burgers hebben. [Lees: Happiest States Revealed by New Research]

Anderzijds heeft een onderzoek uit 2007 gepubliceerd in het tijdschrift Public Choice van 1997 tot 2001 dezelfde World Values ​​Survey gebruikt om de overheidsomvang te vergelijken (gemeten met het percentage van het BBP dat is samengesteld door de overheidsconsumptie) en de tevredenheid met het leven in 74 landen. Die studie vond het tegenovergestelde resultaat als Flavin's: Grotere regeringen leken mensen ongelukkig te maken.

Justina Fischer, een senior onderzoeker in de economie aan de universiteit van Mannheim in Duitsland en een onderzoeker van de studie van 2007, zei dat ze dacht dat het verschil zou kunnen voortvloeien uit de verschillende tijdsperioden waarin de gegevens werden verzameld. Aan het eind van de jaren negentig, zei ze, hadden de bestudeerde landen linkse regeringen die de overheid misschien te groot hadden gemaakt; In 2005 tot 2008, toen de gegevens van Flavin werden genomen, waren die regeringen naar rechts verschoven.

"Gezien deze verandering in regeringen tussen de jaren 1990 en 10 jaar later, denk ik dat hun bevindingen een effect zijn van conservatieve regeringen die te veel snijden," vertelde Fischer aan WordsSideKick.com.

Met andere woorden, volgens Fischer kan er een zeker evenwicht zijn tussen de grootte van de overheid en privé-efficiëntie, waar beide onderzoeken rond dansen.Fischer's studie, zei ze, betrapte de houding van mensen in een tijd van te veel overheid, dus bezuinigingen op overheidsuitgaven brachten hen terug naar het ideaal. Later hebben regeringen misschien te veel gecorrigeerd, wat betekent dat een neiging om niet zoveel te snijden mensen gelukkiger maakt.

Het meten van geluk en overheidsomvang is moeilijk, vertelde Wolfers WordsSideKick.com, niet alleen omdat het moeilijk kan zijn om te definiëren wat die variabelen betekenen, maar ook omdat culturele verschillen de resultaten kunnen vertroebelen. Noordse landen, die hoog scoorden in geluk in de studie van Flavin, zijn over het algemeen vrolijke plaatsen, zei Wolfers, terwijl voormalige communistische landen nooit zo gelukkig zijn als zou worden verwacht.

Om tot op de bodem van de vraag te komen, vertelde Wolfers WordsSideKick.com, economen zouden grotere studies over meer landen moeten uitvoeren. De ideale studie zou willekeurig mensen toewijzen om in staten te leven met grote regeringen en staten met kleine regeringen en dan gekeken om te zien hoe gelukkig ze worden. Vanzelfsprekend is dat soort onderzoek niet mogelijk, zei Wolfers, dus conclusies over grootte en geluk van de overheid moeten worden getrokken 'uit een pastiche van bewijs'. Dat laat ruimte voor interpretatie.

"Het is zeer waarschijnlijk dat een democraat en een republikein dat bewijsmateriaal zouden lezen en tot verschillende conclusies zouden komen," zei Wolfers. "En dat komt omdat we niet dat ene perfecte experiment hebben."

Je kunt volgen WordsSideKick.com senior schrijver Stephanie Pappas op Twitter @sipappas. Volg WordsSideKick.com voor het laatste nieuws over wetenschap en ontdekkingen op Twitter @wordssidekick en verder Facebook.


Video Supplement: Waarom maakt geld wel gelukkig? (5/5).




Onderzoek


Waar Komt 'Scheiding Van Kerk En Staat' Vandaan?
Waar Komt 'Scheiding Van Kerk En Staat' Vandaan?

Atheïsme & Geloof In God: Landen Krijgen Gerangschikt
Atheïsme & Geloof In God: Landen Krijgen Gerangschikt

Science Nieuws


Edison'S Elektrische Auto-Accu Krijgt Een Make-Over
Edison'S Elektrische Auto-Accu Krijgt Een Make-Over

Bamboe-Voedsel Van Panda'S Kan Verloren Gaan Door Klimaatverandering
Bamboe-Voedsel Van Panda'S Kan Verloren Gaan Door Klimaatverandering

Vogels Vormen Allianties Met Langetermijnburen
Vogels Vormen Allianties Met Langetermijnburen

Funky Lettertypen Kunnen Studenten Helpen Te Leren
Funky Lettertypen Kunnen Studenten Helpen Te Leren

Krimpende Dinosaurussen Geëvolueerd In Vliegende Vogels
Krimpende Dinosaurussen Geëvolueerd In Vliegende Vogels


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com