Kost Recycling Kunststof Meer Dan Het Maken Ervan?

{h1}

Economisch succes of falen van kunststofrecycling is afhankelijk van verschillende kosten.

In 1967 had Mr. McGuire één stuk carrière-advies voor jonge Benjamin Braddock - plastics. Inderdaad. In de 40 jaar sinds 'The Graduate' is plastic geëxplodeerd in toepassingen, van autobumpers tot computers, en het is geclassificeerd in zeven typen, waaronder PET # 1, het type dat wordt gebruikt voor plastic water- en frisdrankflessen. Nu is de dreigende vraag wat te doen met al dat plastic. Van de 2,7 miljoen ton plastic PET-flessen in Amerikaanse schappen in 2006 ging vier vijfde naar vuilstortplaatsen.

Afgezien van milieuproblemen, berust het economische succes of falen van kunststofrecycling op twee variabelen: de kosten van de grondstoffen die worden gebruikt voor het maken van nieuw plastic, aardolie en aardgas, en de kosten van recycling versus de kosten van verwijdering, die fluctueert op basis van de nabijheid van een stad tot recyclingcentra en de prijs om te dumpen op lokale stortplaatsen. Een studie van de Universiteit van Californië, Berkeley schatte dat gebieden zoals Los Angeles en San Francisco een economisch voordeel van 200 dollar per ton zouden kunnen behalen voor recycling in plaats van dumpen. Niettemin, de kosten van het recyclen van een fles versus het maken van een nieuwe varieert eenvoudig, afhankelijk van waar de fles is en wat de grillige prijs van olie is.

Elk jaar worden er 29 miljard plastic waterflessen geproduceerd voor gebruik in de Verenigde Staten, volgens het Earth Policy Institute, een milieuorganisatie in Washington, DC, Manufacturing hen vereist het equivalent van 17 miljoen vaten ruwe olie, dus stijgende olie en aardgas prijzen hebben de hoge prijs van nieuw plastic alleen maar verergerd. "Plastics News", een vakblad, somt de recente prijs op van PET-maisflesharspellets tussen 83 en 85 cent per pond, vergeleken met slechts 58 tot 66 cent per pond voor PET-gerecycleerde pellets.

Toch hebben escalerende plastic prijzen weinig gedaan om de vraag te beteugelen. De hoeveelheid PET-plastic op Amerikaanse schappen is in het afgelopen decennium meer dan verdubbeld, aldus de National Association for PET Container Resources (NAPCOR). De toename is een gevolg van de stijgende vraag naar flessenwater. In 2005 stroomde er zevenëneenhalf miljard liter water in de planken van de Verenigde Staten - ongeveer gelijk aan de gemiddelde hoeveelheid water die in drie uur over de Niagara-watervallen stroomt. Dat is 21 keer meer flessenwater dan het bedrag dat beschikbaar was op de schappen in 1976, volgens de gegevens van de Amerikaanse overheid.

Al dat extra plastic en de aardolie waarmee het is gemaakt, is duur. NAPCOR schat dat 5,5 miljard pond PET-flessen en -potten in de Amerikaanse schappen zijn overgegaan in 2006. Het maken van deze PET-flessen en -kruiken vandaag van nieuw plastic kost slechts 4,5 miljard dollar voor de grondstoffen, zonder rekening te houden met de kosten van het bedienen van flessenteeltinstallaties.

Voorafgaand aan zijn reïncarnatie als industriële tapijt- of slaapzakvulling heeft een plastic fles in de prullenbak een lange reis voor de boeg. Eerst gaat het naar een verzamelfaciliteit die moet worden geïnspecteerd op verontreinigingen zoals steen of glas. Daarna wordt het gewassen en in vlokken gehakt. De vlokken worden gedroogd en gesmolten tot plastic lava, dat wordt gefilterd op onzuiverheden en gevormd tot strengen. Ten slotte worden de strengen gekoeld in water en in pellets gehakt die op de markt kunnen komen.

Stortplaatsen zijn echter de laatste rustplaats voor de meeste flessen. Dit is ogenschijnlijk de goedkopere optie. Maar stortingskosten voor stortplaatsen, de storttarieven die worden geheven om de kosten van het maken, onderhouden en sluiten van een stortplaats te compenseren, kunnen behoorlijk duur zijn in vergelijking met recycling. Dit geldt met name in dichtbevolkte gebieden zoals de oostkust of gebieden zoals Florida met ondiepe watertafels. In feite kunnen de kosten variëren van $ 10 per ton tot meer dan $ 100, volgens Jerry Powell, redacteur van de handelspublicatie "Plastics Recycling Update." Bovendien verspilt het dumpen waardevolle goederen: in 2005 ging ongeveer een half miljard dollar aan PET-flessen naar stortplaatsen, volgens het Container Recycling Institute, een non-profitorganisatie.

Door de stijgende prijzen van plastic zijn sommige bedrijven die hun product bottelen, zoals Coca-Cola, gedwongen om twee keer na te denken over het gebruik van dure virgin plastic hars. Nu werken ze aan het maken van meer lichtgewicht flessen die meer gerecyclede hars bevatten, legde Powell uit. Flessen gemaakt met dunnere kunststof gebruiken 30 procent minder hars en vertrouwen op het water of de vloeistof binnenin om hun vorm te behouden. Minder hars per fles gebruiken zou kunnen leiden tot een besparing op grondstoffen van ongeveer $ 1,5 miljard per jaar voor de bottelindustrie. Powell vindt het een positieve stap voor bedrijven en het milieu. "Dat is wat we nodig hebben," merkte hij op. "Minder plastic. Niet alleen recyclen."

Dit antwoord wordt gegeven door Scienceline, een project van het Science, Health and Environmental Reporting Program van New York University.

Volg Life's Little Mysteries op Twitter @llmysteries. We zijn ook op Facebook & Google+.


Video Supplement: Plastic Pollution: How Humans are Turning the World into Plastic.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com