Rassen Op Hondenmaat Eens Geleefd Naast Mensen

{h1}

Duizenden jaren geleden leefden ratten zo groot als teckels zij aan zij met mensen, die vaak de robuuste knaagdieren aten.

Ratten zo groot als teckels leefden ooit samen met mensen - die vaak de robuuste knaagdieren aten, volgens een recente studie.

Wetenschappers op een expeditie naar het eiland natie van Oost-Timor ontdekten fossielen die zeven nieuwe soorten gigantische ratten vertegenwoordigen, allemaal groter dan welke soort dan ook ooit gevonden. De grootste van hen zou de schalen op 11 lbs hebben getipt. (5 kilogram), ongeveer 10 keer zoveel als een moderne rat, volgens Julien Louys, een paleontoloog en research fellow van de Australian National University, die de bevindingen in oktober presenteerde tijdens de jaarlijkse bijeenkomst van de Society of Vertebrate Paleontology.

Die botten

Het zou een understatement zijn om fossiele rijkdommen te noemen, vertelde Louys aan WordsSideKick.com. Gedurende een aantal jaren hebben onderzoekers duizenden botten hersteld die behoren tot een assortiment van rattenrassen. "Zelfs in een stuk grond van 5 centimeter, zou je meestal een tiental botten vinden," zei hij. [Image Gallery: 25 Amazing Ancient Beasts]

Gebaseerd op het bewijs van andere rattenfossielen op het eiland, schatte Louys dat de gigantische ratten ongeveer 1 miljoen tot 2 miljoen jaar geleden arriveerden, hoewel het moeilijk te zeggen is. De vroegste fossielen van ratten werden ontdekt in archeologische afzettingen die 46.000 jaar oud waren, wat suggereert dat de ratten en de mensen samen leefden. Tekenen van brandwonden en snijwonden op de botten van de rat suggereerden dat mensen de ratten afslachten en koken voor voedsel.

Uitgestorven gigantische schedelfragment van de rat (links) en een veel kleinere moderne schedelschedel (rechts).

Uitgestorven gigantische schedelfragment van de rat (links) en een veel kleinere moderne schedelschedel (rechts).

Krediet: Stuart Hay, Australian National University

Mensen en de gigantische ratten bleven gedurende duizenden jaren interactie vertonen zonder dramatische veranderingen in de rattenpopulaties, aldus de onderzoekers. Misschien beschermde de dichtheid van de lokale vegetatie en de grootte van het eiland de ratten. Op de Canarische eilanden, die kleiner waren dan Oost-Timor en minder bosbedekking hadden, hadden gigantische ratten niet zoveel geluk en werden binnen een paar honderd jaar nadat mensen waren gearriveerd, uitgeroeid.

Maar zelfs op Oost-Timor waren de gigantische rattendagen geteld. Ongeveer 1000 jaar geleden was al het bewijs van de omvangrijke knaagdieren verdwenen. Hun verval viel samen met de komst van metalen werktuigen, die grote delen van het dichte regenwoud van de toplaag, waar de ratten leefden, gedecimeerd hebben. "Toen metaalgereedschappen werden ontwikkeld, volgde massale ontbossing, dit is de beste werkhypothese voor het uitsterven van de ratten," zei Louys.

De relatie tussen deze uitgestorven ratten en lang overleden mensen vertelt een belangrijk verhaal: hoe menselijke migratie een ecosysteem beïnvloedde. Door bewijsmateriaal uit de regio te bestuderen dat dateert van vóór de aankomst van de mens en het vergelijkt met de nasleep, kunnen wetenschappers de impact van menselijk ingrijpen meten. In dit geval, net als op de Canarische Eilanden, is een soort knaagdierreuzen voor altijd verdwenen.

Een beetje een probleem

Sommige gigantische ratten soorten overleven vandaag, maar geen enkele is zo groot als die gevonden door Louys en zijn collega's. In Papoea-Nieuw-Guinea, Flores (een eiland in Indonesië) en de Filippijnen, kunnen sommige soorten ratten tot 6,6 lbs wegen. (3 kg). Ze zijn ongrijpbaar en er is weinig bekend over hun biologie. Maar supergrote knaagdieren zoals de reusachtige Oost-Timor-ratten waren ooit gewoon en zwierven miljoenen jaren over de continenten tijdens het Pleistoceen, van ongeveer 1,8 miljoen tot ongeveer 11,700 jaar geleden.

Veel van die knaagdieren waren enorm. castoroides, een uitgestorven soort van Noord-Amerikaanse reusachtige bever, woog tot 220 lbs. (100 kg). Reusachtige hutias, cavia-achtige wezens die vroeger in West-Indië woonden, konden wel 440 lbs wegen. (200 kg). Josephoartigasia monesi, het grootste knaagdier dat ooit leefde, woog maar liefst 3,382 lbs. (1,534 kg) met de omtrek van een klein nijlpaard.

Louys voegde eraan toe dat de tijd zal uitwijzen of de gigantische ratten van Oost-Timor familieleden in de buurt hebben die leven of uitsterven. Toekomstige expedities zullen andere eilanden in het gebied verkennen, die nog in detail moeten worden onderzocht en die niet alleen fossiel bewijs kunnen bevatten van soortgelijke gigantische ratten van duizenden jaren geleden, maar levende ratten ook veel groter kunnen houden dan hun neven uit de stad die onze metro's achtervolgen en vegen af ​​en toe onze pizza.

Volg Mindy Weisberger op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Bio-industrie - Zondag met Lubach (S07).




Onderzoek


Oorsprong Van Het Menselijke Zenuwstelsel Gevonden In Sponzen
Oorsprong Van Het Menselijke Zenuwstelsel Gevonden In Sponzen

Vogels Geven Boos Oog Om Indringers Af Te Weren
Vogels Geven Boos Oog Om Indringers Af Te Weren

Science Nieuws


Alarmerend Aantal Wrakken Voor Letsel Aan De Wieg Bel Voor Verbeteringen
Alarmerend Aantal Wrakken Voor Letsel Aan De Wieg Bel Voor Verbeteringen

Ouch! Waarom Vrouwen Meer Pijn Voelen
Ouch! Waarom Vrouwen Meer Pijn Voelen

Leverkanker: Symptomen En Behandeling
Leverkanker: Symptomen En Behandeling

Mysterious, Gross Yellow Fluff Balls Wash Up Op French Shores
Mysterious, Gross Yellow Fluff Balls Wash Up Op French Shores

Wat Is De Zwaarste Sport?
Wat Is De Zwaarste Sport?


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com