Drifting Antarctic Dunes Teken Van Veranderend Klimaat

{h1}

Ondanks de vrieskou van antarctica is het eigenlijk de grootste woestijn op aarde. Wetenschappers zeggen dat ze kunnen kijken naar de klimaatveranderingen op antarctica en helpen om de wereldwijde klimaattrends te begrijpen.

De grootste woestijn op aarde is niet gloeiend heet maar ijskoud: de ijzige afgronden van Antarctica.

Nu wetenschappers vinden de snelheid waarmee zandduinen drijven over de grond van deze ijskoude woestijn is verdriedubbeld in de afgelopen 40 jaar - een vondst die licht kon werpen op alles van het klimaat van de planeet aarde tot woestijnen op Mars.

Antarctica is niet alleen de koudste van de continenten van de aarde, maar ook de droogste en meest winderige. De schaarse gebieden die vrij zijn van sneeuw en ijs, vormen minder dan 0,4 procent van de continentale landmassa. Op plaatsen daar heeft de wind zandduinen aangelegd.

Het meest uitgestrekte duinveld is te vinden in Victoria Valley, een van de McMurdo Dry Valleys, en het is de grootste duin van Antarctica, 230 voet (70 meter) hoog en meer dan 650 voet (200 m) breed. [Infographic: hoogste berg tot diepste geul van de oceaan]

Klimaat aanwijzingen

Antarctica is beschreven als een van de meest klimatologisch gevoelige ecosystemen op aarde, wat betekent dat men daar naar veranderingen kan kijken om mondiale trends in het klimaat te begrijpen, verklaarde geoloog Charlie Bristow aan de Birkbeck College Universiteit van Londen. Als zodanig is bewijs van veranderingen "in de snelheden van fysieke processen die klimaatgevoelig zijn, zoals de migratie van zandduinen, belangrijk", vertelde Bristow aan OurAmazingPlanet.

Wetenschappers onderzoeken ook Antarctische duinen om meer over het verleden te weten te komen; zulke koud-klimaatduinen bedekten grote delen van Noordwest-Europa aan het einde van de laatste ijstijd.

Daarnaast kunnen Antarctische duinen licht werpen op zandduinen op planeten zoals Mars, die ook erg koud, droog en vrij van vegetatie op het oppervlak is.

Bristow en zijn collega's gebruikten een gronddoordringende radar om de lagen zand in de duinen van de Victoria-vallei in beeld te brengen en te laten zien hoe ze zich in de loop van de tijd hebben opgebouwd. De onderzoekers gebruikten vervolgens optisch gestimuleerde luminescentie, een methode die bepaalt wanneer voorwerpen voor het laatst aan daglicht werden blootgesteld, om erachter te komen wanneer specifieke zandlagen werden begraven. Dit proces was niet altijd gemakkelijk.

"Een van de problemen in het veld was de wind, die overdag stijgt en een groot probleem wordt wanneer het zand begint te waaien", zei Bristow.

Vijf voet per jaar

De wetenschappers vonden dat deze duinen kennelijk nu veel sneller over het oppervlak migreren dan ze al eeuwen doen. De gemiddelde snelheid die duinen daar zijn gemigreerd in de afgelopen 40 jaar is 5 voet (1,5 m) per jaar. Het gemiddelde jaarcijfer over de ongeveer 1.300 jaar daarvoor was 1,5 voet (0,45 m).

De onderzoekers merkten op dat deze versnelling samenvalt met de moderne stijging van het niveau van kooldioxide in de atmosfeer, die warmte van de zon opslost en de planeet verwarmt. Een opwarmend klimaat in de droge valleien zou het ijs dat het duinzand op zijn plaats hecht, losmaken, waardoor ze sneller kunnen migreren.

In de toekomst willen de onderzoekers in de grotere duinen van de vallei boren om langere records van oudere afzettingen te krijgen. Ze hebben hun bevindingen op 5 augustus online gezet in het tijdschrift Geology.

Dit verhaal is geleverd door OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com