Drones Betreed De Strijd Tegen Olifanten, Neushoornstropers

{h1}

Om parkwachters in afrika een overhand te geven in de strijd tegen stropers, brengen natuurbeschermers drones naar plaatsen waar kwetsbare olifanten en neushoorns rondzwerven.

Om parkwachters in Afrika een overhand te geven in de strijd tegen stropers, brengen natuurbeschermers drones naar plaatsen waar kwetsbare olifanten en neushoorns rondzwerven.

Google gaf het World Wildlife Fund (WWF) ongeveer een jaar geleden een Global Impact Award ter waarde van $ 5 miljoen om te zoeken naar nieuwe manieren om criminaliteit te detecteren en te weerleggen.

Nu zijn de natuurbeschermingsgroep en zijn partners in Namibië bijna klaar om bungee-gelanceerde drones en tal van andere technologieën voor het volgen van stropers in sommige van de nationale parken van het land te implementeren, zeggen WWF-functionarissen. [Zie foto's van de anti-stroperige hommels]

Nivellering van het speelveld

De illegale handel in wilde dieren, waaronder lucratieve markten voor olifantenivoor en neushoornhoorns, wordt geschat op maximaal 10 miljard dollar. Met zulke hoge winsten op het spel, hebben stropersringen technologieën aangenomen zoals nachtkijkers, wapens tot zwijgen gebracht en zelfs helikopters om enkele van 's werelds meest bedreigde zoogdieren te vinden en te doden.

Dit landschap is "geen level playing field" voor minder uitgeruste rangers in Namibië, van wie sommigen belast zijn met het beheer van uitgestrekte beschermde gebieden, zoals het Etosha National Park in New Jersey, zei Crawford Allan, leider van de Wildlife Crime van WWF Technologieproject.

Infraroodvideo verzameld door een onbemand vliegtuig van Falcon UAV onthult toegangswegen, patrouillevoertuigen met warme motoren en een warm gebouwde giraf in pikzwart.

Infraroodvideo verzameld door een onbemand vliegtuig van Falcon UAV onthult toegangswegen, patrouillevoertuigen met warme motoren en een warm gebouwde giraf in pikzwart.

Krediet: © Chris Miser / Falcon UAV

Een van de moeilijkste taken waarmee rangers worden geconfronteerd, is het vangen van stropers 's nachts. Maar Allan hoopt dat een kleine vloot van Colorado-gemaakte Falcon UAV's (onbemande vliegtuigen) kan helpen om die uitdaging aan te gaan. De drones, uitgerust met nachtzicht en thermische sensoren, kunnen rangers helpen stropers te lokaliseren en zowel dieren als de rest van hun eigen patrouilleteam in realtime te volgen.

Allan was afgelopen november in Namibië toen het WWF met een groep deskundigen en het Namibische ministerie van Milieu en Toerisme samenwerkte om de Falcon UAV's in twee van de nationale parken van het land uit te testen.

"We stonden 's nachts op slechts 50 voet afstand van een giraffe en dat wisten we niet," vertelde Allan aan WordsSideKick.com. Maar in de videobeelden die naar beneden straalden vanaf een van de Falcon-drones boven het hoofd, kon het team de witte gloed van het dier zien, voegde hij eraan toe.

"Dat is hoe het is voor Rangers, ze kunnen letterlijk voeten verwijderd zijn van stropers en gewoon niet weten dat ze daar zijn," zei Allan.

Een krachtige payload

Elke drone kost ongeveer $ 20.000, inclusief het laadvermogen van camera's en andere apparatuur, zei Allan. De voertuigen nemen slechts een paar minuten om samen te stellen en te lanceren voor een autonome vlucht. De UAV's werken op batterijen, wat betekent dat ze stil zijn en ongeveer 90 minuten kunnen vliegen over een afstand van ongeveer 19 kilometer voordat ze een parachute landing maken, zei Allan.

De drones hebben ook een satelliet-internetverbinding, wat betekent dat een live videostream van de UAV vanaf een computer of zelfs een tablet overal ter wereld toegankelijk is. Deze functie kan zelfs externe experts in staat stellen om onmiddellijke assistentie op afstand aan te bieden, aldus Allan.

Naast drones werkt het WWF samen met Namibische functionarissen om een ​​hele reeks anti-stropertechnologieën in de nationale parken te brengen, waaronder elektronische diervolgapparatuur en gespecialiseerde sensoren op de grond.

De kern van deze hightechinspanningen zijn olifanten en neushoorns, enorme landzoogdieren die grotendeels zijn gedood om de vraag naar traditionele Aziatische medicijnen en luxeproducten te voeden.

Er wordt geschat dat 96 olifanten elke dag worden gedood voor hun ivoor in Afrika, wat bijdraagt ​​aan een daling van 76 procent in olifantenpopulaties sinds 2002, volgens de Wildlife Conservation Society (WCS). En neushoorns zitten ook in de problemen. Hoewel Namibië niet publiekelijk informatie heeft vrijgegeven over het aantal neushoorns dat binnen zijn grenzen is gedood, onthulde het buurland Zuid-Afrika onlangs dat vorig jaar een record van 1.004 neushoorns werd gedood vanwege hun hoorns, een begeerd ingrediënt in (wetenschappelijk niet-ondersteunde) Aziatische wondermiddelen.

Volg Megan Gannon op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com