Early Earth Marred By Acid Rain

{h1}

Analyse van zirkonen suggereert dat de vroegste stenen op aarde worden verweerd.

Het klimaat van de vroege aarde was geen dag op het strand, met stekende zure regen en een intens warm oppervlak, suggereert een nieuwe studie. Deze zware omstandigheden kunnen verklaren waarom geologen vandaag geen gesteenten hebben gevonden die meer dan 4 miljard jaar oud zijn: ze werden allemaal verweerd.
Het lot van al die gesteenten van de eerste 500 miljoen jaar na de vorming van de Aarde is al lang een vraag in de geologie. Wetenschappers hebben verschillende verklaringen gegeven voor de ontbrekende gesteenten, inclusief vernietiging door meteorietdammen en de mogelijkheid dat de vroege aarde een zee van gloeiend magma was waarin zich geen rotsen konden vormen.
De analyse in de nieuwe studie suggereert een ander scenario.

Aanwijzingen van de oudste kristallen

Geologen van de Universiteit van Wisconsin-Madison onderzochten zirkoonkristallen, de oudste bekende materialen op aarde, om licht te werpen op het lot van stenen uit de vroege aarde. Zirkonen, die kleiner zijn dan een klein stukje zand, kunnen een venster bieden in de tijd tot ongeveer 4,4 miljard jaar geleden, toen de aarde slechts 150 miljoen jaar oud was omdat ze buitengewoon resistent zijn tegen chemische veranderingen.
Het onderzoeksteam analyseerde de verhoudingen van verschillende isotopen van lithium (die verschillende atoomgewichten en het aantal neutronen per atoom hebben) in zirkonen van de Jack Hills in West-Australië. Ze vergeleken de lithiumvingerafdrukken van die zirkonen met die van continentale korst en rotsen vergelijkbaar met die gevonden in aardmantel, de gesmolten laag ingeklemd tussen de korst en de kern.
De resultaten van de analyse, gedetailleerd in een recent online nummer van het tijdschrift Earth and Planetary Science Letters, bewijs leveren dat de jonge aarde al het begin had van continenten, relatief koele temperaturen en vloeibaar water tegen de tijd dat de Australische zirkonen zich vormden.
Maar de lithium-signaturen bevatten ook tekenen van blootstelling aan rotsen op het aardoppervlak en afbraak door weer en water, wat suggereert dat vroege rotsen werden vernietigd door intense verwering.
"Extensieve verwering eerder dan 4 miljard jaar geleden is eigenlijk heel logisch", zei John Valley, lid van het studieteam. "Mensen hebben dit vermoed, maar er is nooit enig direct bewijs geweest."
Zure regen en broeikaseffect
Er wordt gedacht dat de vroege aarde extreem hoge niveaus van koolstofdioxide had - misschien wel 10.000 keer zoveel als vandaag. Koolstofdioxide in de atmosfeer kan worden gecombineerd met water om zure regen te creëren.
"Op [die niveaus van koolstofdioxide], zou je vicieuze zure regen en intense broeikaseffecten [effecten] hebben gehad." Dat is een toestand die stenen zal oplossen, "zei Valley. "Als granieten op het oppervlak van de aarde zouden zijn, zouden ze vrijwel onmiddellijk zijn vernietigd - geologisch gezien - en de enige overblijfselen die we als oud zouden kunnen herkennen, zijn deze zirkonen."

  • Hoe het weer de geschiedenis veranderde
  • Quiz: Test je kennis van de continenten
  • Afbeeldingen: Aarde als Art


Video Supplement: The Heart of the New Thought by Ella Wheeler Wilcox.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com