Earth Checkup: 10 Signs Of The Planet'S Health

{h1}

Van smeltende ijsbruggen tot verstikkende zeedieren, de pols van de aarde heeft een boost nodig.

Terwijl wereldleiders bij elkaar komen tijdens een U.N.-top in Kopenhagen om te brainstormen over manieren om de stijgende temperaturen te temperen en de stijgende zeeën tegen te houden, neemt WordsSideKick.com een kijkje in de staat van de ecosystemen en de bewoners van de aarde - van ijsberen tot ons. Hier zijn 10 tekenen van hoe goed (en niet-zo-goed) onze planeet het doet.

10. Arctic Meltdown

Na dramatische meltdowns in recente zomers die Arctisch ijs dunner hebben gemaakt dan in het verleden, maken sommige wetenschappers zich in toenemende mate zorgen over de toekomstige overleving van Arctisch zee-ijs. Een recente studie schatte dat Arctische wateren in de zomer in slechts 30 jaar ijsvrij zouden kunnen zijn, veel eerder dan eerdere schattingen. Een dergelijke catastrofale smelting zou de opwarmingstrend kunnen versterken en de Arctische bewoners verder in gevaar kunnen brengen, van mensen tot narwallen en ijsberen, die in mei 2008 voor het eerst werden vermeld als bedreigde diersoorten.

9. Ineenstortend Antarctisch ijs

Antarctica heeft ook zijn deel van de smelten gezien: in april, een ijsbrug die vermoedelijk de Wilkins Ice Shelf vastspatte op zijn plaats beet. Wilkins is een van de negen Antarctische ijsplaten die de afgelopen decennia zijn teruggevallen of ingestort - de meest dramatische instortingen waren die van de Larsen A- en B-planken, die in 1995 en 2002 abrupt uiteenvielen. Het grootste deel van het dramatische smelten heeft plaatsgevonden op het Antarctisch Schiereiland, het enige deel van het zuidelijkste continent dat ten noorden van de Antarctische Cirkel steekt. Het interieur van het bevroren continent werd daarentegen als koel beschouwd, maar eerder dit jaar suggereerde nieuw onderzoek dat deze enorme ijskappen ook opwarming ervaren, hoewel de trend tot nu toe is gemaskeerd door de afkoelende invloed van het ozongat. De 47 landen die een overeenkomst hebben geratificeerd, het Antarctisch Verdrag, zijn akkoord gegaan met de beperkingen van het toerisme om de fragiele ecosystemen van het continent te beschermen.

8. Herstel van ozongaten

Het is meer dan 20 jaar geleden dat wetenschappers het gapende gat in de ozonlaag ontdekten, wat de aardbewoners normaal tegen de schadelijke ultraviolette stralen van de zon beschermt. Sindsdien zijn pogingen om de chemicaliën die weg eten bij de ozon in de stratosfeer te verbannen of te verminderen het begin van het geleidelijke herstel van het gat. Dit herstel zal echter tientallen jaren duren, omdat deze verontreinigende stoffen lang blijven hangen. Tot dusverre is het gat in de ozonlaag boven Antarctica ongeveer even groot gebleven, en schommelt het van jaar tot jaar met veranderingen in patronen van windcirculatie. Hoewel het nog enige tijd zal duren voordat het ozongat is hersteld, als landen niet hadden gehandeld om ozonvernietigende stoffen te verbieden, had de situatie veel erger kunnen zijn.

7. Ocean Dead Zone Expansion

Al jarenlang zijn zogenaamde oceanische dode zones - zakken van de zee waar zuurstof zo uitgeput is dat veel vissen, kreeftachtigen en andere soorten in het water niet kunnen overleven, zoals in de Golf van Mexico - een groeiende zorg. Deze verstikkende ruimtes worden voornamelijk gevormd wanneer afvloeiing van kunstmest uit rivieren stroomt en algenbloei bevordert die alle zuurstof opeten terwijl ze sterven en uiteenvallen. Het beheersen van afvloeiing van kunstmest zou de situatie vrij snel kunnen verbeteren. Maar sommige studies hebben gesuggereerd dat een verhoogde gewasgroei voor de productie van biobrandstoffen meer kunstmest zou kunnen opleveren stroomafwaarts.

6. Koralen in crisis

Koraalriffen, soms de "regenwouden van de oceaan" genoemd, zijn kritieke mariene habitats. Maar riffen vanuit het Caribisch gebied naar het Groot Barrièrerif zijn de afgelopen decennia onder druk komen te staan ​​door overbevissing, vervuiling, ziektes, opwarming van de wateren en verzuring van de oceaan. Oceaanwater wordt zuurder doordat ze kooldioxide uit de atmosfeer absorberen. Naarmate het water zuurder wordt, lost het de mineralen op die worden gebruikt door koralen en andere dieren om hun skeletten te bouwen. Een studie uit 2007 wees uit dat deze stressor alleen al in 2050 de meest gangbare koraalhabitats te zuur kon maken voor de rifgroei. En zo zal de uitkomst van de klimaattop in Kopenhagen, waar grote geesten zich bezighouden met manieren om de uitstoot van kooldioxide onder andere te verminderen, hebben implicaties voor het voortbestaan ​​van de koraalriffen ter wereld.

5. Verdwijnende bossen

Op het land, zijn de werkelijke regenwouden niet veel kouder, beter voor een groot deel te danken aan ontbossing. Beboste gebieden, met name regenwouden, zijn belangrijke gebieden van biodiversiteit. Ze absorberen ook koolstofdioxide en produceren zuurstof, en dus zou het opruimen van dergelijke bomen de uitstoot van broeikasgassen kunnen bevorderen. Wereldwijd is de ontbossingssnelheid ongeveer 32 miljoen hectare per jaar, of 36 voetbalvelden per minuut. Deze hoeveelheid boskap genereert bijna 20 procent van de uitstoot van broeikasgassen, volgens het WWF (voorheen het Wereld Natuur Fonds). Een groen teken: dit jaar zijn er minder bomen gekapt in de Braziliaanse Amazone dan sinds 2000, volgens het Wereld Natuur Fonds. Maar toch, de Amazone heeft geen stukken bos verloren, alleen niet zoveel. Azië en Afrika hebben een stijgende ontbossingsgraad gekend. Bossen in de Verenigde Staten en Europa zijn beter kuip, omdat herbebossing heeft plaatsgevonden in het afgelopen decennium.

4. Waterstress

Het is essentieel voor het leven zoals we het kennen, en hoewel het aardoppervlak voor tweederde uit water bestaat, maakt vervuiling het ongeschikt voor de mensen die het drinken en voor de dieren die erin leven. De effecten van het broeikaseffect veranderen ook de patronen van waterbeschikbaarheid voor drinkwater en landbouw: reeds droge gebieden zullen waarschijnlijk droger worden, en een stijgende zeespiegel kan zoute zeewateren in normaal zoetwater-aquifers dwingen. Sommige wetenschappers zeggen West-Amerikaansewatervoorraden worden al beïnvloed door de klimaatverandering en dat beleidsadviseurs betere managementpraktijken moeten instellen. Afhankelijk van waar ze worden gekweekt, kunnen de gewassen die worden gebruikt voor het maken van biobrandstoffen de lokale watervoorziening onder druk zetten.

3. Atmosferische opbouw

Dit jaar heeft het Amerikaanse Environmental Protection Agency formeel verklaard dat koolstofdioxide en vijf andere hittestorende gassen verontreinigende stoffen zijn onder de Clean Air Act, waardoor de weg wordt geëffend voor emissieregels. Sommige bedrijven en landen hebben al beloofd de uitstoot van broeikasgassen te verminderen, maar veel van deze doelen zijn niet gehaald. Dat en het snelle tempo van ontwikkeling in landen als China en India hebben het niveau van koolstofdioxide en andere broeikasgassen wereldwijd en sneller verhoogd dan in voorgaande jaren. China leidt alle naties in totale emissies, maar de Verenigde Staten zijn nog steeds de nummer één in emissies per hoofd van de bevolking. Veel voorstellen voor cap-and-trade-systemen, methoden om ondergrondse kooldioxide-emissies te vangen en alternatieve vormen van energie zijn naar voren gebracht, maar het is aan regeringen en andere groepen om ze in daden om te zetten.

2. Dieren in gevaar

Naarmate woeste gronden worden omgeploegd, bebouwd of anderszins veranderd, komen de dieren en planten die daar wonen ook onder druk te staan. In feite heeft de Rode Lijst van bedreigde diersoorten van 2009, uitgegeven door de World Conservation Union, meer dan 17.000 soorten geïdentificeerd die met uitsterven worden bedreigd uit de bijna 48.000 soorten die zijn beoordeeld.

Tijgers, olifanten, neushoorns en verschillende soorten primaten zijn bekende slachtoffers van habitatverandering - en stroperij - in Afrika en Azië. Kikkerspopulaties over de hele wereld zijn gedecimeerd door de verspreiding van een dodelijke schimmel. In de oceanen doen haaien, walvissen, dolfijnen en sommige vissoorten ook pijn. Het nieuws is niet alleen maar slecht, want veel vogelpopulaties herstellen dankzij het verbod op DDT. IJsberen werden vorig jaar op de lijst met bedreigde diersoorten geplaatst, wat betekent dat ze bescherming zullen hebben onder de Bedreigde Soorten Act. Aan de andere kant van de aarde hebben echter nieuwe studies gevonden dat pinguïns ook in gevaar zijn als gevolg van een combinatie van veranderingen in klimaat, overbevissing en vervuiling.

1. Mensen beïnvloed

Hoewel we de significante kracht zijn achter veel van de verandering in de systemen van de aarde, kunnen die effecten terugkomen en ons beïnvloeden via onze gezondheid en veranderende milieuomstandigheden waaraan we ons moeten aanpassen. Deze feedback zal worden uitvergroot als de menselijke populaties blijven groeien. In 2007 passeerde de wereldbevolking de grens van 6 miljard. Dat jaar was ook de eerste keer in de geschiedenis van de mensheid dat meer mensen in stedelijke omgevingen woonden dan in landelijke gebieden. Alle zes miljard mensen moeten strijden om beperkte middelen, zoals water, voedsel en brandstof. Sommige wetenschappers zeggen dat we al de grenzen hebben bereikt van wat onze planeet kan ondersteunen en dat we de bevolkingsgroei moeten beteugelen voor de gezondheid van onze soort en de planeet.

  • Top 10 verrassende resultaten van Global Warming
  • Klimaattop Kopenhagen: wat u moet weten
  • 10 diepgaande innovaties vooruit


Video Supplement: Reduce Reuse And Recycle.




Onderzoek


Onderzoek: Koralen Riffen Zullen Waarschijnlijk De Klimaatverandering Overleven
Onderzoek: Koralen Riffen Zullen Waarschijnlijk De Klimaatverandering Overleven

Dramatische Foto'S Tonen Wildfire Smoke Sucked Up Van Storm
Dramatische Foto'S Tonen Wildfire Smoke Sucked Up Van Storm

Science Nieuws


Heb Je Wetenschap? Champions Who Stood Up Voor De Wetenschap In 2013 (Op-Ed)
Heb Je Wetenschap? Champions Who Stood Up Voor De Wetenschap In 2013 (Op-Ed)

De Perfecte Familie Is Een Mythe
De Perfecte Familie Is Een Mythe

Tips Om Allergieën In De Bud Te Verslaan
Tips Om Allergieën In De Bud Te Verslaan

Seks Na Prostaatkankerbehandeling: Nieuw Model Voorspelt Kans Op Ed Voor Mannen
Seks Na Prostaatkankerbehandeling: Nieuw Model Voorspelt Kans Op Ed Voor Mannen

Wattenstaafjes Stuur Elke Dag 34 Kinderen Naar De Er
Wattenstaafjes Stuur Elke Dag 34 Kinderen Naar De Er

WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com