Het Magnetisch Veld Van De Aarde Zou Ons Leven Kunnen Omdraaien

{h1}

Het magnetisch veld van de aarde zou binnen de volgende 100 jaar kunnen omkeren, suggereert een nieuwe studie.

Een piloot die naar haar vliegtuig kijkt en realiseert dat het magnetische noorden ergens boven Antarctica zweeft, klinkt misschien als een scène uit een sciencefictionfilm, maar nieuw onderzoek suggereert dat het idee in de relatief nabije toekomst niet zo vergezocht is.

Een magnetische veldverschuiving is oud nieuws. Zo'n 800.000 jaar geleden zweefde het magnetische noorden boven Antarctica en leefden rendieren in het magnetische zuiden. De palen zijn verschillende keren door de geschiedenis heen gegaan. Wetenschappers schatten dat een flip-cycle begint met het verzwakken van het magnetisch veld over een periode van enkele duizenden jaren, waarna de polen omslaan en het veld weer tot volle sterkte springt. Een nieuwe studie laat echter zien dat de laatste keer dat de polen van de aarde omkeken, het 100 jaar duurde voordat de omkering plaatsvond.

Het magnetisch veld van de aarde bevindt zich momenteel in een verzwakkende fase. Gegevens die deze zomer zijn verzameld door een satelliet van het European Space Agency (ESA), suggereren dat het veld 10 keer sneller verzwakt dan wetenschappers aanvankelijk dachten. Ze voorspelden dat een flip binnen de komende paar duizend jaar zou kunnen komen. Het lijkt erop dat dit een zeer liberale schatting is, zeggen wetenschappers nu. [Infographic: ontdek de atmosfeer van de aarde van boven naar beneden]

"We weten niet of de volgende omkering net zo plotseling zal plaatsvinden als deze [vorige], maar we weten ook niet dat dit niet zal gebeuren," Paul Renne, directeur van het Geochronology Center van de Universiteit van Californië, Berkeley, zei in een verklaring.

Geologen weten nog steeds niet zeker waardoor het magnetische veld van de planeet van richting verandert. De ijzeren kern van de aarde gedraagt ​​zich als een gigantische magneet en genereert het magnetisch veld dat de planeet omhult. Dit helpt beschermen tegen ontploffing van straling die uitbarst van de zon en soms naar de aarde raast. Een verzwakkend magnetisch veld kan de elektriciteitsnetten en de radiocommunicatie onderbreken en de planeet in ongewoon hoge mate van straling laten doordringen.

Terwijl de ESA-satelliet het magnetische veld van bovenaf bestudeerde, bestudeerden Renne en een team van onderzoekers het van onderuit. De onderzoekers groeven door eeuwenoude meersedimenten bloot aan de voet van de Apennijnen in Italië. Aslagen van lang geleden vulkaanuitbarstingen zijn gemengd in het sediment. De as is gemaakt van magnetisch gevoelige mineralen die sporen bevatten van de magnetische veldlijnen van de aarde, en de onderzoekers waren in staat de richting te meten die het veld aan het richten was.

Renne en collega's gebruikten vervolgens een techniek genaamd argon-argon-datering - die werkt omdat radioactief kalium-40 in een bekende snelheid in argon-40 vervalt - om de leeftijd van het gesteente te bepalen. De lagen werden opgebouwd over een periode van 10.000 jaar, en de onderzoekers konden nagaan waar de polen in de lagen van de rots draaiden. De laatste draai gebeurde rond 786.000 jaar geleden.

Sudden swap

De sedimentlagen toonden ook aan dat het magnetisch veld ongeveer 6000 jaar vóór de abrupte flip-flop onstabiel was. De periode van instabiliteit omvatte twee lage punten in de kracht van het veld, die elk ongeveer 2000 jaar duurden.

Geologen weten niet waar het magnetische veld zich nu in die omkeertijd bevindt of dat deze omkering zelfs hetzelfde patroon zal volgen als de laatste. Waar het op neer komt is dat niemand zeker is wanneer het eraan komt.

"We weten niet echt of de volgende omkering op de laatste zal lijken, dus het is onmogelijk om te zeggen of we alleen de eerste van mogelijk verschillende excursies (lichte bewegingen) of een echte omkering zien," vertelde Renne Live Wetenschap in een e-mail.

Magnetische dag des oordeels?

Hoewel een pole-flop technische problemen kan veroorzaken, is er geen reden tot paniek. Wetenschappers hebben de geologische tijdlijn gekamd voor aanwijzingen voor rampen die verband kunnen houden met een magnetische klep. Ze hebben er geen gevonden.

De enige ravage die een ommekeer zou veroorzaken is storing in het wereldwijde elektriciteitsnet. Er is geen direct bewijs van eerdere rampen veroorzaakt door een magnetische klep.

Echter, als het magnetische veld voldoende verzwakt of tijdelijk verdwijnt tijdens de flip, dan kan de aarde worden geraakt met gevaarlijke hoeveelheden zonnestraling en kosmische straling. De blootstelling zou kunnen betekenen dat meer mensen kanker krijgen, zei Renne, hoewel er geen wetenschappelijk bewijs is dat dit zou kunnen gebeuren.

Renne zei dat er meer onderzoek nodig is om de mogelijke gevolgen van een veranderende magnetische pool te begrijpen.

De nieuwe studie zal worden gepubliceerd in het novembernummer van de Geophysical Journal International.

Volg Kelly Dickerson op tjilpen. Volg ons @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: Klein sterretje met indrukwekkend magnetisch veld ontdekt - Hersenen TV.




Onderzoek


Grote Antarctische Krater Gemaakt Door Ondergrondse Vloed
Grote Antarctische Krater Gemaakt Door Ondergrondse Vloed

Hoe Kunnen Nieuwe Cellen Iemands Visie Herstellen?
Hoe Kunnen Nieuwe Cellen Iemands Visie Herstellen?

Science Nieuws


Dinosaur-Age Shark Met 300 'Gefrilt' Tanden Gevangen In De Diepe Zee
Dinosaur-Age Shark Met 300 'Gefrilt' Tanden Gevangen In De Diepe Zee

Is Het Eten Van Chocolade Elke Dag Goed Voor Jou?
Is Het Eten Van Chocolade Elke Dag Goed Voor Jou?

Nieuwe Brain-Achtige Computer Kan 'S Werelds Meest Complexe Wiskundige Problemen Oplossen
Nieuwe Brain-Achtige Computer Kan 'S Werelds Meest Complexe Wiskundige Problemen Oplossen

Hoe Brain Mapping Werkt
Hoe Brain Mapping Werkt

Bron Van Antarctica'S Eerie 'Bleeding Glacier' Gevonden
Bron Van Antarctica'S Eerie 'Bleeding Glacier' Gevonden


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com