Aardbevingsproblemen Schud Geothermische Energieprojecten

{h1}

Er zijn nu moeilijke tijden aan geothermische energieprojecten die aardbevingen kunnen veroorzaken als ze mijlen diep de aarde in duiken om schone en vrijwel onbegrensde energie te tappen.

Er zijn nu moeilijke tijden aan geothermische energieprojecten die aardbevingen kunnen veroorzaken als ze mijlen diep de aarde in duiken om schone en vrijwel onbegrensde energie te tappen.

Een dergelijk verbeterd geothermisch systeem, zoals ze worden genoemd, veroorzaakte een aardbeving van magnitude 3,4 in Basel, Zwitserland, in 2006. Een rechtszaak tegen het hoofd van het bedrijf achter het werk, Markus Häring van Geothermal Explorer, begon gisteren op beschuldiging van eigendom schade.

Ondertussen verklaarde een bedrijf dat een federaal gefinancierd geothermisch systeem in Californië, AltaRock Energy, uitbaatte, op 11 december het project te verlaten, slechts een dag nadat Zwitserland het Basel-systeem definitief had gesloten.

Kracht net onder je voeten

Een buitengewone hoeveelheid warmte zit onder de grond gevangen, zoals uitbarstende vulkanen laten zien. Geothermische energie gebruikt deze warmte om elektriciteit op te wekken en gebouwen en wegen op te warmen.

"Er is een vrijwel onbeperkte krachtbron net onder je voeten", zegt Domenico Giardini, directeur van de Zwitserse seismologische dienst in Zürich.

Conventionele geothermische energie tapt in de buurt van het oppervlak in energie. Verbeterde geothermische systemen, aan de andere kant, boren meer dan een mijl naar beneden om toegang te krijgen tot hete droge rots of magma, en onder druk staand fluïdum wordt opgepompt om stoom te genereren die turbines kan aandrijven. Wetenschappers merken op dat de technologie een veelbelovende bron van alternatieve energie blijft, maar waarschuwt dat de risico's meer onderzoek en een open discussie vereisen, zodat mensen en autoriteiten niet overmatig reageren.

"De energie is er - we moeten alleen slimmer zijn om het te krijgen," zei Giardini.

Deze systemen zouden kunnen leiden tot een 40-voudige toename ten opzichte van de huidige capaciteit voor het opwekken van aardwarmte, volgens het Amerikaanse ministerie van energie. Een expertpanel dat in 2006 bij het MIT bijeenkwam, schatte dat de opstellingen tot 10000 megawatt elektriciteit zouden kunnen leveren in de Verenigde Staten tegen 2050, of zo'n 10 procent van de huidige nationale capaciteit.

Risico van aardbevingen

Het nadeel van verbeterde geothermische systemen is het feit dat ze aardbevingen kunnen veroorzaken. Het water onder druk dat in de rots wordt gedwongen, genereert micro-aardbevingen. Het kan ook interageren met bestaande diepe fouten, waardoor mogelijk grotere temblors ontstaan.

Dat is precies wat er gebeurde in Bazel. De stad heeft een geschiedenis van aardbevingen - in 1356 werd de stad zwaar beschadigd door een aardbeving met een kracht van 6.7, de grootste die ooit werd geregistreerd in Midden-Europa, merkte Giardini op in een commentaar dat zal worden gepubliceerd in het 17 december nummer van het tijdschrift Nature.

"Basel was waarschijnlijk een van de slechtste plekken waar je vanaf kon beginnen", zei Giardini. "Verbeterde geothermische systemen in de toekomst moeten waarschijnlijk niet gericht zijn op steden met een verleden van verwoestende aardbevingen."

Giardini merkte op dat de Zwitserse seismologische dienst niet had gezien wat hij zou hebben beschouwd als een adequate seismische risicoanalyse voor het project.

"Er was geen expertbeoordeling van hoeveel de seismiciteit veroorzaakt door het project zou verbinden met de natuurlijke seismiciteit onder Basel," legde hij uit. Bovendien, hoewel de verzekering alle schade dekte die door grootschalige ineenstortingen werd gedekt, "was er geen rekening gehouden met kleine dingen zoals scheuren in de pleister, waarvoor je schilders moet bellen. Als je ze oproept voor 10.000 gebouwen, kost dat een veel geld."

Toekomstige richtingen

Een aantal andere versterkte geothermische systemen zijn actief in Europa, waarvan sommige in verband zijn gebracht met aardbevingen.

Met twee megawatt zal het Europese Hot Dry Rock-project voor geothermie in Frankrijk het grootste commerciële verbeterde geothermische systeem in bedrijf zijn. Het was gekoppeld aan magnitude 2.9 activiteit, maar werd aangepast om het aardbevingsrisico te verminderen, en het is gepland om in januari met de opwekking van elektriciteit te beginnen. Het werk daar wordt uitgevoerd in een meer landelijk gebied zonder een bekende geschiedenis van grote aardbevingen.

"Mijn persoonlijke gevoel is dat verbeterde geothermische systemen succesvol blijven als ze niet direct onder steden gaan en als er een goede dialoog is met het publiek als het gaat om het beoordelen van risico's," zei Giardini. "We zijn gewend om met risico's om te gaan met energiesystemen - dammen kunnen breken, en olie en gas kunnen bijdragen aan het broeikaseffect. Er is zeker een toekomst voor verbeterde geothermische systemen - het is gewoon een kwestie van de energie eruit halen op een veilige manier."

  • Kracht van de toekomst: 10 manieren om de 21e eeuw te besturen
  • Top 10 ontwrichtende technologieën
  • 10 technologieën die je leven zullen veranderen


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com