Earthquake Drill Deze Week In Midwest: Prudent Of Silly?

{h1}

Bijna 3 miljoen mensen in 11 staten bereiden zich voor op de eerste great central u.s. Shakeout, een enorme aardbevingoefening op de 200ste verjaardag van een reeks aardbevingen die zo krachtig waren dat ze watervallen vormden aan de rivier de mississippi. Veel wetenschappers

Deze week bereiden bijna 3 miljoen mensen in 11 staten zich voor op de Grote Centrale VS Shakeout, een enorme aardbevingoefening ter herdenking van de 200ste verjaardag later dit jaar van een reeks krachtige aardbevingen die bomen insloeg en golven uitzond op de Mississippi die brullen over zijn banken.

Om 10:15 uur CET op donderdag (28 april) kruipen de bewoners onder bureaus of stevige tafels, grijpen ze de benen van het verplichte meubilair en wachten ze op het "schudden" om te stoppen, in overeenstemming met de officiële slogan van de Shakeout: Drop! Bedek! Wacht even!

De drill, door sommige wetenschappers als onnodig gezien, is bedoeld om deelnemers van schoolleeftijd tot hoge leeftijd op te nemen in Illinois, Indiana, Kentucky, Tennessee, North Carolina, South Carolina, Georgia, Alabama, Mississippi, Arkansas, Oklahoma en Missouri.

Brian Blake, programmacoördinator van het Central United States Earthquake Consortium, zei dat als je binnenshuis bent, dekking zoeken onder de eettafel de eerste verdedigingslinie is tegen de onvoorspelbare deining van de planeet.

"Mensen hier in Amerika raken meer gewond door dingen die erop vallen dan door gebouwen die op hen instorten," vertelde Blake OurAmazingPlanet. "Dus je wilt ervoor zorgen dat een boekenplank of tv niet wiebelt en op je hoofd valt."

Hoewel dit de eerste dergelijke oefening in het midden van het land is, is het gemodelleerd naar soortgelijke oefeningen in Californië en andere bekende aardbevingsgevaarzones in de Pacific Northwest.

"Er is een reële mogelijkheid dat we hier schadelijke aardbevingen kunnen hebben, en mensen moeten weten wat ze moeten doen als de grond schudt," zei Blake.

Een kaart van de seismische zones van New Madrid en Wabash Valley toont aardbevingen als cirkels. Rode cirkels geven aardbevingen aan die hebben plaatsgevonden van 1974 tot 2002 met magnitudes groter dan 2,5 die zich met moderne instrumenten bevinden. Groene cirkels duiden aardbevingen aan die vóór 1974 hebben plaatsgevonden.

Een kaart van de seismische zones van New Madrid en Wabash Valley toont aardbevingen als cirkels. Rode cirkels geven aardbevingen aan die hebben plaatsgevonden van 1974 tot 2002 met magnitudes groter dan 2,5 die zich met moderne instrumenten bevinden. Groene cirkels duiden aardbevingen aan die vóór 1974 hebben plaatsgevonden.

Krediet: USGS.

Geschiedenis in de trilling

De grond is zeker geschokt in de centrale delen van het land in het verleden. Tussen december 1811 en februari 1812 vonden drie bevingen plaats langs de seismische zone van New Madrid, een spinnerijnetwerk van breuken die zich uitstrekten van rond Memphis, Tennessee, tot aan de zuidelijke rand van Illinois, en over de Mississippi rivier in Arkansas, Tennessee, Kentucky en Missouri.

Op basis van de beste gegevens die beschikbaar waren, waren de drie bevingen ruwweg 7,7, 7,5 en 7,7 magnitude en veroorzaakten ze schade volgens de U.S. Geological Survey (USGS) over een oppervlakte van 600.000 vierkante kilometer (600.000 vierkante kilometer).

In Washington maakte president James Madison zelfs een notitie van het schudden in een brief aan Thomas Jefferson van 7 februari 1812: "Er was hier vanmorgen om 5 of 6 minuten na 4 o'C. Het was sterker dan enig ander voorafgaande, en duurde enkele minuten, met verstandige, zeer kleine herhalingen gedurende het volgende uur. "

Kans op een ramp

Op basis van de geschiedenis van seismische activiteit in de regio, schat de USGS dat er een risico van 7 tot 10 procent is van een aardbeving van een vergelijkbare omvang als de aardbeving in de vroege 19e eeuw - in de orde van grootte van 7 - binnen de komende 50 jaar. Dat procentuele risico stijgt naar 25 tot 40 procent voor een aardbeving van magnitude 6.

Maar ondanks de voorspellingen blijft de bron van de onderaardse schokken in de regio nogal mysterieus.

"We weten echt niet waarom New Madrid aardbevingen heeft", zei Robert A. Williams, de coördinator van het Central & Eastern US Earthquake Program van de USGS.

In tegenstelling tot de recente verwoestende aardbeving in Japan of de bevingen die regelmatig Californië afschudden, die zich voordoen langs de grenzen tussen de enorme continentale platen van de aarde, ligt het breuksysteem New Madrid in het midden van een continentale plaat.

Williams zei dat het duidelijk is dat de regio een lange geschiedenis heeft van aardbevingen die zich over duizenden jaren uitstrekt, en theorieën voor de verantwoordelijke mechanismen zijn overvloedig - van erosie langs de Mississippi, tot een overblijfsel van een plaat diep in de aarde die zich op de regio terugtrekt, naar het land langzaam terugkaatst na de terugtrekking van gletsjers.

Williams zei echter: "Ondanks dat we niet precies weten wat de oorzaak van de aardbevingen is, weten we dat ze gebeuren, dus is het voorbereiden van hen een verstandig iets om te doen."

Zal het of wil het niet?

Maar niet iedereen maakt zich zorgen over het risico van aardbevingen in het Middenwesten. Seth Stein, een professor in de geologie aan de Northwestern University in Illinois, en auteur van een nieuw boek over overdreven schattingen van aardbevingsgevaar in de regio, zegt dat GPS-gegevens die de afgelopen 20 jaar zijn verzameld, aangeven dat er geen risico is op een grote aardbeving in de regio.

"De manier waarop aardbevingen werken, is dat je spanningen in de grond opslaat, en we zien er geen", zei Stein. "Geen inspanning, geen aardbeving. Het is vrij eenvoudig."

Stein zei dat GPS-gegevens de fouten in de regio alleen met een vijfde van een millimeter per jaar laten zien, in tegenstelling tot fouten in Californië en de Pacific Northwest, die ongeveer 250 keer zo groot zijn - ongeveer 50 millimeter per jaar. "En fundamenteel is die beweging de oorzaak van een aardbeving", vertelde Stein aan OurAmazingPlanet.

Williams zei echter dat, hoewel de laatste twee decennia van GPS-gegevens weinig tot geen beweging laten zien langs New Madrid, de USGS niet comfortabel is om alleen op die gegevens te vertrouwen om het gevaar van aardbevingen in de regio te kwalificeren.

"We financieren onderzoekers om te proberen modellen te vinden om de lage hoeveelheid beweging aan de oppervlakte te verklaren - misschien hebben we geen instrumenten op de juiste plek - het is een doorlopend onderzoeksgebied," zei Williams, eraan toevoegend dat het gebied is een actieve seismische zone.

Instrumenten in de regio leggen gemiddeld ongeveer 200 aardbevingen per jaar vast, al dan niet aan de oppervlakte, volgens Sue Evers van het Federal Emergency Management Agency (FEMA), dat deelname aan de aardbevingoefening van donderdag ondersteunt.

Evers, gevestigd in Kansas City, Mo., zei dat ze donderdagochtend onder een bureau zal zitten.

Een paar honderd kilometer naar het noordwesten, in de noordelijke buitenwijken van Chicago, zei Stein dat hij niet onder meubels zal klimmen.

"Natuurlijk niet," zei Stein. "Zeker in de afgelopen 200 jaar is er nooit iemand gedood door een aardbeving in het Midwesten en is er geen ernstige schade door een aardbeving, ik denk dat we ons beter kunnen concentreren op de echte problemen waarmee onze gemeenschappen worden geconfronteerd."

New Madrid nu

In de stad New Madrid in Missouri, de burg die zijn naam heeft gegeven aan de soms controversiële aardbevingszone, zullen de plaatselijke scholen deelnemen aan de Shakeout-oefening.

"Voor onze kinderen is het bijna een tweede natuur", zegt Bridgett Masterson, de directeur van New Madrid Elementary, waar aardbevingsoefeningen een onderdeel van het leven zijn geweest gedurende de 17 jaar dat Masterson in het schoolsysteem heeft gewerkt.

Naast tornado en vuuroefeningen, zei Masterson dat de school vier aardbevingoefeningen per jaar uitvoert, eraan toevoegend dat er voorraden worden gereserveerd in geval van een noodgeval.

"Ik denk omdat we geen grote hebben gehad sinds - oh mijn, 1812 - het is bijna alsof het niet eng is," zei Masterson. "Mijn perceptie is dat iedereen probeert voorbereid te zijn, maar niet bang."

  • De 10 grootste aardbevingen in de geschiedenis
  • Afbeeldingengalerij: Destructieve aardbevingen van dit millennium
  • 7 manieren waarop de aarde in een oogwenk verandert

Andrea Mustain is een stafchrijver voor OurAmazingPlanet, een zustersite voor WordsSideKick.com. Bereik haar op [email protected] Volg haar op Twitter @AndreaMustain.


Video Supplement: July Evening Public Lecture 2015- The Giant Cascadia Earthquake of January 26, 1700.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com