Hersenen Eten: Stam Van Kannibaal Geëvolueerd Tegen Dodelijke Ziekten

{h1}

Sommige leden van een kannibalistische stam in papoea-nieuw-guinea dragen een gen dat lijkt te beschermen tegen een fatale hersenziekte.

De praktijk van kannibalisme in een stam uit Papoea-Nieuw-Guinea leidde tot de verspreiding van een fatale hersenziekte genaamd kuru die een verwoestende epidemie in de groep veroorzaakte. Maar nu dragen sommige leden van de stam een ​​gen dat lijkt te beschermen tegen kuru, evenals andere zogenaamde "prionziekten", zoals gekke koeien, vindt een nieuwe studie.

De bevindingen zouden onderzoekers kunnen helpen deze fatale hersenziekten beter te begrijpen en behandelingen kunnen ontwikkelen voor mensen die de ziekten hebben, aldus de onderzoekers.

De stam van Papoea-Nieuw-Guinea, bekend als de Fore-mensen, gebruikte om een ​​begrafenisritueel uit te voeren waarbij het menselijke brein werd geconsumeerd. Vroeg in de 20e eeuw begonnen stamleden kuru te ontwikkelen, een neurologische aandoening veroorzaakt door infectieuze prionen, eiwitten die abnormaal vouwen en laesies vormen in de hersenen. Dit was de start van een Kuru-epidemie bij de Fore-bevolking, die op zijn hoogtepunt in de jaren vijftig elk jaar tot 2 procent van de stam vermoordde.

De stam stopte met het beoefenen van kannibalisme in de late jaren vijftig, wat leidde tot een afname van kuru. Maar omdat de ziekte vele jaren kan duren om te verschijnen, bleven er jarenlang gevallen over de kop gaan.

Onlangs ontdekten onderzoekers dat sommige van de mensen die de kuru-epidemie hebben overleefd, een genetische mutatie dragen die V127 wordt genoemd, terwijl degenen die kuru ontwikkelden deze mutatie niet hadden. Dit leidde ertoe dat de onderzoekers vermoeden dat V127 bescherming bood tegen de ziekte.

In een nieuwe studie, onderzoekers genetisch gemanipuleerde muizen om de V127-mutatie hebben, en vervolgens de dieren geïnjecteerd met infectieuze prionen. De resultaten toonden aan dat muizen met één kopie van de 127V-mutatie resistent waren tegen kuru, evenals een vergelijkbare ziekte die de klassieke ziekte van Creutzfeldt-Jakob wordt genoemd. Muizen met twee exemplaren van V127 waren resistent tegen die ziekten, evenals een andere prionziekte, de variant van de ziekte van Creutzfeldt-Jakob, die soms de 'menselijke vorm van de gekkekoeienziekte' wordt genoemd.

Hoewel de stopzetting van kannibalisme bij de Fore-mensen leidde tot een afname van de kuru-gevallen, suggereert de nieuwe studie dat als de ziekte zich had voortgezet, de 'regio mogelijk opnieuw bevolkt was met kuru-resistente individuen', schreven de onderzoekers in juni 10 uitgave van het tijdschrift Nature. [10 dingen die je niet wist over de hersenen]

Het is belangrijk op te merken dat het beoefenen van kannibalisme niet direct leidde tot de ontwikkeling van weerstand tegen kuru. Integendeel, deze mutatie was waarschijnlijk aanwezig in de populatie vóór de Kuru-epidemie, maar het werd veel algemener toen het een genetisch voordeel opleverde - dat wil zeggen mensen met de mutatie konden kuru overleven. Een dergelijke selectie van genetische eigenschappen is de basis van evolutie.

"Dit is een treffend voorbeeld van de Darwinistische evolutie bij de mens, de epidemie van prionziekte die een enkele genetische verandering selecteerde die volledige bescherming bood tegen een onveranderlijk fatale dementie," Dr. John Collinge, de oudste auteur van de studie en een professor in de neurodegeneratieve ziekte op University College London, zei in een verklaring.

De genetische mutatie lijkt te voorkomen dat prioneiwitten van vorm veranderen. Begrijpen hoe de mutatie dit precies doet, kan leiden tot nieuwe inzichten in het voorkomen van prionziekte, aldus de onderzoekers.

Rachael Rettner volgen @RachaelRettner. Volgen WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com