Elektrocutie: Nieuwe Weg Naar Erodegebergte

{h1}

Bliksem helpt bij het vormen van de stapels hoekige, warrige rotsen die bergtoppen markeren.

Boom, zap, pow! Wie heeft superhelden nodig om bergen te verzetten, terwijl verlichting prima werkt?

Krachtige explosies die worden veroorzaakt door bliksem creëren stapels hoekige, door elkaar gegooide rotsen bovenop bergtoppen, blijkt uit een nieuw onderzoek. De frequente ontploffing breekt sneller hoge pieken af ​​dan vrieskou - wanneer bevriezend water gebroken breuk scheidt.

In Lesotho's Drakensbergen kan een enkele bliksemschicht 100 tot 350 kubieke voet (3 tot 10 kubieke meter) gesteente uitblazen, zei Jasper Knight, hoofdonderzoeksauteur en geomorfoloog aan de Wits University in Zuid-Afrika. Het enorme aantal zomerbliksemschichten op hoge toppen, gecombineerd met hun enorme erosieve kracht, betekent dat elektrische ontploffingen een lang over het hoofd gezien kracht zijn om bergen naar beneden te halen, concluderen ridder en zijn co-auteur.

"Bliksem is erg belangrijk in het veroorzaken van landschapserosie en de vorming van veel gebroken gesteenten," vertelde Knight WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet. "Wat ik denk dat dit project doet, in het benadrukken van de rol van bliksem, is een beetje in de richting van het omverwerpen van een zeer diepgeworteld en langgeleden paradigma van hoeveel continentale schaal landschappen zich hebben ontwikkeld." [Electric Earth: Stunning Images of Lightning]

De bevindingen werden 7 augustus gepubliceerd in het tijdschrift Geomorphology.

Dynamische kracht

Hoekige rotsformaties zijn het bewijs van erosie door blikseminslagen en vries-dooi cycli in Zuid-Afrikaanse berglandschappen.

Hoekige rotsformaties zijn het bewijs van erosie door blikseminslagen en vries-dooi cycli in Zuid-Afrikaanse berglandschappen.

Krediet: Jasper Knight

Kale toppen van meer dan 10.000 voet (3.050 meter) neigen ernaar om heel, heel langzaam, gedurende honderdduizenden jaren te vallen, of zo gaat het denken. De ontspannen afbraak vindt voornamelijk plaats door het smelten en bevriezen van water in scheuren, waardoor stenen in stukken breken. Voorbeelden van bergen die op deze manier in de Verenigde Staten eroderen zijn de Wind River Range, de Sierra Nevada en de Rocky Mountains.

"Vaak hebben mensen die deze regio's bestuderen aangenomen dat ze daar gewoon zitten, ze veranderen niet erg veel," zei Knight. "Ons onderzoek laat zien dat we vrij dramatische veranderingen kunnen doorvoeren in de tijdschaal van een enkele blikseminslag: deze bergen zijn veel dynamischer en veranderen veel sneller dan we beseften."

Terwijl de studie de eerste is om door bliksem veroorzaakte erosie te kwantificeren, hebben geologen bijna een eeuw lang verhalen over stenen geruild die door blikseminslagen zijn getroffen, zei Knight. Het bewijs is anekdotisch, maar overduidelijk: korstmos aangebroken rotsen, vers gebroken oppervlakken, keien geblazen uit de plaats en, in sommige gevallen, de felle hitte zorgt voor een dunne, gesmolten korst genaamd fulguriet.

Het bewijs van een blikseminslag op rotsachtige bergtoppen omvat verse oppervlakken en gestraalde rotsen.

Het bewijs van een blikseminslag op rotsachtige bergtoppen omvat verse oppervlakken en gestraalde rotsen.

Krediet: Jasper Knight

Geomorfoloog Bob Anderson, die niet betrokken was bij de studie, zei dat hij bliksem zag die een geul van 165 voet (50 meter) lang en 4 inch (10 centimeter) diep in de grond sneed tijdens een wandeling in de Colorado Front Range in 1969. Dezelfde blikseminslag 11 schapen gedood, ze 6 voet (2 m) in de lucht gegooid, zei Anderson van de Universiteit van Colorado in Boulder.

"Een ding dat ik op toppen in het Westen heb gezien, is een rotsblok waarvan de oorspronkelijke locatie op een meter [3 voet] afstand was van waar het blok op het oppervlak rust, een vlak oppervlak van de bodem. Er is geen ander oppervlakteproces [dan bliksem] dat we weten dat dat zou kunnen.Als je iets uit het midden van een ontsluiting vindt, is dat behoorlijk diagnostisch, 'zei Anderson.

Een blikseminslag duurt minder dan een seconde. En in de zomer, wanneer onweersbuien elke middag in de bergen naar binnen rollen, krijgen sommige plekken meer dan 30 of meer treffers per vierkante kilometer, volgens satellietvolggegevens.

De wereldwijde distributie van bliksem van april 1995 tot februari 2003.

De wereldwijde distributie van bliksem van april 1995 tot februari 2003.

Krediet: NOAA

De intense hitte van de bliksem, ongeveer 54.000 graden Fahrenheit (30.000 graden Celsius), herstelt ook de magnetische mineralen van een rots. Wanneer er zich rotsen vormen, richten magnetische mineralen zich op het magnetische noorden. De bliksem herschikt de korrels richting de huidige pool. (De magnetische pool dwaalt en flitst noordelijk en zuid vrij vaak, geologisch gezien.) Van dichtbij veroorzaakt dit effect verwoesting met kompassen.

Bliksem volgen

Collega Stefan Grab van de ridder en Wits-universiteit vertrouwde op hun ogen en hun kompas om bliksemgestraalde rotsen op te sporen in Lesotho's Drakensbergen, de hoogste bergen in zuidelijk Afrika. Basaltrotsen zijn hier lava die 180 miljoen jaar geleden koelde, toen Afrika van het Gondwana-supercontinent vertrok. De oude magnetische uitlijning van het basalt is heel anders dan de nieuwe richting die wordt bepaald door blikseminslag. Het paar bracht bliksem in beeld en schatte het volume puin dat door de ontploffing was gecreëerd.

"Wanneer we dichtbij de precieze locatie van de bliksemaanval komen, begint ons kompas te slingeren," zei Knight. "Soms zwaait het heel snel 360 graden."

Ondanks zijn spectaculaire effecten is de rol van bliksem bij het vernietigen van bergen waarschijnlijk beperkt tot kale rotsachtige omgevingen, zoals hoge bergtoppen. Op lagere hoogten absorberen bomen en grond (of schapen) de energie. [Infographic: hoogste berg tot diepste geul van de oceaan]

"Dit is een goede eerste stap om ons te laten zien dat er bepaalde soorten geomorfische omgevingen zijn waarin dit een belangrijk proces kan zijn," zei Anderson, die denkt dat bliksem een ​​factor is in het vormen van graniettors (grote, vrijstaande rotsformaties) in de Colorado Front Range en de Wind Rivers."Dat zou mensen wakker moeten maken om rond te kijken en niet zomaar het idee verslinden dat alle gebarsten stenen op deze hoge oppervlakken ijskoud zijn," zei hij.

Email Becky Oskin of volg haar @beckyoskin. Volg ons @OAPlanet, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com's OurAmazingPlanet.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com