Olifanten Anticonceptie? Hoe Een Vaccin Sharpshooters Vervangt (Op-Ed)

{h1}

Overbevolking van de olifant lijkt misschien een vreemd concept voor een verdwijnende soort, maar in sommige natuurreservaten voorspelt teveel olifanten een ramp voor andere soorten - in het verleden leidde de situatie tot jacht om "overtollige" dieren te doden, maar nu een humaan contraceptivum

Karen Lange is senior content-maker bij de Humane Society of the United States (HSUS). Ze heeft dit artikel bijgedragen aan WordsSideKick.com's Expertvoices: Op-Ed & Insights.

Al vijftien jaar observeert onderzoeker Audrey Delsink de olifanten in het Greater Private Makalali Game Reserve in Zuid-Afrika. Terwijl ze naar hen keek en de effecten van een anticonceptie-vaccin met de naam PZP vastlegde, heeft ze iets gezien dat buiten het bereik van haar onderzoek valt: bewijs van bewustzijn.

Ze observeerde het op de manier waarop individuele leden van fokkuddes communiceren - in laagfrequente geluiden die menselijke oren niet kunnen opvangen - en de manier waarop ze samenwerken.

"Je zult zien hoe olifanten lopen en dan plotseling stoppen, en dat komt omdat een lid van de kudde een stille waarschuwing heeft gegeven, of een stil gerommel dat zegt: 'Wacht even en laten we gewoon horen wat er aan de hand is en de situatie beoordelen' ' Delsink zegt. "En als het dan allemaal voorbij is, lopen ze unisono weg. De communicatie is ongelooflijk. Ze zijn duidelijk wezens met gevoel."

Nog niet zo lang geleden werden de wezens in wie Delsink het begrip bespeurde, door de honderden gedood om hun aantal onder een bepaalde drempel te houden. Anders dan elders op het continent, zijn olifanten in Zuid-Afrika allang beperkt tot omheinde parken en reservaten met kunstmatige waterbronnen. Onder gunstige omstandigheden kunnen hun populaties binnen 15 jaar verdubbelen. Denserconcentraties van olifanten, die zich voeden door bomen te rooien of takken af ​​te scheuren, kunnen landschappen transformeren, vooral rond waterpoelen.

Voordat contraceptie en andere niet-dodelijke middelen voor het vertragen van de bevolkingsgroei werden ontwikkeld, werd het ruimen noodzakelijk geacht om de planten en leefgebieden waar olifanten en andere soorten afhankelijk van zijn te beschermen.

Van de jaren zestig tot de negentiger jaren vlogen scherpschutters in het Kruger National Park - waarin de grootste olifantenpopulatie van Zuid-Afrika is gehuisd - met helikopters over kuddes en schieten kogels in de hersenen van de dieren. De schutters hebben hele families uitgeroeid - moeders, tantes, broers, zussen - omdat overlevenden getraumatiseerd zouden zijn en gevaarlijk zouden kunnen zijn. Een programma om kalveren te sparen en te verplaatsen werd verlaten nadat mannelijke wezen in de puberteit de neushoorns tot de dood waren binnengedrongen in andere beschermde gebieden omdat er geen volwassen stieren waren om de jonge olifanten te leren hoe ze zich moesten gedragen.

Delsink heeft immuno-anticonceptieonderzoek uitgevoerd in Greater Makalali, zodat die moorden, die in 1994 werden opgeschort en nu alleen als laatste redmiddel mochten worden, nooit meer hoeven te gebeuren. (Lees meer over dit onderwerp in "End of Culling?" In het tijdschrift All Animals.) Zij en een team van wetenschappers dat door Humane Society International (HSI) wordt ondersteund, hebben sinds 2000 samen met PZP olifantenkoeien behandeld in Greater Makalali, waarbij het vaccin per pijl wordt afgeleverd voor olifantenkoeien, twee keer in het eerste jaar en vervolgens eenmaal per jaar erna. Het medicijn - ook gebruikt voor herten, wilde paarden en andere zoogdiersoorten voor populatiecontrole - zorgt ervoor dat vrouwen antilichamen produceren die binden aan de oppervlakken van hun eieren, waardoor sperma wordt geblokkeerd en bevrucht.

In Greater Makalali, een omheind reservaat van slechts 90 vierkante mijl, heeft PZP de groeisnelheid van de olifantenpopulatie gehalveerd. Het aantal dieren is vandaag gegroeid van ongeveer 50 in 2000 tot 83. Zonder anticonceptie werd voorspeld dat de populatie vandaag zou zijn toegenomen tot 159 dieren en in 2025 zou zijn toegenomen tot 238.

Terwijl elders in Afrika de stropers olifantenpopulaties hebben laten vallen, waardoor het voortbestaan ​​van de soort wordt bedreigd, blijft het stropen van olifanten in Zuid-Afrika zeldzaam en stijgt hun aantal binnen de beperkte ruimte die voor hen is achtergelaten. Kruger heeft ooit olifanten verplaatst naar andere beschermde gebieden, maar nu hebben al die dieren zoveel als ze willen en de kleinere reservaten die olifanten accepteerden, vroegen zich af hoe ze hun aantal konden beperken.

Het succes van PZP bij Greater Makalali bij het reguleren van de groei van olifantenpopulatie heeft ertoe geleid dat andere omheinde beschermde gebieden in Zuid-Afrika het hebben overgenomen. Het anticonceptivum wordt nu gebruikt in 20 parken en reservaten, waaronder negen van de 25 met de grootste populaties olifanten. Alleen al de laatste twee jaar is het geadopteerd door drie provinciale parken en een nationaal park.

Delsink hoopt dat Zuid-Afrikaanse onderzoekers binnenkort een nieuwe, langer durende vorm van PZP kunnen aannemen, ontwikkeld in de Verenigde Staten voor wilde paarden en een vergelijkbare vorm voor olifanten creëren, waardoor het aantal keren dat het vaccin moet worden toegediend wordt verminderd en nog meer beschermde gebieden worden overgehaald om het te adopteren. [Elephant Images: The Biggest Beasts on Land]

PZP is nog niet goedgekeurd door Kruger, het grootste park van Zuid-Afrika, waar natuurbeheerders andere experimentele middelen gebruiken om de groei van olifanten te vertragen en de manier waarop de dieren het landschap gebruiken te veranderen. Wildmanagers in Kruger hebben hekken verwijderd, waardoor olifanten naar een naburig park in Mozambique kunnen migreren om voedsel te vinden (hoewel weinigen dat hebben), en het aantal door mensen gemaakte watergaten is verminderd, waardoor olifanten verder moeten gaan eten en drinken, nabootsen van meer natuurlijke situaties waarin een groter aantal kalveren doodgaan, vooral tijdens droogtes. Voor nu is dit voldoende geweest om de bevolkingsgroei te stabiliseren.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Als u een actueel expert bent - onderzoeker, zakelijk leider, auteur of innovator - en een nieuw stuk wilt bijdragen, e-mail ons hier.

Zonder PZP kunnen er opnieuw ruimingen plaatsvinden, tenminste in kleinere parken die hekken niet kunnen verwijderen om olifanten meer bewegingsvrijheid te geven, zodat hun voeding niet zo'n impact op het landschap heeft.

Op de dag dat ze aan het bevallen was, verscheen een van de olifanten die Delsink al zo lang zag opduiken in haar huis. Hoewel hij een favoriet van haar is, was de grote stier, genaamd 'Riffraff', nog nooit eerder geweest. Delsink was geraakt door de aanwezigheid van deze 'zachte ziel'.

"Hij kwam gewoon en bleef daar heel lang bij de poort staan ​​en keek me aan met zijn slurf omhoog," zegt ze. "En we hadden een uitwisseling."

Met PZP zal de noodzaak om kogels in de hersenen van wezens zoals Riffraff te stoppen verdwijnen. En vriendschappen zoals die tussen Delsink en de grote stierolifant - een glimp van de ogen van een soort in het hart van een ander - kunnen blijven voorkomen.

Volg alle Expert Voices-problemen en debatten - en deel uitmaken van de discussie - op Facebook, Twitter en Google+. De weergegeven meningen zijn die van de auteur en komen niet noodzakelijk overeen met de mening van de uitgever. Deze versie van het artikel is oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com