Olifanten Werken Samen, Bewijzen Hoe Slim Ze Echt Zijn

{h1}

Olifanten begrijpen natuurlijk wanneer ze een helpende stam moeten lenen, net zoals mensen weten wanneer ze een helpende hand kunnen bieden. Ze laten een complex samenwerkingsniveau zien dat tot nu toe alleen bij mensen en onze naaste verwanten is bevestigd.

Olifanten begrijpen natuurlijk wanneer ze een helpende romp moeten lenen, net zoals mensen weten wanneer ze een helpende hand kunnen bieden, door een complex samenwerkingsniveau te tonen dat tot nu toe alleen bij mensen en onze naaste verwanten is bevestigd.

Olifanten worden algemeen beschouwd als mensen met geavanceerde hersenen, die niveaus van intelligentie vertonen die alleen te zien zijn bij mensen, dolfijnen, chimpansees en anderen die in staat zijn tot hogere vormen van denken. Olifanten herkennen zichzelf bijvoorbeeld in spiegels en leren dat zulke reflecties beelden van zichzelf zijn en niet van anderen, gedrag dat blijkbaar uniek is voor soorten die een complexe empathie en socialiteit vertonen.

Toch is er opmerkelijk weinig onderzoek om te zien hoe slim olifanten zijn, voor een groot deel te danken aan hun ontmoedigende kracht. Desalniettemin hebben wetenschappers nu een experiment aangepast dat vaak wordt gebruikt met primaten om het begrip van samenwerking tussen olifanten te testen en te zien dat ze met vlag en wimpel geslaagd zijn.

[Elephant Images: The Biggest Beasts on Land]

"Het is een geweldige taak oorspronkelijk ontworpen voor chimpansees door een onderzoeksgroep in Japan.Het lijkt eenvoudig, maar vereist eigenlijk nogal wat begrip," zei onderzoeker Joshua Plotnik, een vergelijkende psycholoog aan de Universiteit van Cambridge in Engeland en hoofd olifantenonderzoek voor de Golden Triangle Asian Elephant Foundation in Chiang Saen, Thailand.

Een kofferbak lenen

De wetenschappers werkten met 12 Aziatische olifanten in het Thai Elephant Conservation Centre in Lampang, Thailand, in een taak waarbij de dieren hun inspanningen moesten coördineren zodat iedereen een smakelijke emmer maïs kon krijgen. Wanneer een paar olifanten tegelijkertijd twee uiteinden van hetzelfde touw trok, gleed een tafel met het graan naar binnen. Als echter het ene uiteinde van het touw voor of zonder het andere werd getrokken, gleed het touw van de tafel en kregen de olifanten niets.

Deze experimenten zijn bedoeld om erachter te komen wat dieren precies begrijpen over hun partners en de vereisten voor samenwerking.

[5 dieren met een moreel kompas]

"De samenwerking zelf is niet erg uniek - soorten van honingbijen tot leeuwen werken op verschillende manieren samen, maar wat deze dieren 'begrijpen' over hoe samenwerking werkt, is discutabel," voegde Plotnik toe. "Voor veel soorten vereist samenwerking waarschijnlijk niet veel cognitie, omdat veel van het gedrag 'voorgeprogrammeerd' is."

De dikhuiden leerden eerst de tafel alleen te trekken. Ze kregen toen een kans met een enkel touw door en rond de tafel gerold om met een partner te trekken. De olifanten leerden snel hun inspanningen te coördineren.

"We ontdekten dat olifanten aan hun einde van het touw zo lang als 45 seconden zouden wachten - ze begrepen dat trekken zonder de partner geen enkele beloning zou verdienen," zei Plotnik. "Dit is een zeer lange tijd voor een dier om te stoppen met trekken als ze weten dat goed voedsel net buiten bereik is."

De onderzoekers ontdekten ook dat olifanten niet aan het touw zouden trekken als hun partner geen toegang tot het koord had. In plaats daarvan trokken ze zich terug van de tafel.

"In het wild staan ​​olifanten bekend om hun buitengewone uitingen van helpen, empathie en mededogen", zei Plotnik. "Ze zijn een zeer sociaal dier, dus deze demonstratie van complexe samenwerking past goed bij wat we weten over hun natuurlijke leven."

Het sociale gedrag van olifanten

Hoewel zo'n taak eenvoudig lijkt, kan het voor veel dieren moeilijk zijn, zei Plotnik. Wanneer kraaien en hun familieleden op een vergelijkbare manier worden getest, waarvan het onderzoek steeds vaker blijkt dat ze buitengewoon intelligent zijn, wacht dan niet op hun partner.

[De 5 slimste niet-primaten op de planeet]

"Dit is de eerste studie van sociaal gedrag van olifanten in een gecontroleerde omgeving," vertelde Plotnik WordsSideKick.com. "Voor zover ik weet, zijn noch honden noch dolfijnen getest op deze taak, hoewel er enkele interessante resultaten zijn met hyena's, die enig begrip lijken te tonen van de behoefte aan partners in samenwerking."

Intrigerend, bedachten twee van de olifanten verschillende manieren om dit probleem op te lossen. Een 5-jarige vrouwelijke olifant genaamd Neua Un stapte op het touw om te voorkomen dat het wegglijdt en dwingt haar partner al het werk te doen om de tafel op te halen. Een andere olifant, een 18-jarige man genaamd JoJo, naderde het touw niet en wachtte op een partner zoals de anderen deden, maar wachtte in plaats daarvan op een partner en naderde het touw.

"Olifantengedrag is flexibel, wat betekent dat de olifanten niet alleen de strategie hebben gebruikt waarop ze zijn getraind", zei Plotnik. "Intelligente soorten moeten leren zich aan te passen aan hun veranderende omgeving, problemen op te lossen, samen te werken - dit alles vereist een grote flexibiliteit in gedrag."

Hoe reusachtige wezens te bestuderen

Werken met olifanten is zowel opwindend als frustrerend, zei Plotnik.

"Dit werk, van planning tot voltooiing, duurde anderhalf jaar," merkte hij op. "Ze zijn buitengewoon intelligent en buitengewoon krachtig, dus het bedenken van een apparaat dat zowel veilig als robuust was, was een uitdaging. Een van de belangrijkste dingen bij het werken met tamme olifanten is om advies in te winnen en samenwerking met de olifantenkammen. deze jongens leven en ademen olifanten, en zij kennen olifantengedrag beter dan wie ook. Hun inzicht heeft ons geholpen een robuust apparaat te bouwen in een jungle-achtige omgeving die nog steeds binnen onze vereisten voor een rigoureus, gecontroleerd experiment viel. "

"Het is zo moeilijk en gevaarlijk om met olifanten te werken dat er vrijwel geen onderzoek is gedaan naar hun intelligentie, zoals die van Josh in Thailand", zei onderzoeker Frans de Waal van Emory University. "We wisten nauwelijks wat te verwachten, zouden de dieren aandacht aan elkaar besteden en beseffen dat dit een coöperatieve taak is? Maar dat deden ze ongeveer even goed als chimpansees in soortgelijke opstellingen." Geen wonder dat olifanten algemeen worden beschouwd als de slimste dieren. "

Veel olifantenorganisaties in Thailand proberen wanhopig de aandacht te vestigen op de situatie van de olifant, een soort waarvan het aantal in het wild snel afneemt. Plotnik merkte op dat er waarschijnlijk minder dan 2500 over zijn in de Thaise jungle. "Als dierenliefhebbers," zei hij, "zijn we geïnteresseerd in meer aandacht voor natuurbehoudsoorzaken, en olifanten zijn enorm."

"In heel Zuidoost-Azië is er een conflict tussen mens en olifant dat het gevolg is van een afgenomen natuurlijke habitat - de olifanten vallen vervolgens gewassen binnen voor voedsel, wat een serieus probleem vormt voor de olifanten en de lokale boeren," legde Plotnik uit. "Er is meer aandacht nodig om het gedrag van olifanten te begrijpen, zodat een uitgebreidere aanpak van de bescherming ervan kan worden ontwikkeld, waarbij rekening wordt gehouden met zowel de behoeften van de mens als de olifanten."

De wetenschappers hebben hun bevindingen online gepubliceerd in het (7 maart) tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences.


Video Supplement: Moral behavior in animals | Frans de Waal.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com