Elf On A Shelf: The Strange History Of Santa'S Little Helpers

{h1}

Al meer dan duizend jaar evolueren elven van mysterieuze natuurgeesten naar de kleine helpers van de kerstman.

De kinderen van Noord-Amerika hebben een nieuwe kersttraditie: de elf op de plank.

Als alternatief, gepuzzeld als griezelig en aanbeden als een leuk ritueel voor de feestdagen, dateert de handelsmerkte Elf op de plank uit 2005, toen auteur Carol Aebersold zelf een verhaal publiceerde van een klein elfje dat door de kerstman was gestuurd om verslag uit te brengen over het gedrag van kinderen tot Kerstmis. Een speelgoedelf verkocht met het boek van Aebersold speelt die rol in duizenden huizen in het hele land.

Het is een vreemde plaats om voor deze kerst-kleine wezens te eindigen, die ooit zij aan zij met Noorse goden stonden en de schuld op zich namen voor onverklaarbare ziekten in middeleeuws Europa. Maar elven zijn de tand des tijds, spelen moderne rollen in J.R.R. Tolkien's "Lord of the Rings" -serie en acteren als Santa's spionagewerkers. [Foto's van 'Middle Earth': Newlands Fantasy Landscape]

Dit is hoe deze kleine mensen zijn geëvolueerd.

De oorsprong van elfjes

Oude Noorse mythologie verwijst naar de Alfar, ook gekend als huldufólkof 'verborgen mensen'. Het is echter riskant om te vertalen Alfar rechtstreeks naar het Engelse woord 'elf', zei Terry Gunnell, een folklorist aan de universiteit van IJsland. Elfen worden beschouwd als kleine mensen, misschien gekleed in kousdoppen en holend met feeën, maar de oorspronkelijke opvatting van Alfar was veel minder grillig. Sommige oude gedichten plaatsen ze naast de Noorse goden, misschien als een ander woord voor de Vanir, een groep goden geassocieerd met vruchtbaarheid, of misschien als hun eigen goddelijke ras. Het is waarschijnlijk, zei Gunnell, dat de uitvinders van de elven geen enkele, verenigde theorie hadden over de identiteit van een elven; er waren veel verschillende gerelateerde volksgeloven over deze ongeziene race.

"Ze lijken op ons, ze leven zoals wij - tenminste in de oudere materialen - en waarschijnlijk leven ze tegenwoordig, als ze ergens wonen, tussen verdiepingen in appartementen [appartementen]," vertelde Gunnell aan WordsSideKick.com, verwijzend naar de idee van een onzichtbare, parallelle wereld bewoond door Alfar - de vriendelijke buren die wonen tussen de zevende en de achtste verdieping.

IJsland werd in de jaren 800 door Scandinaviërs en Kelten, uit Ierland als slaven gebracht, verrekend. Zowel de Scandinavische als de Keltische culturen hadden mythen over elfjes, elfjes en natuurgeesten, die zich gingen vermengen met het concept van Alfar als vertegenwoordigers van het landschap, zei Gunnell. Het griezelige vulkanische landschap van IJsland speelde waarschijnlijk in deze mythen, zei Gunnell, vooral in het donker van de winter, wanneer het noorderlicht het enige is dat de lange nachten verlicht.

"Het land leeft, en echt, de verborgen mensen zijn een personificatie van een heel levend landschap waar je respect voor moet tonen, dat je niet echt kunt verslaan," zei Gunnell. "Je moet ermee werken." [Top 10 Beasts and Dragons: Howality Made Myth]

Elven evolueren

Scandinaviërs en Kelten waren niet de enige Europeanen die ongeziene, bovennatuurlijke soorten als symbolen van de wildernis rondom hen gebruikten. Verder naar het zuiden geloofden de Duitsers in dwergen en kleine sprites die kobolds werden genoemd. Schotten hadden huisgeesten, brownies genaamd.

Een Elf op de plank lijkt te hunkeren naar popcorn.

Een Elf op de plank lijkt te hunkeren naar popcorn.

Credit: Mark Baylor, Flickr, Creative Commons-licentie
Elven maakten deel uit van deze mythologische mix gedurende het eerste millennium na Christus, volgens Alaric Hall, een docent aan de Universiteit van Leeds, die een inzending schreef over elfjes voor de komende "Ashgate Encyclopedia of Literary and Cinematic Monsters" (Ashgate, 2014). Het woord 'elf' is afgeleid van de vooroudertaal van de Duitse, Engelse en hedendaagse Scandinavische talen, schreef Hall, en de eerste schriftelijke verwijzingen naar hen zijn afkomstig uit kerkelijke teksten die rond 500 na Christus zijn begonnen.

Middeleeuwse Europeanen zagen elven als donker en gevaarlijk en verbonden ze met demonen. In het Oud-Engels 'Beowulf', dat ergens tussen 700 en 1000 dateert, worden elven genoemd als een kwaadaardig ras dat afstamt van Kaïn, de bijbelse zoon van Adam en Eva die zijn broer vermoordde:

"Van Kaïn werd al dat woful-ras wakker,

Etins and elves and evil-spirits,

evenals de reuzen die oorlog met God voerden. "

Deze religieuze verwijzingen onthullen de botsing en melding van volksgeloven en nieuwe religies toen het christendom Europa binnen sloop. In verschillende verhalen op verschillende tijden wisselden elven af ​​tussen goed en kwaad, schreef Hall. Ze konden baby's veilig afleveren door een moeilijke bevalling - of een menselijke baby wegstelen en vervangen door een ziekelijke en misvormde wisseling. Elfen, bekend als bergtop in het Duits, nachtmerries kunnen veroorzaken (Alpdrück), misschien vergelijkbaar met andere mythologie rond de enge ervaring van slaapverlamming. Niettemin, elven werden waarschijnlijk nog steeds als menselijk van formaat beschouwd, in plaats van verkleinwoord, schreef Hall.

In de tijd van William Shakespeare verloren elfen veel van hun boosaardige ondertoon. Shakespeare's "A Midsummer Night's Dream", geschreven in de jaren 1590, bevatte een elfachtige figuur, Puck, die optrad als een jokester of bedrieger.

Van mythe tot Kerstmis

Net als het moderne Thanksgiving-menu dateert uit de jaren 1800, zo ook de moderne Amerikaanse tradities van de VS. Elfen raakten verbonden met de kerstman in het gedicht 1823 "Een bezoek van Sinterklaas", beter bekend als "De nacht voor Kerstmis". Dat gedicht verwijst naar de kerstman als een 'vrolijke oude elf'.

Met de elf-kerstlink tot stand gebracht, begonnen andere schrijvers creatief te worden met het idee. In 1857 publiceerde Harper's Weekly een gedicht genaamd "The Wonders of Santa Claus", dat vertelt hoe Santa "een groot aantal elven aan het werk houdt / Allemaal met al hun macht werkt / Om een ​​miljoen mooie dingen te maken / Cakes, sugar-prums, en speelgoed / Om de kousen te vullen, hing je op / De kleine meisjes en jongens. "

Het idee betrok. In 1922 bracht de beroemde kunstenaar Norman Rockwell een schilderij uit van een uitgeputte kerstman omringd door kleine, ijverige elfjes, die probeerden een poppenhuis op tijd klaar te krijgen voor Kerstmis. Een korte film uit 1932 van Disney, genaamd "Santa's Workshop", liet gebaarde, blauwgekleurde elfen zingen, de slee van de kerstman voorbereiden, rendiertanden poetsen en de kerstman helpen met de ondeugende / leuke lijst. "Molly lijkt goed te zijn, ze eet elke dag spinazie," vertelt een elf, voordat hij de ambitieuze lijst van een ander kind negeert omdat hij zich niet achter zijn oren wast. [6 verrassende feiten over rendieren]

Het moderne tijdperk heeft non-conformistische elven naar voren gebracht, eerst in de vorm van Hermey the Misfit Elf in de nu klassieke tv-special van 1964, "Rudolph the Red-Nosed Reindeer." (Hermey gaf de voorkeur aan tandheelkunde voor dienstbaarheid in de werkplaats van Santa Claus.) En in 2003 speelde de komedie "Elf" een rol in Will Ferrell als een mens opgevoed door Santa's elven die naar New York City moeten reizen om zijn biologische familie te vinden.

Het nieuwste in elf-innovatie, de Elf on the Shelf, geeft elfjes een plicht die ze nooit eerder hadden gehad: niet alleen speelgoed maken, maar ook als informanten van de kerstman. In sommige opzichten komt de betwistbare griezeligheid van de Elf op de plank echter terug naar de wortels van Kerstmis. In IJsland zei Gunnell: kinderen wachten niet op de kerstman; ze wachten op 13 "Yule Lads", die geschenken in hun schoenen laten. Ze zijn ook traditioneel niet bang voor een brok steenkool als gevolg van slecht gedrag. In IJslandse overlevering, eet de gruwelijke ogress Grýla ondeugende kinderen op.

Evenzo zijn de opvattingen van IJslanders over elfen dichter bij de concepten die in oude verhalen worden gezien. Vanaf 2007 zei ongeveer 37 procent van de IJslanders dat het "mogelijk" was Alfar nog steeds rondzwierf op het platteland, nog eens 17 procent zei dat het "waarschijnlijk" was en 8 procent was ervan overtuigd dat elfjes nog steeds te maken hadden, zei Gunnell. Hij vergeleek de terughoudendheid tegenover discount-elfjes met andere algemene volksovertuigingen over de hele wereld, zoals het idee dat de doden misschien in contact zouden kunnen komen met de levenden.

"Het is best leuk voor je kinderen om een ​​beeld van het landschap op deze manier te hebben, om een ​​gevoel van magie te hebben," zei Gunnell. Amerikanen, zo redeneerde hij, zijn op zoek naar dezelfde magie met zowel hun kersttradities als hun vrijetijdsbesteding.

"Wat je in Amerika hebt, is een verlangen naar elfjes," zei hij. "Dit is de populariteit van" Game of Thrones, "" Lord of the Rings "- noem maar op."

Volg Stephanie Pappas op tjilpen en Google+. Volg ons @wordssidekick,Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel op WordsSideKick.com.


Video Supplement: The Story Of Ellie The Elf!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com