Elon Musk'S Nieuwe Brain-Hacking-Bedrijf Staat Voor Grote Kansen

{h1}

Hersenen-machine-interfaces boeken vooruitgang, maar het verbinden van het menselijk brein met kunstmatige intelligentie is nog steeds het spul van sci-fi.

Tijdens het opstellen van deze paragraaf, die in theorie over Elon Musk gaat, heb ik nagedacht over de neurowetenschappen en over elektrodenarrays. Ik heb nagedacht over de banenjacht van een vriend. Ik heb nagedacht over een artikel dat ik ooit schreef over kunstmatig intelligente robots, over de vraag of ik een tussendoortje zou moeten halen of gewoon zou doorhouden tot de lunch, over iets dat ik net heb gelezen over de beroemde memoires van een beroemde essayist, over de vraag of mijn redacteuren waardering zullen opbrengen ik heb het woord 'ik' in dit artikel ingevoegd.

En vooral, ik heb me voorgesteld dat een netwerk van elektroden zich aan mijn brein vastklampte en probeerde, met toenemende mechanische wanhoop, al deze gedachten tot rust te brengen en erachter te komen wat ermee te doen.

Dat is wat techgoeroe Elon Musk wil: neurale implantaten die verbinding maken met het menselijk brein en de geest samenvoegen met een machine. Het idee, zoals hij het de afgelopen maanden in verschillende lezingen en conferenties heeft genoemd, is om contact te maken met kunstmatige intelligentie van ultrasmart, opdat de AI de mensheid niet helemaal verduistert. Als een eerste stap lanceerde Musk onlangs een bedrijf met de naam Neuralink Corp., dat klaarblijkelijk klaarblijkelijk op de markt voor medische apparatuur verschijnt voor implantaten die zijn ontworpen voor gewonde of zieke hersenen. [Super-intelligente machines: 7 Robotic Futures]

Toen The Wall Street Journal voor het eerst het nieuws over de nieuwe onderneming van de raket-en-elektrische-auto-ondernemer brak, maakten mediakanalen (waaronder WordsSideKick.com) snel het verband tussen de ambities van Musk en recente ontwikkelingen in neurale protheses die mensen bionische lichaamsdelen laten bewegen met hun hersens en zelfs voelen met valse ledematen. Mogelijke toepassingen zijn hersenimplantaten die de symptomen van epilepsie en de ziekte van Parkinson verlichten met miniatuur elektrische schokken.

Door deze litanie lijkt het alsof de "neurale kant" -technologie van Musk op een steenworp afstand ligt. Maar het is een lange weg van het verplaatsen van een prothetische ledemaat met de motorische cortex naar het aansluiten van een gezond brein op een smartphone. Hoe zou een elektrode-array de vele zwervende gedachten van de hersenen registreren? Zelfs als het hen zou kunnen vangen, hoe zou het dan ontcijferen wat belangrijk was? En zou een menselijk brein zelfs in staat zijn om het kunstmatig intelligente netwerk terug te sturen?

Gedachten lezen

Er is weinig bekend over Musk's plannen voor Neuralink, maar het is geregistreerd als een medisch onderzoeksbedrijf, wat suggereert dat het eerste doel zal zijn om in te breken in de neurale implantaatmarkt voor neurale letsels of degeneratieve aandoeningen van het zenuwstelsel. Wired vergeleek dit veronderstelde plan met de strategie van Musk om goedkope raketten te bouwen als een opstap naar de kolonisatie van Mars.

Raketten waren echter al uitgevonden voordat Musk SpaceX begon. De onderzoekers van Neuralink zullen niet zo veel hebben om op te bouwen. De huidige neurale protheses hebben een lange weg afgelegd, maar ze slagen nog steeds in een beperkt aantal bewegingen, zei Brad Wyble, een professor in de psychologie aan de Pennsylvania State University die visuele cognitie bestudeert. Voor iemand die een afgesneden ruggenmerg heeft door een ongeluk, is elke mobiliteit fantastisch; voor iemand valide, het ruggenmerg is veel geavanceerder, zei Wyble.

"We hebben al het perifere zenuwstelsel," zei hij. "Dat is de gadget die je moet verslaan."

Musk staat erom bekend dat de menselijke interacties met apparaten inefficiënt zijn, en het klopt dat het typen van de duim op een smartphone niet het effectiefste gebruik van handigheid is. Niettemin, het ruggenmerg is als het neurale kant van de dromen van sci-fi-schrijvers, zei Wyble. Het is meer dan alleen een relaiskabel. Het neemt de last van de hersenen weg door zelf reflexen te behandelen; het doet ook een deel van zijn eigen verwerking in het omgaan met complexere ingangen. Een studie uit 2011, gepubliceerd in het tijdschrift Magnetic Resonance Imaging, bijvoorbeeld, vond dat de activiteit van het ruggenmerg in reactie op een sensorische input (pijnlijke hitte, in dit geval) anders is, afhankelijk van of iemand afgeleid is of op zijn of haar zintuigen is gericht. Met andere woorden, mentale processen van hogere orde kunnen de manier beïnvloeden waarop heel basale sensorische processen werken.

Als nabootsen van het ruggenmerg op dit moment buiten bereik is, is het uitzoeken van de hersenen ergens in de stratosfeer, zei Wyble.

"We hebben nauwelijks de oppervlakte bekrast voor zover als hoe moeilijk het is om te denken," zei Wyble.

Naast de zeer basale codering in de sensorische of motorische cortex hebben neurowetenschappers de verwerkingstaal van de hersenen niet gekraakt. Niemand weet hoe gedachten of intenties gestructureerd zijn in neuronimpulsen en actiepotentialen. Een array van elektroden kon mijn relevante gedachten over wat ik nu ga typen niet lezen, laat staan ​​dat ze zich tijdens de lunch onderscheiden van mijn flatterende herkauwers. En die willekeurige gedachten zijn niet onbetekenend. Uit een onderzoek bleek dat mensen ongeveer 47 procent van hun tijd besteden aan het denken aan dingen die niet gerelateerd zijn aan de taak die voorhanden is.

Integratie van de hersenen

Noch wordt gedacht een eenvoudig input / output soort proces, wat het integreren van de geest met machines extra uitdagend zou kunnen maken. Wyble citeerde het voorbeeld van Spritz, een snel-lezende app die beweert sneller te kunnen lezen door woorden direct in het midden van het zicht te presenteren, zodat de ogen niet over de pagina hoeven te bewegen. [5 Intrigerende toepassingen voor kunstmatige intelligentie (dat zijn geen moordenaarrobots)]

"Het probleem met die manier van denken is dat de hersenen dingen voortdurend aan het doen zijn terwijl je aan het lezen bent," zei Wyble.De beperking is niet hoe snel het oog kan bewegen, maar alle verwerking die plaatsvindt in de hersenen. Cramming meer informatie in het visuele systeem sneller zal niet noodzakelijk de prestaties verbeteren, zei Wyble.

"De hersenen zijn waarschijnlijk zeer goed aangepast en nauwkeurig afgestemd op het tempo van de informatie die het perifere zenuwstelsel levert," zei Wyble.

Zelfs als wetenschappers complexe feedbacklussen zouden kunnen vertalen tussen de hersenen en een digitaal apparaat, welke hardware zou dan werken?

"Er zijn niet veel elektroden die je in de hersenen kunt inbrengen die individuele neuronen gedurende lange tijd registreren", zegt Randolph Nudo, directeur van het Landon Center on Aging aan het University of Kansas Medical Center, die aan het werken is hersenimplantaten ontworpen om communicatieshiaten in de hersenen te overbruggen na hersenletsel of beroerte. De beste technologie die nu beschikbaar is, is de Utah-array, waarmee maximaal 128 elektroden verbinding kunnen maken met neuronen in de sensorische of motorische cortex - niet de veronderstelde miljoenen neuronen die nodig zijn voor het decoderen van verwerking met hogere orde. Zelfs met deze toptechnologie stoppen de elektroden na enkele maanden met werken, zei Nudo. Littekenweefsel bouwt zich op rond de inbrengpunten, waardoor het elektrische signaal wordt verslechterd.

Nudo zei dat hij en zijn collega's hopen hun implantaten te gebruiken om de hersenen te dwingen om opnieuw te bedraden en de hardware te verwijderen nadat de verbindingen opnieuw zijn gelegd. Maar Musk's neurale kant zou permanent moeten zijn, zei Nudo.

"Niet alleen heb je het risico voor de patiënt van infecties, enzovoort, het apparaat gaat misschien niet een heel leven mee," zei Nudo. Niemand heeft een duidelijk idee over hoe je een apparaat kunt maken dat veilig kan communiceren met de hersenen op een geavanceerd manier om nuttig te zijn, zei hij.

Nudo, zo toevallig, bezat ooit de naam Neuralink. Hij en zijn partner Pedram Mohseni hebben de naam onlangs verkocht aan een persoon waarvan ze later pas ontdekten dat hij Musk vertegenwoordigde. Nudo en Mohseni werken nog steeds aan de hersenimplantatechnologie met financiering van het Amerikaanse ministerie van Defensie en hopen binnen twee jaar te kunnen aantonen dat het binnen primaten werkt, zei Nudo. Tot nu toe hebben ze implantaten alleen bij knaagdieren getest.

Het regelspel

Een van de grootste uitdagingen voor de ontwikkeling van hersenimplantaten, volgens Nudo, wint goedkeuring van de Food and Drug Administration (FDA). Om goedkeuring te krijgen om zelfs een medisch hulpmiddel bij mensen te testen, moeten ontwikkelaars een prototype ontwikkelen en laten zien dat het niet gevaarlijk zal zijn.

"Het is een enorme economische hindernis om dat voor elkaar te krijgen, en tientallen miljoenen dollars worden vaak besteed aan het proces om via het FDA-proces een eenvoudig apparaat te krijgen," zei Nudo.

Durfkapitaal is meestal de enige manier om dat soort geld bijeen te brengen, zei Nudo. Maar venture capitalists verwachten wel een return on investment. Dat is een ander potentieel struikelblok voor Musk, zei Nudo. De mensen die hoogstwaarschijnlijk bereid zijn om een ​​hersenimplantaat uit te testen, zijn degenen die het minste te verliezen hebben - mensen met neurodegeneratieve aandoeningen of letsels van het zenuwstelsel die hun beweging, spraak of andere basisfuncties beïnvloeden. Maar in het grote geheel van dingen, dat is niet zo veel mensen, zei Nudo.

"Als je een kleine populatie van patiënten hebt die er baat bij zou kunnen hebben, dan komt het erop neer dat je het heel moeilijk zult hebben om geld te verdienen," zei hij.

Ondanks al deze hindernissen, wil niemand de ideeën van Musk schrappen. De ondernemer staat bekend om het pushen van technologie met dramatische uitspraken en korte ontwikkelingstermijnen, en Nudo en Wyble waren het ermee eens dat Musk's vermogen om de openbare schijnwerper te richten op neurowetenschappelijk onderzoek een uitkomst zou kunnen zijn.

"Toepassingen als deze zijn altijd een enorme driver van openbaar belang," zei Wyble. "Het gevaar komt wanneer we onrealistische beloften doen van wat binnenkort mogelijk is, omdat die onvervulde beloften kunnen leiden tot een terugslag en een verlies van vertrouwen in de wetenschap."

Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Misha Glenny: Hire the hackers!.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com