Enormous Gorge Shaped By River'S Tectonic Transformation

{h1}

Sedimenten die een verborgen kloof in de himalaya bedekken, duiden erop dat een verhoogde tektonische opkomst ervoor zorgde dat een rivier zo'n 2,5 miljoen jaar geleden verdampte.

De Tsangpo-kloof in Tibet, een van de diepste kloven in de wereld, ontstond toen de tektonische krachten de aarde omhoog duwden en het pad van een rivier steiler maakten, die vervolgens massieve erosie veroorzaakte, ontdekte een nieuwe studie.

De ontdekking herschrijft de geologische geschiedenis van de regio, waarvan sommige onderzoekers dachten dat die werd veroorzaakt door massale riviererosie die tektonische opwaartse kracht veroorzaakte in de oostelijke Himalaya.

"Onze observatie op het einde is relatief eenvoudig," zei Dirk Scherler, een geoloog bij het Duitse GFZ-onderzoekscentrum voor geowetenschappen in Potsdam. Hij en zijn collega's zeiden dat ze denken dat een onbekende gebeurtenis een toename in tektonische verhogingen van ongeveer 3 miljoen jaar geleden veroorzaakte. Toen de opwaartse kracht groter werd, ongeveer 2,5 miljoen jaar geleden, heeft het de Yarlung Tsangpo-rivier ingedamd die door de regio stroomt, waardoor het niet de bergen in stroomt. [Infographic: Hoe Tectonics de Yarlung Tsangpo-kloof vormden]

"Dus de rivier verandert in een meer en geeft het op, of als het voldoende sediment bevat, kan het dat gebied vullen en over de rand blijven morsen," zei Kelin Whipple, een professor in de geomorfologie aan de Arizona State University, die was niet betrokken bij het onderzoek.

Zodra de rivier genoeg sedimenten had laten vallen en de natuurlijke dam had bereikt, stroomde deze snel de berg af. Op dat moment was de berg steiler vanwege de verhoogde tektonische opheffing, waardoor de rivier sneller ging lopen en tot enorme erosie in de kloof leidde, aldus de onderzoekers.

Botsende aardkorstplaten speelden een rol bij het uitsnijden van een steile riviervallei.

Botsende aardkorstplaten speelden een rol bij het uitsnijden van een steile riviervallei.

Krediet: door Karl Tate, Infographics Artist

Toch had het onderzoeksteam bewijs nodig van het oude sediment om hun idee te ondersteunen. Het jaar daarvoor hadden civiele ingenieurs van de China Earthquake Administration kernmonsters verzameld na het boren op vijf locaties langs de Yarlung Tsangpo-rivier. Een onderzoeker bezocht het California Institute of Technology in Pasadena en deelde de kernmonsters met Scherler, die zijn postdoctoraal onderzoek in de geologie voltooide.

Scherler en zijn collega's onderzochten de boorkernmonsters - sommige werden tot 1 kilometer diep teruggehaald - om te zien of het betreffende gebied bezinksel had. "En inderdaad, dat was er," zei Whipple, die een opiniestuk schreef, vandaag gepubliceerd (20 november), over de studie voor het tijdschrift Science. "En ze tonen het heel mooi in hun studie."

De kernmonsters bevatten zand, afgerond grind en grotere samengeklonterde rotsen, een mix die wijst op sediment uit een stromende rivier, aldus de onderzoekers. Ongeveer 2600 voet (800 meter) onder het oppervlak bevatten de monsters gesteente, wat aantoont dat het sediment een oude kloof had gevuld.

De onderzoekers bestudeerden de sedimenten op de bodem van de kernmonsters - de vroegste sedimentlagen - en maten twee isotopen: beryllium-10 en aluminium-26. Deze isotopen worden gemaakt wanneer sediment wordt blootgesteld aan kosmische straling, hoogenergetische straling uit de ruimte. De isotopen vervallen met verschillende snelheden zodra het sediment wordt begraven en de rivier begon sediment te laten vallen ongeveer 2,5 miljoen jaar geleden, aldus de onderzoekers.

Verschillende ideeën

Tot nu toe beschouwden veel onderzoekers een deel van de Tsangpo-kloof, het Namche Barwa-massief, als een poster voor de invloed van rivieren op de tektoniek.

Misschien kwam de Yarlung Tsangpo-rivier in botsing met de Brahmaputra-rivier, die nu verbonden is, stelde het model voor. De botsing kan de Yarlung Tsangpo-rivier hebben afgeleid en ervoor gezorgd hebben dat de berg werd omgehakt en snel werd uitgehold.

Toen de rots erodeerde, zou deze lichter zijn geworden, waardoor het voor de tektonische krachten eronder gemakkelijker was om de rots omhoog te duwen in een zogenaamd "tektonisch aneurysma", waardoor de bergen steiler zouden zijn geworden, zei Whipple.

"Als reactie op die zeer snelle erosie, verdun je en verzwak je de korst terwijl het heter wordt als reactie op de erosie, waardoor hete stenen dichter bij de oppervlakte komen," zei Whipple. "En dat induceert een reactie waarbij de rotsen feitelijk naar die plek beginnen te stromen, en een heleboel verheffing veroorzaken."

Een ander idee suggereert dat gletsjers die in wisselwerking staan ​​met de Yarlung Tsangpo-rivier de kloof tijdens de verschillende ijstijden hebben weggesneden, zei Scherler.

Het is nog steeds mogelijk dat er een tektonisch aneurysma plaatsvond in de kloof vóór de onverklaarbare verhoging, maar niet 2,5 miljoen jaar geleden, zeiden de onderzoekers.

"Hier heeft erosie de tektoniek niet veroorzaakt, maar de rivier heeft gereageerd op de tektoniek," zei Scherler.

De nieuwe studie werd vandaag (20 november) gepubliceerd in het tijdschrift Science.

Volg Laura Geggel op Twitter @LauraGeggel. Volg WordsSideKick.com @wordssidekick, Facebook & Google+. Oorspronkelijk artikel over WordsSideKick.com.


Video Supplement: Columbia River Gorge.




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com