Verrijkte Uraniumdeeltjes Verschijnen In Alaska - En Niemand Weet Waarom

{h1}

Een onderzoeksvlak detecteerde een enkel deeltje van verrijkt uranium boven alaska's aleoeten. De oorsprong van het deeltje is een mysterie.

Er is een vleugje radioactief iets in de lucht.

Een onderzoeksvliegtuig vliegt over de Aleoeten op 3 augustus 2016 en ontdekte een enkel stukje verrijkt uranium dat ongeveer 7 kilometer boven de verre westelijke eilandenketen van Alaska zweefde, volgens een nieuw onderzoek dat in april in The Journal of Environmental Radioactivity.

Het uraniummonster was klein en onschadelijk, een klein deel van een stofdeeltje van slechts 580 nanometer breed (ongeveer de helft van een rode bloedcel). En het was helemaal alleen; geen ander radioactief materiaal dook op in die lucht. Maar, de onderzoekers schreven, het was "zeker niet van een natuurlijke bron."

En de wetenschappers kunnen niet uitleggen hoe het daar is gekomen.

De massaspectrometer aan boord van het vliegtuig, meegenomen om de vervuiling met standaardafgifte te analyseren, detecteerde slechts één uraniumdeeltje, vermengd met sporen van chemicaliën uit brandende olie, rapporteerden de auteurs. En op zichzelf zou die vondst niet al te opmerkelijk zijn - uranium is tenslotte het zwaarste element dat men gewoonlijk op aarde aantreft.

"Fijnstof die uranium bevat, kan afkomstig zijn van bronnen zoals de verbranding van kolen met sporen-uranium, door winden geboord aardkorstmateriaal en de mijnbouw en verwerking van ertsen, of het nu voor het uranium zelf is of voor andere mineralen zoals zeldzame aarden [een groep chemisch vergelijkbare elementen die zijn niet echt zeldzaam, maar zijn moeilijk te ontginnen] en fosfaat, "schreven de onderzoekers. [De 10 grootste explosies ooit]

Wat dit deeltje ongebruikelijk maakt, is dat het rijk was aan een isotoop met de naam uranium-235 of U-235, die volgens het artikel 2,6 tot 3,6 procent van zijn massa uitmaakte. Natuurlijk uranium bevat typisch slechts 0,7 procent U-235, terwijl de rest wordt overgedragen aan het veel algemener wordende uranium-238.

Dat is een groot probleem.

Zoals Richard Rhodes beschreef in zijn boek "The Making of the Atomic Bomb", gepubliceerd door Simon en Schuster in 1987, is uranium-235, een atoom opgebouwd uit 92 protonen en 143 neutronen, bijzonder omdat het gemakkelijk een nucleaire kettingreactie kan ondersteunen.. Dat is het proces waarbij één atoom splijt, neutronen naar de ruimte gooit, die neutronen in de buren van het atoom slaan en ze laten splitsen, enzovoort. Uranium-238, met zijn extra drie neutronen, geeft zichzelf gewoon niet over aan aanhoudende kettingreacties van het soort dat nodig is voor kernenergie of kernwapens.

Rhodes schreef dat het verfijnen van uranium-235 uit grote natuurlijke monsters van voornamelijk uranium-238 een van de belangrijkste uitdagingen was tijdens de race om de eerste atoombom in de 20e eeuw te bouwen. En dat proces blijft vandaag een uitdaging.

Het monster van de Aleoeten, met zijn relatief hoge percentage uranium-235-gehalte, is al voldoende geraffineerd om te dienen in een kernreactor, schreven de onderzoekers. (Een bom vereist iets dat dichter bij de uranium-235-inhoud van 90 procent ligt.)

Het vinden van een monster van geraffineerd uranium in de open lucht is bizar en opmerkelijk, maar het is op zichzelf niet gevaarlijk, zeiden experts.

"Het is niet een aanzienlijke hoeveelheid radioactief puin op zichzelf," vertelde Dan Murphy, een wetenschapper van de National Oceanic and Atmospheric Administration en een van de auteurs van het papier, aan Gizmodo, die oorspronkelijk op de krant rapporteerde. "Maar het is de implicatie [van deze bevinding is] dat er een heel kleine bron van uranium is die we niet begrijpen."

In de eerste plaats is het deeltje, zoals de krant aangeeft, veel kleiner dan de deeltjes uraniumstof die uit typische nucleaire faciliteiten naar voren komen. Het is mogelijk, zo stelden de auteurs voor, dat een bosbrand of iets dergelijks oude deeltjes van een gebeurtenis als de kernsmelting van Tsjernobyl ophief, maar er zijn geen recente incidenten geweest die voor de hand liggende boosdoeners zouden zijn.

Voorbij het uraniumdeeltje zelf, was het luchtmonster dat het verzamelde vliegtuig verzamelde niet ongebruikelijk, met als enig opmerkelijk kenmerk enige verdunde olieverontreiniging door sporen, de onderzoekers schreven. Op basis van de heersende luchtstromingen, is het waarschijnlijk dat het deeltje naar Alaska is gekomen vanuit ergens in een breed gebied van Azië, waaronder China, Japan en het Koreaanse schiereiland.

Maar de onderzoekers waarschuwden, de wetenschap van het uitzoeken hoe individuele deeltjes in een gegeven stukje lucht terecht kunnen komen, is te onnauwkeurig om de oorsprong van het mysterieuze uranium met enige zekerheid te bepalen.

Oorspronkelijk gepubliceerd op WordsSideKick.com.


Video Supplement: .




Onderzoek


Hoe Worden Aardbevingen Gemeten?
Hoe Worden Aardbevingen Gemeten?

Zijn Lefties Beter In Sport?
Zijn Lefties Beter In Sport?

Science Nieuws


Hoe Worden Olielozingen Gereinigd?
Hoe Worden Olielozingen Gereinigd?

Sweet Lullaby: Wetenschappers Onthullen Hoe Herpesvirus Slaapt En Wakker Wordt
Sweet Lullaby: Wetenschappers Onthullen Hoe Herpesvirus Slaapt En Wakker Wordt

Waarom Iedereen Gelooft In Magie (Zelfs Jij)
Waarom Iedereen Gelooft In Magie (Zelfs Jij)

Mount St. Helens Erupts
Mount St. Helens Erupts

Giant 'Terror Birds' Vochten Als Muhammad Ali
Giant 'Terror Birds' Vochten Als Muhammad Ali


WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com