Milieulessen Gevonden In De 19E-Eeuwse Begraafplaatsen

{h1}

Een historicus vindt inspiratie voor de moderne milieubeweging in de tuinachtige begraafplaatsen uit de 19e eeuw.

NEW YORK - De maatschappij moet haar benadering van milieuproblemen opnieuw formuleren, en het verleden biedt potentieel waardevolle inspiratie op hoe dit te doen, volgens een historicus en auteur. Hij ziet de belofte in de principes achter de tuinachtige begraafplaatsen uit de eerste helft van de 19e eeuw.

"De milieubeweging heeft dit gevoel van paniek en angst gevoed", zei Aaron Sachs, een professor in de geschiedenis aan de Cornell University. "Ik besef dat we in de problemen zitten... [Maar] we zijn in feite al 50 jaar verlamd.Waarom kijken we niet naar de manier waarop we in het verleden met de natuur omgingen, die constructiever zijn geweest?"

De begraafplaatsen en de stadsparken die ze inspireerden, belichaamden ethiek van gemeenschappelijke grond voor mensen van alle geledingen van het leven, beperkingen opgelegd door de dood en aanpassing aan de natuur. Echter, zei hij, deze principes werden niet doorgegeven aan de moderne milieubeweging, die Sachs beschreef als exaltische plaatsen die onnauwkeurig werden voorgesteld als ongerept en ver verwijderd van het dagelijkse leven en de consumptiepatronen van mensen.

Sachs vindt zo'n precedent in de oprichting van Mount Auburn Cemetery in Cambridge, Mass., De eerste begraafplaats in tuinstijl, gesticht in 1831. De begraafplaats, met kronkelige paden die de natuurlijke contouren van het land volgden, bood bezoekers van alle achtergronden respijt van een snel evoluerende samenleving gericht op vooruitgang. Het herinnerde hen ook aan de natuurlijke cyclus van leven en dood en de grenzen die het oplegde, zei Sachs tijdens een lunch hier op dinsdag (5 februari).

Het idee dat werd onderschept en begraafplaatsen in de stijl van de tuin werden elders gevestigd, waaronder de Green-Wood Cemetery in Brooklyn, en dit leidde tot de aanleg van stadsparken, zoals Central Park. [The Science of Death: 10 Tales from the Crypt & Beyond]

Een modern probleem

Als een voorbeeld van de moderne retoriek die volgens Sachs de milieubeweging terugzet, las hij uit een pleidooi dat hij had ontvangen van acteur Robert Redford die een Natural Resources Defense Council-strijd tegen een plan voor de oprichting van een mijn in de baai van Bristol in Alaska steunt.

De tekst van de brief van de filmmaakster en milieuactivist beschreef de site en zei: "Niets zoals deze plaats bestaat ergens anders op aarde" en een "overblijfsel van de Amerikaanse wildernis zoals het vroeger was", herinnerde Sachs zich.

De retoriek van de brief, die verwijst naar een onbedorven Eden bedreigd door slechteriken, en een gevoel van urgentie overdraagt, zelfs paniek, is gebruikelijk in de moderne milieupolitiek, zei hij.

Sachs heeft deze ideeën teruggeleid naar een periode nadat begraafplaatsen in de stijl van de tuin populair werden, tot de oprichting in 1864 van wat het Yosemite National Park zou worden.

Hij gebruikte Yosemite en, veel later, Bristol Bay als voorbeelden van een minder constructieve benadering van de natuurlijke omgeving dan die belichaamd door de tuinachtige begraafplaatsen en stadsparken.

Yosemite "werd meteen het iconische landschap, de gouden standaard en daarom denk ik dat dergelijke plaatsen altijd van invloed zijn geweest op de manier waarop we over milieubewustzijn denken," zei Sachs, die de auteur is van "Arcadian America: The Death and Life of een milieugeest "(Yale University Press, 2013).

Plaatsen zoals Yosemite en Bristol Bay worden afgeschilderd als verbluffend mooie sites die mensen tijdelijk bezoeken, terwijl ze op vakantie zijn. Het zijn ook plaatsen van ontkenning, ver verwijderd van ons dagelijks leven en onze consumptiepatronen, zei hij.

Ze worden ook valselijk gezien als ongerept en onaangetast door de mensheid. In Yosemite, bijvoorbeeld, voordat ze werden verdreven, hadden Amerikaanse Indianen routinematig en opzettelijk vuur gezet dat de vegetatie veranderde en een parkachtig landschap creëerde, zei hij.

Natuur in de buurt

Zelfs binnen natuurparken bestaan ​​echt ongerepte plekken niet meer. Maar de landschappen van de begraafplaatsen en stedelijke parken creëren ruimte voor de natuur in een ontworpen landschap, zei Sachs.

"De vogels die door Central Park vliegen, je moet ze nog steeds wild noemen, de bomen die in Central Park groeien, je moet ze nog steeds wild noemen," zei hij. "We hebben een rijke traditie van interactie met wilde dingen en het maken van betekenis uit die interactie, dat zal niet veranderen omdat we een vijver creëren."

Sachs wees erop dat mensen uit alle lagen van de bevolking in plaatsen zoals Central Park hier als onderdeel van hun dagelijks leven interactie met de natuur kunnen hebben. Dit is niet het geval voor plaatsen zoals Yosemite en Bristol Bay.

Met betrekking tot plannen voor de mijn in Bristol Bay, zei Sachs dat hij diepere vragen zou stellen over de redenen voor het plan en de implicaties daarvan.

"Als we proberen dit prachtige ongerepte natuurgebied te redden en ondertussen op dezelfde manier te blijven leven als wij, dan zullen die grondstoffen in Bristol Bay gewoon ergens anders uitkomen," zei hij.

Volgen WordsSideKick.com op Twitter @wordssidekick. We zijn ook bezig Facebook & Google+.


Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com