Ethanolproductie Zal 'Dead Zone' Verslechteren

{h1}

Ethanol geproduceerd uit maïs zal de afvoer van stikstof verhogen, en de hypoxie van de golf verergeren.

Toenemende productie van ethanol op basis van maïs om alternatieve brandstofdoelen te bereiken, zal de "dode zone" die de Golf van Mexico teist, verslechteren, volgens een nieuwe studie die bijdraagt ​​aan de groeiende lijst van zorgen over de brandstof.

Elk jaar spoelt voorjaarsafvoer stikstofrijke meststoffen af ​​van boerderijen in het stroomgebied van de Mississippi en voert ze de rivier in en de stromen die het voeden. De stikstof stroomt uiteindelijk uit de mond van de Mississippi en in de Golf van Mexico, waar het kleine fytoplankton er van afvliegt en zich in een enorme bloei verspreidt.

Wanneer deze schepsels doodgaan, zinken ze naar de bodem van de oceaan en ontleden ze het water van zuurstof. Deze aandoening, hypoxie genaamd, voorkomt dat dieren die afhankelijk zijn van zuurstof, zoals vis of garnalen, in die wateren leven. In de afgelopen jaren is deze zogenaamde "dode zone" gegroeid naar de grootte van New Jersey - ongeveer 20.000 vierkante kilometer (7.700 vierkante mijlen) - elke zomer.

Eerder onderzoek heeft aangetoond dat maïs, een van de drie stapelgewassen die op Amerikaanse akkers worden geteeld, goed is voor het grootste deel van de stikstofvervuiling die de dode zone voedt, zei onderzoeksleider Simon Donner van de University of British Columbia.

De meest recente Amerikaanse energierekening stelde een doelwit van 36 miljard gallons hernieuwbare brandstoffen in de Verenigde Staten tegen 2022. Hiervan kan 15 miljard gallons afkomstig zijn van maïszetmeel. Om dit doel te bereiken zou het nodig zijn om meer Amerikaanse akkerland te wijden aan het kweken van maïs.

Donner en zijn team hebben onderzocht hoe de conversie van meer en meer akkerland in de VS naar maïs van invloed zou zijn op pogingen om de groei van de Golf-dode zone te beperken en het nieuws is niet goed.

"Dit biobrandstoffenbeleid, met name het feit dat ze maïs benadrukken, is slechts een doodsteek voor pogingen om het probleem in de Golf van Mexico te verzachten."

Donner's studie, gedetailleerd beschreven in het nummer van 10 maart van het tijdschrift Proceedings van de National Academy of Sciences, draagt ​​bij aan de groeiende hoeveelheid onderzoek naar de mogelijke ziekten van ethanol, met name gemaakt van maïs. Studies hebben aangetoond dat de productie van ethanol meer energie kan verbruiken dan de brandstof, waterbronnen veroorzaakt en mogelijk een bedreiging vormt voor de volksgezondheid.

"Ik denk dat de uitkomst van de meeste recente analyses, waaronder de onze, is dat maïs gewoon een slecht idee is," zei Donner. "Het is gewoon geen intelligent gewas om brandstof te maken."

Een woordvoerder van de American Coalition for Ethanol, een non-profitgroep die het gebruik en de productie van ethanol promoot, zei dat de organisatie het onderzoek niet had beoordeeld en nog niet kon reageren.

The Corn Belt

Meer dan 80 procent van de Amerikaanse maïs en sojabonen wordt geteeld in het stroomgebied van de Mississippi-Atchafalaya, ook bekend als de 'Corn Belt'. Het grootste deel van de daar geteelde maïs gaat niet naar onze eettafels, althans niet direct, maar om voer voor vee te maken, wat maïs big business maakt voor boeren.

Maïs en sojabonen worden meestal van jaar tot jaar in rotatie gekweekt. Hoewel sojabonen weinig stikstofmeststof nodig hebben, reageert maïs op meer stikstof, en omdat het een zeer waardevol gewas is en meststof niet zo duur is, is het de moeite waard om veel kunstmest aan te brengen, "zei Donner.

Vorig jaar dreef de stijgende maisprijzen en de groeiende vraag naar ethanol Amerikaanse boeren ertoe aan meer dan 90 miljoen hectare maïs te planten voor de eerste keer in 60 jaar. Met meer maïs komt er meer stikstof uit de Mississippi en de Golf.

In de jaren negentig creëerden de EPA en verschillende staten een beleid gericht op het verminderen van de hypoxische zone in de Golf tot minder dan 5000 vierkante kilometer (1.930 vierkante mijl) door middel van vrijwillige maatregelen. Om dit doel te bereiken, was het beleid gericht op het verminderen van de afvoer van stikstof met 30 procent, maar volgend onderzoek toonde aan dat de reductie waarschijnlijk dichter bij de 50 procent zou moeten liggen, vertelde Donner LiveScience. "Maar dat geleert niet als er meer maïs wordt gekweekt," voegde hij eraan toe.

Donner en zijn team gebruikten de gegevens van het Amerikaanse Department of Agriculture om een ​​model te maken dat de effecten op de mitigatie-inspanningen van het behalen van het doel van 15 miljard gallon met maïs-ethanol onder een reeks plantscenario's onderzocht. Het onderzoek werd niet gefinancierd door directe bronnen. Donner wordt ondersteund door het High Meadows Leadership and Policy Fund en door het Carbon Mitigation Initiative van Princeton University.

Slechte biobrandstof

Wanneer prikkels, zoals de vraag naar ethanol op basis van maïs, boeren stimuleren om meer maïs te planten, stoppen ze hun vruchtwisseling en planten ze maïs twee keer achter elkaar op hetzelfde veld in plaats van een jaar sojabonen te planten.

Het planten van mais, die zwaar bemest wordt, in plaats van sojabonen, wat natuurlijk niet betekent dat meer stikstof wegstroomt in beken en rivieren in het stroomgebied. Dit zou betekenen dat een nog hoger percentage reductie van stikstof nodig zou zijn om het gebied in de dode zone te verkleinen, en Donner is niet optimistisch over die optie omdat landbouw meer waardevol is voor de Amerikaanse economie dan de Golfvisserij, zei hij.

"Ik kijk hiernaar en het is moeilijk om optimistisch te zijn omdat je echt een subsidiestructuur moet breken, eigenlijk, om deze dingen te zien gebeuren, en dus is de projectie voor de Golf van Mexico niet goed," zei Donner.

Daniel Kammen van de University of California, Berkeley, is het ermee eens dat de zware subsidiëring van maïs boeren ertoe aanzet om het te laten groeien in plaats van andere potentiële biobrandstofgewassen waarvoor ze niet zoveel geld konden verdienen. Maïs is tot nu toe alleen gebruikt om ethanol te maken, omdat 'we er nu al veel van gaan groeien', zei hij.

Kammen, die niet betrokken was bij de studie, zegt dat de verwachte impact op de Golf in de studie van Donner geen verrassing is en is het ook eens met Donner dat de studies die onderzoekers in de afgelopen jaren hebben gedaan laten zien dat maïs niet de richting is om te keren.

"Maïs is een vreselijke brandstof voor ethanol," zei Kammen.

Bruce Dale van Michigan State University, die de afgelopen 30 jaar heeft gewerkt aan de ontwikkeling van ethanol uit cellulose (bijvoorbeeld grassen, houtsnippers en gewasafval), zegt dat de industrie zich steeds meer verwijdert van maïs tot cellulose-ethanol, omdat het energie-efficiënter en milieuvriendelijker, maar dat "zonder ethanol op basis van maïs, we een veel moeilijkere tijd hadden gehad om ethanol uit cellulose te verplaatsen."

"Er is een zeer grote nationale (en internationale) inspanning om de economie van cellulose-ethanol te verbeteren, en het zal waarschijnlijk uiteindelijk veel beter zijn dan maïs-ethanol," schreef Dale in een e-mail.

Donner zei dat terwijl zijn onderzoek geen enkele benadering van biobrandstoffen bepleit, het huidige Amerikaanse beleid niet zal werken.

"Onze studie is op zichzelf geen oordeel vellen over andere keuzes voor biobrandstoffen, maar wat we u kunnen vertellen is dat als de VS dit energiebeleid nastreven, dit een al behoorlijk moeilijke uitdaging zal zijn, namelijk het verminderen van de stikstofinvoer in de Golf van Mexico, en maken het vrijwel onmogelijk, "zei hij.

  • Wat is uw ecologische voetafdruk?
  • Kracht van de toekomst: 10 manieren om de 21e eeuw te besturen
  • Ethanol: Energy Panacea of ​​False Promise?

Video Supplement: .




WordsSideKick.com
Alle Rechten Voorbehouden!
Reproductie Van Materialen Toegestaan Alleen Prostanovkoy Actieve Link Naar De Site WordsSideKick.com

© 2005–2019 WordsSideKick.com